Sommaren 2008 förändrades mycket i Barcelona. Under 2007 hade Joan Laporta meddelat Frank Rijkaard att ifall inte laget vann några titlar skulle holländaren få packa sina väskor. Det nya projektet Guardiola skulle leda skulle ge Messi huvudrollen och katalanerna skulle vara ansiktet utåt.

Lösningar på problemen

Det första vågade problem var att sälja Deco och Ronaldinho. Det var inte helt problemfritt att bli av med Deco och Ronaldinho, men absolut nödvändigt. De spelarna tog med den unga Messi och visade honom den andra delen av att vara en känd fotbollsspelare. Festandet, de sena nätterna och kvinnorna. Messi var förstörd när klubben valde att sälja Ronaldinho. Såpass förstörd att enligt ryktena hade han bett om att också bli såld till AC Milan. Guardiola och klubben ansåg att Messi skulle växa utan störningen från Ronaldinho och Deco.

Introduktionen av Guardiola

Trots att Messi var en stor talang hade han inte värdesatt sin träning. Han spenderade oftast sina kvällar på resturangen Las Ciartetas i centrala Barcelona. Hans förkärlek till argentinsk mat och sötsaker visade sig  bli ett problem. Han brukade sällan titta åt grönsaker, fisk eller mat som gynnar idrottare. Guardiola tog Messi åt sidan och gav honom ett långt tal. Kontentan var: Antingen blir du världens bästa spelare eller så blir du precis som en lång rad av argentinare och slösar bort din talang.

Messi skulle inte längre spendera sena nätter för att titta på argentinsk fotboll. Guardiola och klubbläkarna skapade en speciell diet för argentinaren. Varje morgon skulle han konsumera vissa vitaminer som var förbereda åt honom på klubbens träningsanläggning. Men klubben och Guardiola var fortfarande oroliga över att spelaren skulle skada sig. Han var fortfarande bara 21 år gammal och en till skada skulle kunna hota hela hans fortsatta fotbollskarriär. Guardiola bokade därför ett möte med Barcelona fystränare Juanjo Brau och talade om för honom att övervaka Messi dag och natt.

Brau överskuggade Messi och de två skapade ett speciellt band. Innan varje träningspass träffades de båda för att hålla ett 45 minuterspass och efter träningarna stannade de kvar i en halvtimma för att fortsätta. Vänskapen mellan Juanjo Brau blev essentiell för utvecklingen av Messi.

Messi på fotbollsplanen

Messis vilja att utvecklas som fotbollsspelare hjälpte honom att kunna spela fler matcher. Argentinaren har alltid haft en riskfaktor att skada sig, men med hjälpen från Guardiola och Brau kunde Messi spela utan att vara i en risk att få ännu en muskelskada. Han lärde sig att begränsa sin arbetskapacitet för att maximimera sin påverkan. Guardiola betonade att Messi skulle utnyttja sina styrkor och därför spara sin energi till korta snabba rusher. Messi lärde sig fotbollstaktik på nytt. Positionspelet så att han blev mer effektiv i sitt spel. Även fall Messi kan vandra ner till mittfältet och dirigera spelet eller röra sig ut mot kanten så positionerar han sig efter laget genom att behärska och spara sin energi så att han blir mer effektiv över 90 minuter och 60 matcher per säsong.


Matcher per säsong:

2004-05: 9
2005-06: 25
2006-07: 36
2007-08: 40

2008-09: 51
2009-10: 53
2010-11: 55
2011-12: 60

Källa: "The Messi Mystery". Boken släpps 2013 på engelska.