I skrivande stund när jag börjar denna införrapport har Gerardo Martino precis avslutat sin presskonferens inför morgondagens viktiga match. Att vara på plats när Martino försöker svara journalisternas frågor är en otrolig känsla då argentinaren oftast svarar väldigt ärligt, intelligent och till dem som förtjänar det, med en stor portion ironi.
Så lät det också efter förra veckans ligamatch när någon frågade honom vilken domare han önskade skulle döma matchen och ifall han hade bett om det till de tre vise männen (enligt traditionen i Spanien är det de tre vise männen som delar ut presenter till barnen under jullovet). Argentinarens svar, efter att tagit sig för ansiktet i en gest som visade ganska stor irritation, var att han knappt kände till namnen på domarna och därför inte kunde önska sig någon särskild…
 
För att redan klargöra den här frågan så är det ingen mindre än Mourinhos favorit, Mateu Lahoz, som kommer döma i morgondagens match. Det är alltså den domaren som minst av alla stoppar spelet och ibland verkar det som om hans dröm är att få döma i Premier League där tacklingar och liknande inte döms på samma sätt. Men för undertecknad, och säkerligen också för många andra som läser denna text, så är domarfrågan en jobbig detalj som knappast borde få plats i en fotbollsartikel. Därmed har vi klargjort den här frågan.
 
 
 
Förväntningarna på matchen
 
Runt om hela Spanien har man sedan länge pratat om denna match och vikten av den. Men få trodde på allvar att Atletico skulle komma till matchen med samma antal poäng som FC Barcelona. Det Simeone har gjort med los colchoneros är redan historiskt. Men denna säsong ser laget ännu mer förberedd ut. Man inledde säsongen med att förlora supercupen mot Barça utan att faktiskt förlora en enda match. Man har sedan fortsatt på samma spår under hela den första halvan av säsongen. Imorgon kommer man spela mot katalanerna i en kamp som avgör vem som kommer hålla fast vid förstaplatsen i ligan efter att halva säsongen har spelats.
 
Imorgon kommer Barça i mycket bättre form än för sex månader sedan. Tata har nu börjat lära känna mer och mer den spanska fotbollen och imorgon kommer laget gå ut väl förberett.
 
Marängerna ligger fem poäng efter och kommer vara de största vinnarna imorgon med tanke på att åtminstone en av konkurrenterna kommer tappa poäng.
De flesta lär nog tippa en oavgjord match och Barça är väl knappa favoriter med tanke på laget man har på pappret och formen man befinner sig i. Men Atletico under Simeone har visat att man kan besegra vilket lag som helst, fråga annars Real Madrid.
 
Vicente Calderon kommer två lag som båda kan vinna ligan samt gå väldigt långt i både cupen och Champions att mötas. Varning för säsongens bästa match i ligan.
 
 
 
Atletico de Madrid
 
Simeones lag kommer till mötet med hela 49 poäng efter 18 omgångar i ligan. En otrolig facit och värt att notera att på hemmaplan har man den bästa statistiken av alla. Man har hittills vunnit sina samtliga matcher i ligan och gjort hela 33 mål. Diego Costa, David Villa och även mittfältarna Koke och Arda Turan har varit huvudpersonerna bakom segrarna. Men de rödvita spelarnas största hemlighet är laget i sig samt tränaren som har gjort att samtliga spelare känner sig en del av laget och ger alltid hundra procent när de får chansen.
 
Att få ut det bästa av spelarna är en kliché som man ofta hör i sportsammanhang men just i det här fallet kan det inte stämma mer överens med verkligheten. Att jämföra lagets budget med Barça och Real Madrid gör att Atletico egentligen inte alls borde kunna konkurrera med dessa. Men för tillfället har man samma poäng som katalanerna och har en fem poängs ledning gentemot storebror Real.
 
Försvaret ser otroligt stabilt ut och både Godin och Miranda har visat sig vara mycket bättre än många kanske förväntade sig. Juanfran har lyft sig otroligt och tillsammans med Filipe Luis varit väldigt viktiga för lagets framgångar hittills.
 
Gabi och Tiago tar hand om mittfältet och på så sätt låter Koke och Arda Turan ha friare händer i offensiven. Diego Costa och Villa är målfarliga uppe på topp och speciellt Diego Costa är en mardröm för motståndarnas försvar. Ett komplett lag som säkert de flesta klubbar helst skulle slippa möta. Ett lag som är lika intensiva i den första minuten som i den sista och som är väldigt svåra att spela ut.
 
På bänken har man en ung och hungrig Oliver Torres tillsammans med en otrolig talangfull spelare vid namn Adrian. Även ”Cebolla” Rodriguez gör ofta entré på planen och Raul Garcia har också visat sig nödvändig för laget med sina mål när han får chansen.
 
Den enda nackdelen som undertecknat kan hitta med laget är ibland bristerna i det kreativa spelet. I matcher som låser sig har de ibland svårt att skapa vassa lägen och ifall turken Arda inte har sin dag, kan det bli svårt för dem. Hittills har Diego Costa hållit sig på en överjordisk nivå och lyckats göra mål efter mål efter mål. Den dagen han kommer ha en liten svacka kanske det blir svårt för dem och kunna vinna så många matcher som de har gjort.
 
Men en stor fördel som man har gentemot Barça och Madrid är att man kan vinna i stort sett på vilket sätt som helst och varken sättet man spelar på eller varje liten detalj runt laget undersöks och analyseras lika mycket som det görs med de andra två stora lagen. Det gör att tränaren har en helt annan lugn och kan koncentrera sig för fullt på fotbollen. Ett lag som undertecknad gillar väldigt mycket och som hoppas kan lyckas i år, givetvis inte imorgon.
 
 
Atletico är ett lag som ibland spelar på gränsen och ibland över. Men alltid med 100 % inställning och mottot ”vi är inte bättre än någon men ingen är heller bättre än oss” har gett de välförtjänta titlar både i Spanien och även ute i Europa. Imorgon kommer Atletico de Madrid att presentera sin kandidatur för den spanska ligan när man tar emot mästarna FC Barcelona.
 
Trolig startelva:
 
                       Courtois
Juanfran Miranda Godin Filipe Luis
   Koke        Gabi   Tiago    Arda Turan
            Diego Costa     David Villa

 
 
 
FC Barcelona
 
Att följa FC Barcelona under den senaste säsongen har inneburit allt ifrån extas till en del matcher där lagets egen stil ifrågasatts. Det har varit minst sagt en säsong med förändringar både inom tränarstaben och även ute på planen. Spelet har blivit mer rakare men utan att förlora sin identitet, Neymar har värvats men samtidigt har både Pedro och Alexis vuxit denna säsong och äntligen verkar också Cesc Fabregas ha hittat sin plats i laget.
 
När laget sist mötte Atletico var det den första viktiga matchen för Tata Martino. Nu efter nästan halva säsongen leder laget ligan, vann sin grupp i Champions och kommer troligtvis ta sig till kvartsfinalen i cupen. Med andra ord och som Martino själv sa på presskonferensen tidigare idag, ser det mycket bättre ut nu än det gjorde då.
 
Anfallet ser strålande ut och för första gången på länge är det faktiskt helt oklart vilka som kommer starta matchen imorgon. Messi är normalt given och trots sina fantastiska 30 minuter undre veckan har han inte spelat en match på nästan 60 dagar. Neymar är den självklara ersättaren och har varit strålande under säsongen men har också inte spelat mer än 10 minuter sedan den 17 december.
Cesc, Alexis och Pedro som i teorin borde ha mer tillbakadragande roll i laget är nu alla favoriter till att spela imorgon. Egentligen förtjänar de att spela med tanke på det de har visat på planen, men Messi är Messi och Neymar har visat vara en avgörande spelare för Barça under viktiga matcher och var den som avgjorde supercupen mot just Atleti.
 
Själv tror jag att minst en av Ney eller Messi kommer starta men är inte säker på ifall bägge kommer göra det på samma gång. Pedro verkar vara den som kommer börja på bänken och frågan är vilka av de andra som då kommer spela? Ifall Tata vill ha kontroll på matchen så kanske Cesc borde spela som falsk nia tillsammans med de tre musketörerna på mitten.
 
Då kan även Ney spela på ena kanten för att hela tiden vara ett hot mot hemmalaget där Juanfran lär få en jobbig kväll. Alexis kommer då starta på höger sida för att trötta ut försvararna i Atletico. Då kommer Tata ha en fräsch Messi vid sidan tillsammans med Pedro som helt säkert kommer komma in. Men ifall detta scenario blir verklighet så låter det kanske otroligt att ha världens bästa spelare (oavsett vem som får det där j*vla guldbollen på måndag) på bänken i minst en hel halvlek när man möter en direkt rival.
 
Som ni ser är det inte alls så enkelt att lista ut laget imorgon. När det gäller mitten så är jag ganska säker på att den magiska tiki-taka triangeln med Busi, Xavi och Iniesta kommer starta för att hålla i och kontrollera bollen. I försvaret blir det svårare och jag gissar på att Pique och Masche får chansen på mittförsvaret med Alba och Dani Alves på kanterna. Brassen tror jag får chansen med tanke på sin rutin i dessa matcher.
 
Laget jag tror på imorgon:
 
                      Valdes
Dani Alves Pique Masche Alba
                      Busi
             Xavi         Iniesta
    Alexis        Messi     Neymar

 
 
 
 
Det kommer bli en fantastisk tillställning i morgondagens match där vi kommer se hur Barça klarar sig mot ett av inte endast Spanien, utan också Europas bästa lag för närvarande. Från början av säsongen var jag övertygad om att med Tata kommer laget bli mer intensivt ju längre säsongen lider. En av våra största brister under förra säsongen var just intensiteten. Imorgon kommer vi få svar på vart vi ligger i den frågan. Jag hoppas på en underbar match där en viss brasse avgör argentinarnas kamp på bänken.
 
 
 
Fullständiga trupper:
 
At. Madrid: Courtois, Aranzubia, Bounou, Alderweireld, Juanfran, Javi Manquillo, Miranda, Godín, José María Giménez, Insua, Filipe Luis, Arda Turan, Raúl García, Tiago, Gabi, Josuha Guilavogui, Oliver Torres, Koke, Cristian Rodríguez, Sosa, Diego Costa, David Villa och Adrián.
 
FC Barcelona: Valdés, Pinto, Montoya, Piqué, Cesc, Puyol, Xavi, Pedro, Iniesta, Alexis, Messi, Neymar, Mascherano, Bartra, Busquets, Song, Jordi Alba, Afellay, Tello, Adriano, Alves och Sergi Roberto.
 
 
 
Match: Seriefinal mellan At. Madrid – FC Barcelona
Plats: Vicente Calderon, Madrid
Domare: Mateu Lahoz (Mourinhos favorit)
Tips: En underbar match oavsett resultat
Överraskning: Afellay med i truppen som åker till Madrid
 
 
 
Visca Barça!