Det första mötet i Leverkusen för tre veckor sedan slutade med en 1-0 vinst för tyskarna, sedan den turkiska mittfältsstjärnan Çalhanoglu dunkat in matchens enda mål i nättaket bakom en chanslös Moya. Vinsten var i slutändan rättvis då hemmalaget var det lag som ville mest och med sin intensiva spelstil gjorde livet surt för gästerna från Madrid. Atlético fick smaka på sin egen framgångsrika medicin, när man knappt fick någon lugn stund med bollen på egen planhalva. Kom man över på offensiv planhalva så var tyskarna snabba och överbelastade mot bollhållaren som ofta blev ett enkelt byte och en ny bollvinst till hemmalaget igen.
 
Atlético gjorde dock ett mål via inhopparen Fernando Torres, som tyvärr blev bortdömt. Griezmann slog en vänsterhörna mot den första stolpen, där domarna bedömde att bollen hade varit över kortlinjen innan den studsade vidare förbi en tysk försvare och målvakt till en friställd El Niño. Trots flera repriser var det verkligen svårt att se om bollen var över kortlinjen, men ingen idé att grubbla över detta. Det blev inget mål och det är dessa förutsättningar som gäller när det vankas avspark i den spanska huvudstaden på tisdagskvällen.
 
Bayer 04 Leverkusen
Efter mötet för tre veckor sedan har Leverkusen spelat fyra matcher och vunnit samtliga med den imponerande målskillnaden 10-0! Tre vinster i ligaspelet mot i tur och ordning Freiburg (1-0), Paderborn (3-0) och Stuttgart (4-0), har gjort att man avancerat till fjärde plats i Bundesliga, endast två poäng bakom trean Borussia Mönchengladbach. I den inhemska cupen är man framme i kvartsfinal sedan Kaiserslautern besegrats med 2-0, men där väntar tuffast tänkbara motstånd i form av Bayern München.
 
Det är ett lag i toppform som väntar att ta sig an Atlético de Madrid, med fem raka vinster om även räknar med åttondelsfinalen i BayArena för tre veckor sedan. Dock har man aldrig tagit sig vidare till kvartsfinal i Champions League med nuvarande upplägg. Tre gånger har man försökt och lika många gånger det har blivit respass, i tur och ordning mot PSG (13/14), Barcelona (11/12) och Liverpool (04/05). Men nu har man ett gyllene läge att ta sig vidare till en hägrande kvartsfinal, mot en motståndare som inte har gått att känna igen på slutet. Värt att tilläggas är man spelade final i Champions League våren 2002 då man förlorade mot Real Madrid, men då såg inte utslagsfasen av turneringen ut som den gör nu…
  
Alexander Ivanovski som skrev inför-artikeln till det första mötet mellan lagen beskrev grundligt tyskarnas spel och egenskaper, detta kan ni läsa mer om här!

Tränaren Roger Schmidt har i stort sett hela sin trupp att tillgå inför returen, där endast anfallaren Robbie Kruse rapporteras var borta helt från spel i returmötet på Vicente Calderón. Tyske landslagsmittfältaren Lars Bender har dragits med en vristskada, men verkar redo för spel, om det blir från avspark är en annan fråga. Bender har missat de två senaste matcherna mot bottenlagen Paderborn och Stuttgart på grund av skadan.
 

Bellarabi och Schmidt under måndagens presskonferens...

Efter att ha tränat på matcharenan under kvällen, mötte den tyske tränaren media och sa bland annat följande: "Lars Bender är frisk och redo för spel. Resultatet i den första matchen var bra, men vi har inte gjort något än. Atlético är fortfarande favoriter och vi måste göra en stark insats i morgon. Vi vet att Atlético är starka på hemmaplan och är ett lag med stark mentalitet. Vi måste hålla huvudet kallt. Vi kommer att försöka ha bollinnehavet och söka efter snabba omställningar som vi gjorde i det första mötet. Hakan Çalhanoglu är en av elva spelare -  vår styrka är att vi är ett lag. I morgon kommer vi att spela som ett lag. Vi var inte favoriter inför den första matchen och vi ska bara tänka på de kommande 90 minuterna.

Det är stor utmaning. Om vi vill nå nästa omgång, så måste vi göra en extraordinär insats. Vi kommer att försöka att dra fördel av atmosfären och vända det till motivation för oss
."

Truppen

Uppdateras när den blir klar
 
Preliminär startelva

                         Leno
Hilbert - Papadopoulos - Spahic - Wendell
                   Castro - Bender
   Bellarabi - Çalhanoglu - Heung-Min
                        Drmic


 
Atlético de Madrid
Om det är mungiporna upp i det tyska lägret inför returen är det mer bekymrade miner i Atletilägret. Inte nog med att man förlorade det första mötet, man gjorde inget mål på bortaplan. Jag hade ju hellre sett att man förlorade med 2-1 än det 1-0 som det nu blev, med tanke på bortamålsregeln. För att strö ännu mer salt i såren så är både mittbacken Diego Godín och mittfältaren Tigao avstängda i returmatchen. Uruguays duktige mittback efter att han fick sitt tredje gula kort i turneringen och portugisen Tiago efter sina två gula kort och ett automatiskt rött i det första mötet. Där gästerna fick spela den sista kvarten med tio man och även fick mittfältaren Saul skadad. Den ungen mittfältstalangen lider fortfarande av smällen han fick mot mellangärdet och han väntas vara borta i ytterligare några veckor.
 
Sedan mötet i Leverkusen har Atlético spelat tre matcher i ligan och kryssat i samtliga, varav två på bortaplan mot Sevilla och Espanyol, de två poängerna kan jag ta. Speciellt poängen borta mot Espanyol, där man spelade hela den andra halvleken med en man mindre på planen och trots det borde ha vunnit matchen. Men den missade trepoängaren hemma mot Valencia svider fortfarande, där man ger bort initiativet till gästerna i den andra halvleken efter en mycket bra första halvlek. Till slut blir man straffade på ett individuellt misstag och fladdermössen lyckas kvittera. I och med krysset i Barcelona i lördags och Valencias vinst mot Deportivo så tappade man även kontrollen över tredjeplaceringen i ligan och är nu en pinne bakom på fjärde plats, samtidigt som Sevilla närmar sig bakifrån.
 
Men nu är det fokus mot Bayer Leverkusen och hur man ska kunna vända på underläget för att ta sig vidare till kvartsfinal. Vinst med två måls marginal är det som gäller. Ja det kan i och för sig räcka med seger med 1-0 och en nervig mållös förlängning och ett avancemang via strafflotteriet. Men det är ett scenario jag helst vill undvika. Jag vill se en samlad urladdning med hög press och där man verkligen trycker tillbaka gästerna långt ner på egen planhalva, från första sekunden. Tappar man bollen ska den snabbt vinnas tillbaka och så anfall igen. Det gäller att hitta tillbaka till det spel man visade upp när Marängerna krossades med 4-0 för en dryg månad sedan. Försvarsmässigt ligger nyckeln i att se till att gästerna inte får komma fram i snabba omställningar via bland annat kvicksilvret Bellarabi. Men även att Atlético lyckas spela sig ur tyskarnas presspel på ett lugnt och kontollerat sätt.

 
Mario Suárez väntas ta plats bredvid Gabi på Atléticos centrala mittfält.

Den senaste månaden har det gått tyngre för Atlético och rent spelmässigt är det skärpan framför mål som måste bli bättre igen, för försvarsmässigt har det sett bra ut i de två senaste matcherna. I alla fall när man inte har blivit utsatta för hög press av motståndarna. Sedan gäller det att man håller ihop lagdelarna mycket bättre när man pressar högt upp i planen, som det har varit på slutet har motståndarna lite för enkelt kunna spela sig ur Atléticos press. En spelare som verkligen måste stiga fram är lagkaptenen Gabi, som inte har rosat marknaden den här säsongen om man jämför med hur bra han var under fjolåret. Han har inte alls haft samma känsla och tajming i sitt patenterade presspel som under guldåret 2014. Gabi har aldrig varit någon bolltalang, men har jobbat hårt på sina andra styrkor i spelet och därmed har man kunnat ta någon felpassning då och då. Under den senaste tiden har han tappat i kvalité även på den här punkten och närmast sett skräckslagen ut när han har haft bollen vid fötterna och passningarna har blivit därefter. Dags att kliva fram och visa vem som leder styrkorna på Vicente Calderon, GABI!
 
Simeone hävdar att han inte är oroligt över lagets måltorka på senare tid, då man fortfarande skapar målchanser under matcherna. Men det går inte att blunda för att argentinaren och anfallaren Mario Mandžukic inte har dragit jämnt på slutet. Där den väldige kroaten inte haft en självklar plats i startelvan de senaste veckorna och Simeone även påtalat att ingen spelare är viktigare än laget. Laget kommer alltid i första hand, även före mig sa Diego Simeone efter matchen mot Sevilla och det om något är en fingervisning om vad som gäller och alltid har gällt under argentinarens framgångsrika era i klubben. Det är en liten stukad harmoni som man måste lägga åt sidan och fokusera på det man kan påverka, den kommande matchen.

Atléticoredaktionen har två medlemmar på plats i Madrid och Zoran och Alexander har lämnat följande inlägg från Vicente Calderón under måndagens träning på matcharenan! Se inläggen här!
 
Truppen

Målvakter: Moyá och Oblak
Försvarare: Juanfran, Miranda, Giménez. Gámez, Ansaldi och Lucas
Mittfältare: Mario Suárez, Koke, Raúl García, Arda Turan, Gabi och Cani
Anfallare: Griezmann, Mandžukic, Torres och Jiménez

: Godín och Tiago
: Saul och Siquiera

Startelvan:

                        Moyá
Juanfran - Miranda - Giménez - Gámez
         Arda - Gabi - Mario - Koke
           Mandžukic - Griezmann




Under måndagskvällen rapporterade Atléticos officiella hemsida att det bara fanns 800 biljetter tillgängliga, så räkna med tryck från läktarplats under matchen! Atléticos tolfte spelare finns på läktarna...

 
Matchen
Datum: 17 mars 2015
Matchstart: 20:45
Spelplats: Vicente Calderón, Madrid
Kapacitet: 54,907 åskådare
Planen: 105 x 70 m (naturgräs)

Domare
: Nicola Rizzoli (ITA)
Tv:  
Streaming: Viaplay eller så kan ni se matchen kan ses via en mängd olika sidor på nätet. En av alla dessa är Rojadirecta.