Sex matcher på mindre än två år. Milan har vunnit en gång, Barcelona tre. Det finns en modern historia lagen emellan men det finns också en hel del nymodigheter att fokusera på inför morgondagens batalj. Neymar kommer förmodligen att starta matchen och kan således göra sitt hittills största framträdande på den europeiska fotbollsscenen. Balotelli ser ut att missa drabbningen på grund av en skada men om han mirakulöst nog skulle få det gröna ljuset från Milans läkarstab blir det en ännu mer knivskarp och emotinell dust. 
 


Förväntade startelvor:

AC Milan (4-3-1-2): Amelia; Abate – Mexés – Zapata – Constant; Montolivo- De Jong – Muntari - Birsa; Matri – Robinho

FC Barcelona (4-3-3): Valdés; Alves – Bartra – Piqué – Adriano; Xavi – Busquets – Iniesta; Alexis- Messi – Neymar
 

Milan

Det finns en hel del frågetecken i hemmalaget. Spelare som Abbiati, Bonera, De Sciglio, Pazzini och El Shaarawy ser ut att missa matchen. Som tidigare nämnt har även Super Mario skadebesvär men han säger själv via sociala medier att han mår bättre idag (läs: måndag). Ett sådant uttalande ska man dock ta med en nypa salt med tanke på att spelare ofta gör precis allt de kan för att få spela matcher. Speciellt när det handlar om en bataljer av större dignitet.

Burväktaren Amelia kommer att spela  sin första match för Rosserini sedan April och Slovenen Valter Birsa, som målade i helgen, kommer förmodligen att spela sin sjätte match i Milan-tröjan. Av tränare Allegris uttalanden att döma är Kaká den som ligger närmast att få lämna bänken för en eventuell startelva. Då som en tvättäkta trequartista självklart.

Milan har annars startat säsongen på ett högst tvivelaktigt sätt. Laget ligger för närvarande på en tolfteplats, hela 13 poäng efter serieledande Roma och har både gjort och släppt in tretton mål på endast 7 matcher. Då passar det bra med ett citat från geniet, snillet, golfproffset och sportchefen själv:

                                                 "Milan is always Milan"
                                        - Andoni Zubizarreta (Barcelona)


Det måste ha tagit år och dagar för människan att formulera en sådan avancerad mening. För utomstående, var goda att känna den atmosfäriska sarkasmen även om citatet i sig är helt rättmätigt. Man kan aldrig slappna av mot ett lag som Milan. Det finns för mycket historia, tradition och glöd i den klubben för att någon ska vara respektlös nog att göra så.
 

Barcelona

En ytterst obskyr tillika mållös insats och match mot Osasuna i helgen följs alltså av ett supermöte med Milan och ett superdupermöte med Real Madrid senare i veckan. Tränare Tata Martino har en relativt skadefri trupp till sitt förfogande minus Jordi Alba som har ett par veckors rehablitering kvar av sin nya skada. Alexis och Alves vilades flitigt under lördagen medan Messi gjorde ett cirka 25 minuter långt inhopp för att hitta lite rytm efter sin skada.

Den stora frågan är inte om Cesc spelare eller inte utan snarare vilken mittbackskonstellation som Tata väljer att slänga upp på gräsmattan. Piqué vilade även han i helgen medan Puyol gjorde sina första minuter på vad som känns som år och dagar. El Jefecito är numera också tillgänglig men har inte spelat någonting sedan för ett par veckor sedan. Marc Bartra har vikarierat med både pondus och självförtroende. Han har fått den där kontinueliga speltiden för första gången i a-laget och titta på vad vi har fått: en fullgod mittback med ett starkt löpsteg och en följdsamhet som många både har efterfrågat och saknat. Ynglingen har varit bofast i klubbens olika nivåer av lag i 12 år och målet är att fortsätta på den inslagna vägen i 12 år till, enligt honom själv.

Undertecknad tror stenhårt på att Bartra får chansen från start med en oberäknelig Piqué bredvid sig. Man ska nog skynda långsamt med el Capitá Puyol och Mascherano har inte riktigt rytmen för att slängas in redan nu.

Annars kan det konstateras att Iniesta måste höja sitt spel avsevärt ju längre den här veckan lider. Neymar har varit en utav dem absolut bästa spelarna så här långt under säsongen och med Messi samt en nyfödd Alexis i anfallslinjen skapas både hopp och drömmar. Det man måste älska med Neymar är att han är helt orädd när han går på egna genombrott mot de centrala delarna av motståndarnas planhalva. Vi får hoppas att han fortsätter med det imorgon.


Statistik

Analyserar vi erfarenhet i de olika lagen står Barcelona som de klara vinnarna. Här är exempelvis en jämförelse mellan toppmålskyttar i Champions League-sammanhang hos de båda lagen:

Milan
1. Kaká – 80 matcher, 28 mål
2. Robinho – 41 matcher, 8 mål
3. Mario Balotelli – 23 matcher, 6 mål

Barcelona
1. Lionel Messi – 80 matcher, 62 mål
2. Cesc Fábregas – 74 matcher, 16 mål
3. Pedro Rodriguez – 46 matcher, 14 mål 

En intressant och uppseendeväckande detalj: hela Milans trupp har gjort exakt lika många mål i Champions League-sammanhang som Lionel Messi själv. Ytterligare kommentarer på det känns bara överflödigt.

Fakta

AC Milan – FC Barcelona (Grupp H)
Domare: Felix Brych (Tyskland)
Plats: Stadio Guiseppe Meazza, Milano
Tid: 20:45
TV: TV6