Athletic Club

Smaka på några av de senaste rubrikerna från artiklar på Athletics Svenskafans-sida: ”Är botten nådd nu?”, ”Dags att vända trenden”, ”Bielsa och Llorente rök ihop…”, ”Kraftlöst framåt…” och ”Mållöst…”. Det saknas bara en rubrik om ”uselt försvarsspel”, men annars säger de allt om nuvarande situationen för Athletic Club.

Även fast det kan tyckas drastiskt att redan nu slå fast säsongen som ett fiasko, långt ifrån naiva förväntningar om topp fyra-placering i ligan och nya finaler, så är det nästan det man måste göra. Efter 13 tävlingsmatcher står det klart att den här säsongen kommer att handla om att i första hand hålla sig kvar och återställa någon slags funktionell inställning samt harmoni bland spelarna i truppen. Resten av säsongen måste delas upp i delmål på den vägen. Ett första delmål kan vara att ta poäng mot lika formsvaga Osasuna, de bittra rivalerna från Pamplona.

Veckans snackis i Bilbao har inte varit lagets usla form. Istället är det en läckt smyginspelning som hamnat i fokus och på ett tydligt sätt illustrerat vilken disharmoni som finns i klubben för tillfället. Inspelningen är från den 26 maj tidigare i år, dagen efter Athletic förlorade sin andra final under föregående säsong, och Bielsa levererar kritik mot spelarnas inställning. Mediespekulationerna har handlat om vom läckt detta till pressen och om syftet varit att skada tränarens anseende. Att inspelningen offentliggjorts dagen efter att Fernando Llorente inför omvärldens ögon av Bielsa skickats av träningen har kanske inte mildrat spekulationerna. I mitt tycke har avsändaren i så fall misslyckats för Bielsa säger otroligt kloka saker och på ett respektfullt sätt. Hur som helst har klubbens president Josu Urrutia tvingats samla spelartruppen till ett möte och klargjort att det inträffade inte är acceptabelt.

Kan då Athletic fokusera på fotboll mitt i allt detta? Laget har dessutom inte vunnit på de sex senaste tävlingsmatcherna, så det finns inget tryggt grundspel att falla tillbaka på. Bielsa ställer sig optimistisk och menade på en presskonferens att han ”efter en förlust så blir inspirerad att vända på steken i nästa match”. Han fortsatte med att understryka att ”han tror på det här laget, som är bättra än förra säsongen”. Förhoppningsvis tror också spelarna på laget och tränaren fortsatte med att påpeka att han var medveten om att spelarnas inställning påverkas av de sportsliga resultaten.

Det är följande 18-mannatrupp som ska tro på sig själva ikväll: Iraizoz, Raúl (målvakter), Aurtenetxe, San José, Iraola, Castillo, Ekiza (försvarare), Iturraspe, Susaeta, Gurpegi, Ander Herrera (mittfältare), Toquero, Llorente, De Marcos, Ibai, Isma López, Muniain och Aduriz (anfallare). Saknas gör avstängde Amorebieta och skadade Iñigo Pérez, men i övrigt har Bielsa tillgång sina bästa spelare för första gången denna säsong.

Som vanligt kommer Bielsa att spela med flera i andra än sina naturliga positioner. På gårdagens presskonferens indikerade han att Ander Herrera och Ekiza skulle få starta, vilket förmodligen ger följande startelva: Iraizoz i mål. Iraola, Gurpegi, Ekiza, Castillo i backlinjen, strax bakom Iturraspe i defensiv mittfältsroll. Framför honom De Marcos och Ander Herrera, med Muniain till vänster i anfallet och Susaeta till höger. På topp kommer en ensam Aduriz att få spela. Herreras inhopp senaste mot Sparta Prag gav mersmak och hans otroligt säkra passningsspel har saknats. Iker Muniain flyttas istället upp i banan, vilket är precis vad många supportrar har skrikigt efter. Som mittfältare hamnar han för djupt ner i banan och då han är en sämre passningsspelare och högre risktagare än Herrera var han aldrig mer än nödlösning som spelfördelare. Som falsk ytter kommer den lille U21-landslagsmannen mer till sin rätt, inte minst om vänsterfotade Castillo vågar kliva upp i offensiven.  Det bör också nämnas att Muniain ikväll gör sin 100:e ligamatch för Athletic endast 19 år gammal.

På bänken finns offensiva krafter i form av Llorente, Ibai, Isma López och Toquero. Dessutom är Aurtenetxe nu åter från skada, men kommer att få börja på bänken. De sista platserna tar San José och reservmålvakten Raúl.

Den förväntade startelvan lovar en lösning på obalansen som funnits i det offensiva spelet. Fart på kanterna, mycket rörlighet och passningsskicklighet på mitten. Defensiven känns som vanligt relativt trygg när Ekiza och en riktig vänsterback spelar. Nyckelspelarna ikväll kommer som vanligt att vara Iturraspe och Iraizoz. De bägge spelarna har utsatta positioner på plan och har hittills varvat goda med usla matcher. Kan de hålla ihop det och göra en acceptabel match ska Athletic vinna matchen.

Osasuna

Osasuna – vars namn som bekant betyder styrka på baskiska – har även de en risig form och ligger på nedflyttningsplats under Athletic. De har bara en seger på sex ligamatcher, men den segern kom i förra omgången då Levante mosades med 4-0 på hemmaplan.

Osasuna spelar ett 4-5-1 med brett ytterspel. Vanligtvis spelar du en tuff fotboll och har hittills fått en spelare utvisad i varannan match. Tränaren José Luis Mendilibar har roterat en hel del i sin startelva och har tagit ut följande trupp: Andrés Fernández, Asier Riesgo, (målvakter), Arribas, Damiá, Lolo, Nano, Oier, Rubén, Annan, Armenteros, Lamah, Timor, Puñal, Raoul Loe, Sisi, Llorente, Nino och Sola. Något överaskande är Miguel Flaño och Cejudo petade ur truppen, vilket Mendilibar inte ville kommentera närmare under en presskonferens under fredagen. ”Det är mitt beslut och punkt”, var hans korta utläggning. Troligtvis har lagets usla resultat tvingat tränaren att ställa över några av lagets mer etablerade spelare som antingen varit ur form eller visat för lite glöd. Osasunas tränare menar att det kommer att bli en tuff match och har uttryckt oro över att folket på gatan ser laget som favoriter i den tuffa matchen på San Mamés.

Det är svårt att sia om hur laget kommer att ställa upp, men Fernandéz i målet är given. Backlinjen kan bestå av Oier, Lolo, Arribas och Nano eller Damiá, som precis kommit tillbaka från skada. Veteranen Puñal och Timor kommer att städa på mittfältet framför den egna backlinjen. Nino kommer att spela som offensiv mittfältare och antingen Sisi, Lamah eller Armanteros på kanterna. På topp brukar 32-årige Joseba Llorente starta, men Kike Sola avlösa i andra halvlek.

Värt att nämna är att 37-årige lagkaptenen Puñal ikväll gör sin 463:e match för Osasuna och tangerar därmed Osasunalegenden José Manuel Echeverrías, aktiv på 70- och 80-talet, rekord. Med tanke på Puñals erfarenhet vet han dock om att Osasuna bara besegrat Athletic två gånger på San Mamés på de senaste tio försöken.

Domaren

José Luis González González är mannen i svart som kommer att göra sitt yttersta för att inte märkas alls ikväll. Han har dömt i Spaniens högsta serie sedan säsongen 2009/2010. Lustigt nog har Osasuna aldrig förlorat i ligan med González González som domare (tre vinster, fyra oavgjorda). Athletic å sin sida har en vinst, två oavgjorda och en förlust.

Nycklar till seger
  • Som sagt, Ander Iturraspe måste hitta rätt i sin mittfältsroll. Söka och fördela boll effektivt, men samtidigt undvika bolltapp eller en tidig varning. Dessutom är det han som ska bromsa kvicksilvren Nino, Lamah och Sisi i de omställningar som kommer att vara Pamplona-lagets främsta offensiva vapen.
  • Skottviljan måste vara bättre och precisionen vassare. De två senaste ligamatcherna har Athletic endast mäktat med i snitt ett skott på mål. Då gör man heller inga mål.
  • Inställning, vilja och jävlar anamma. Lagets spel och resultat är inte godkänt. Varje spelare, såväl på plan som på bänken, måste känna ett personligt ansvar för att revanschera sig och visa de 40000 supportrarna på San Mamés att de också brinner för klubben
Aupa Athletic!