Äntligen drar den mäktiga klubblagsturneringen Champions League i gång igen. Barcelona kommer i egenskap av titelhållare bli laget alla andra lag kommer att göra allt för att försöka besegra. Förra säsongen var som en sannsaga för katalanernas del och det blev som bekant till slut en underbar trippel för andra gången i klubbens drygt hundraåriga stolta historia. Det finns all anledning att titulera Barcelona som världens bästa klubb för närvarande. Men samtidigt gäller det att klubben är ödmjuk och ständigt bevisar att man förtjänar det epitetet, för det finns några andra storklubbar som är på samma nivå som Kataloniens stolthet. Efter att man blandade och gav i säsongens inledande supercup-matcher mot Sevilla FC och två gånger om mot Athletic Bilbao, där försvarsspelet lämnade en hel del att önska, har man varit stabila i försvarsspelet och vunnit sina tre matcher inledande matcher i La Liga. Det har förvisso varit fråga om målsnåla uddamålssegrar, men Barcelonas form är likväl på uppåtgående. Med den färska härliga, välförtjänta 2-1-vinsten mot Atletico Madrid på bortamark är tongångarna positiva i det katalanska lägret. Även om segermålet, signerat den fenomenale Lionel Messi, satt långt inne var Barcelona det bättre laget för kvällen och man plockade hem tre viktiga poäng. Nu behöver man snabbt ladda om mot en tuff motståndare i form av Roma. Även om katalanerna vann stensäkert med 3-0 mot Roma för en dryg månad sedan i Gamper Trofeu-matchen på Camp Nou finns det skäl att vänta sig andra bullar nu i drabbningen på en förmodad fullsatt Stadio Olimpico inför passionerade hemmasupportrar.
 
I de två föregående säsongerna slutade Roma på andra plats i Serie A bakom ett överlägset Juventus FC. Man har nu inlett säsongen intressant och slagit just Juventus i ligan, vilket skedde just före landslagsuppehållet för knappt tre veckor sedan. Huvudstadslaget har onekligen ett intressant lag som förefaller vara redo att på allvar utmana ”Den gamla damen” om ligaguldet denna säsong. Tiden kommer att utvisa hur det blir med den saken. Vidare har Roma vunnit den italienska ligan tre gånger, senast 2001, och den italienska cupen nio ånger, senast 2008. Visserligen är det skralt med ligasegrar på Romas meritlista, men man har nio gånger slutat på andra plats. När det gäller Europa-spel är givetvis framgångarna ännu mer blygsamma. Faktum är att man till dags dato inte har vunnit någon stor europeisk trofé. Man var ytterst nära att vinna Europa-cupen, dåvarande Champions League, 1984, men man föll snöpligt i finalen mot Liverpool FC i en straffdrama med 4-2 (1-1 efter ordinarie speltid och förlängning). 1991 föll men med sammanlagt 2-1 i dubbelmötet i finalen i UEFA-cupen mot den bekanta italienska rivalen FC Inter. Förra säsongen räckte man inte till mot mot storklubbarna Bayern Munchen och Manchester City i Champions Leagues gruppspel. Man blev trea i gruppen och spelade vidare i Europa League, där det blev respass mot Fiorentina i åttondelsfinalen. Det rimliga är att man kommer att slåss med Bayer Leverkusen om andraplatsen i grupp E. På förhand är Barcelona en solklar favorit att vinna gruppen. Men Roma hoppas säkert att åtminstone kunna ge Barcelona en kamp om gruppsegern.
 
Beträffande skadeläget i Barcelona hade det börjat ljusna inför helgens stormatch. Dessvärre skadade sig Thomas Vermaelen, som ju fick förra säsongen spolierad på grund av skadehelvetet, i den första halvleken mot Atletico Madrid. Han drog på sig en vadskada och blir antagligen borta i några veckor. Claudio Bravo, Dani Alves och Douglas Perreira är de övriga spelarna som är indisponibla just nu på grund av skador, men de kommer sannolikt vara tillgänglig för spel inom ett par veckor. Annars har allt fler spelare återhämtat sig från diverse skador. Andre Ter Stegen kommer garanterat att vakta målet, i och med att Bravo är på skadelistan. I backlinjen kommer det säkert bli en och annan förändring jämfört med helgens match. Adriano kan mycket väl få chansen som högerback. Den ettrige Jordi Alba lär få förtroendet som vänsterback. Mittförsvaret kommer att bestå av Gerard Pique och Javier Mascherano. Sergio Busquets kommer sin vana trogen att ta hand om defensiva mittfältsrollen. Sedan gissar jag att det på mittfältet endera Andres Iniesta eller Ivan Rakitic kommer att börja på bänken till förmån för Rafinha. På topp kommer supertrion Lionel Messi, Luis Suarez och Neymar att starta.

Möjlig startelva:

Bravo
Adriano-Pique-Mascherano-Alba
Rafinha-Busquets-Rakitic
Messi-Suarez-Neymar
 
Matchtruppen i sin helhet:

Ter Stegen, Masip, Piqué, Ivan Rakitic, Sergio Busqutes, Iniesta, Suárez, Messi, Neymar, Rafinha, Mascherano, Bartra, Munir, Alba, Sandro, Sergi Roberto, Adriano, Mathieu, Gumbau och José Suárez
 
Det ska bli synnerligen intressant att se om Barcelona lyckas lösa den knepiga uppgiften i Rom. Man kommer säkerligen att äga mest boll och dominera spelet långa perioder, men det betyder inte per automatik att man kommer att bärga tre poäng. Dagens Roma känns som ett disciplinerat och skickligt lag. Man har en blandning av rutinerade spelare, med inte minst den levande legendaren Francesco Totti, och lite yngre och hungriga förmågor som Iago Falcué och Mohamed Salah. Har man en lyckad kväll och lite flyt kan man mycket väl ställa till det för Barcelona. Det gäller att Barcelona gör en helgjuten insats för att avgå med segern. Lionel Messi, som jag anser vara historiens bäste fotbollsspelare, jubilerar med sin hundrade Champions League-match och det skulle därför sitta extra fint om han hamnade i målprotokollet. Han är i gott slag och kommer som vanligt att ha en central roll i Barcelonas offensiva spel. 
 
Matchdag: Onsdag 16 september
Avspark: Klockan 20:45
Arena: Stadio Olimpico
TV: Viasat fotboll
 
Visca Barca!