Det var endast två veckor sedan när undertecknad befann sig på Camp Nou och fick se en riktig underbar match från FC Barcelona mot just Ajax. Laget vann med 3-1 men det var framförallt spelet som övertygade stort. Messi var i toppform, Neymar gjorde mål och Iniesta visade sig från sin bästa sida. Man hade åter fått upp hoppet om att denna säsong kan bli historisk…
 
Och så hände det, 4 dagar senare var det dags för el Clásico och resten är historia som det sägs. Laget har landat i Amsterdam för att förbereda sig för den viktiga matchen imorgon. Men det är ett deppigt lag som kommer till spel mot Ajax. Glädjen verkar ha försvunnit och plötsligt har man ifrågasatt allting under de senaste dagarna. Den katalanska skandalpressen (läs sportpressen) har gjort sitt och man har t.o.m. ifrågasatt lagets spelstil. Oroväckande tycker många, skamligt tycker undertecknad.
Hur kan ett lag som för endast två veckor sedan visat en bländande fotboll få så mycket kritik plötsligt? Det påminner lite om förra säsongen där Tata Martino först fick endast rosor från pressen bara för att kritiseras ordentligt efter att ha förlorat bollinnehavet mot Rayo Vallecano i en ligamatch, trots att laget vann matchen med klara 0-4. En tränare kan inte ifrågasättas efter en match, eller två eller ens ett par veckor.
 
 
I helgen kollade jag på de olika sportprogrammen och helt ärligt visste jag inte ifall jag skulle stänga av tv:n eller slänga ut den från balkongen. Medan man visade, med all rättighet, det fantastiska spelet som Madrid visar för tillfället så visade man endast trista bilder från Barcelona. Man visade Messi som verkade halvdöd på matcherna och ifrågasatte hela laget. Det svänger snabbt i fotbollen men i Spanien gör det med ljusets hastighet. Varken Barça är så himla dåliga nu eller Madrid är så bra som det visas. Nja, Madrid kanske är riktigt bra för tillfället faktiskt…
 
 
 
Ajax
 
Som jag skrev i en artikel tidigare så är det otroligt imponerande det jobb som Frank de Boer gör som tränare för det holländska laget. Att man har blivit mästare i ligan under de senaste fyra åren talar för sig själv. Laget är ungt och av matchen på Camp Nou att döma så är i alla fall jag otroligt imponerat av kvalitén på spelarna som man befogar över.
 
Laget ligger på en andraplats i ligan med fyra poäng efter PSV. I Champions ligger de sämre till och en vinst för dem imorgon är obligatorisk ifall man vill ha förhoppningar om att kvalificera sig för åttondelen. Annars har Ajax haft lite otur med Champions Leaguelottningarna de senaste åren. Man har antingen fått spela mot Barça eller Madrid i samma grupp. För deras vidare utveckling skulle de nog behöva lyckas kvalificera sig vidare från gruppen men förhoppningsvis lär det bli ett annat år och inte denna gång.
 
 
Ett lag som rullar bollen mellan samtliga lagdelar och som alltid försöker spela sig ur svåra situationer. Holländsk stil som en viss klubb vid namn FC Barcelona tog till sig sättet och spela en gång i tiden. Under förra året lyckades man dessutom att besegra Barça i en match där Tatas Barça såg bedrövliga ut. Men Ajax imponerade då och Luis Enriques grabbar borde verkligen vara på tårna för att inte komma hem efter ännu en negativ överraskning.
 
Imorgon kommer Ajax helt klart visa sig från sin bästa sida och ifall Barcelona inte tar över direkt tror jag att ju längre matchen lider kan Ajax bli farligare och farligare. Det kommer bli en intressant duell om vem som tar hand om bollen och det lag som sätter sin prägel mest på matchbilden kommer nog ta med sig samtliga poäng. Se upp för Ajax imorgon!
 
 
 
FC Barcelona
 
Om lagets senaste form har det diskuterats rätt mycket under dagarna och som undertecknad var inne på så tror jag inte helt ärligt att man är så dåliga som det påstås för tillfället. I Celtamatchen hade man hela fyra stolpskott och en del riktiga farliga chanser som Celtamålvakten räddade. Men sådan är fotbollen och sätter man inte sina chanser så släpper man in ett mål för eller senare. Den enda dåliga match som man egentligen har gjort var i derbyt förra helgen mot Madrid på Bernabeu.
 
Det som oroar mig personligen är hur ett sådant nederlag kan ta ner laget så mycket. Trots att ingen vill förlora en el Clásico så borde man helt klart räkna med möjligheten att det är väldigt troligt att man faktiskt kan förlora borta mot Madrid. Men det känns som att den matchen satt fortfarande i tankarna hos spelarna under helgens match mot Celta Vigo. Nu borde man så snabbt som möjligt ställa om huvudet och koncentrera sig på stunden. I ligan ligger man visserligen på en fjärdeplats men det skiljer sig endast två poäng till ligaledarna Madrid. Vi har trots allt bara spelat 10 matcher så att man borde kunna ha lite mer tålamod.
 
Därför tror jag att morgondagens match kan bli väldigt viktig för att se ifall laget tar sig ur sin lilla mardröm eller ifall Halloweenspökena kommer hänga kvar ett litet tag till. Samtliga spelare har rest till Amsterdam förutom Mathieu, Sergi Roberto, Iniesta och den fortfarande skadade Vermaelen. Det gör att jag tror den här startelvan:
 
                     Ter Stegen
Dani Alves Pique Mascherano Jordi Alba
                     Sergio
            Xavi             Rakitic
L. Suarez     Messi           Neymar
 
 
Jag tror helt enkelt laget kommer gå ut imorgon med allt man har för att försöka ta över matchen direkt. Man vet att Ajax är ett lag som älskar att ha bollen och kommer ha svårt och jaga boll. Det gäller att försöka göra mål så snabbt man kan för att på så sätt kunna spela ut mer avslappnat senare. Det tror jag kommer vara idén, sedan måste man vänta och se hur det verkligen blir.
 
 
 
Men imorgon kväll är det framförallt viktigt och visa var laget står. Man har haft en fantastisk inledning som nu plötsligt många har börjat ifrågasätta efter två raka förluster. Förutom vikten av själva matchen när det gäller gruppen i Champions League så är det också viktigt och se hur spelet ser ut och se vilken inställning spelarna visar på planen. Ifall laget vinner kommer allt och lugna ner sig, vid förlust eller oavgjord med dåligt spel kommer cirkuskarusellen och dra igång igen. Imorgon kväll får vi svaret.
 
 




Fullständiga matchtrupper:
 
Ajax
Kommer senare
 
FC Barcelona
Ter Stegen, C. Bravo, Masip, Montoya, Piqué, Rakitic, Sergio, Xavi, Pedro, Suárez, Messi, Neymar Jr, Rafinha, Mascherano, Bartra, Douglas, Jordi Alba, Adriano, Dani Alves och Munir.