– Titta! Ser du den där spelaren? Han heter Simeone, precis som du. Och vi kallar honom ”Cholo”, för han har din karaktär. Han är en vinnare, han viker inte undan för något.

Dessa ord sägs ha uttalats av den gamle Vélez-tränaren Victorio Spinetto, som under 50-talet förfogade över en trupp bestående av bland annat kämpen Carmelo ”Cholo” Simeone. Spinetto hade nu nyss fått syn på den unge talangen Diego Simeone, och kände att han ville berätta detta för Carmelo.

Vid denna tidpunkt var Diego Simeone 17 år gammal. Redan då var han en krigare med en dåres vilja, och idag – som tränare – har han sett till att hans spelare blivit av samma skrot och korn.

Efter Champions League-kvartsfinalen mot Barcelona summerade Simeone sitt Atlético Madrid mycket bra, då han sa att deras lag består av en grupp pålitliga arbetare som gör sig själva starka med de redskap de har. Simeone är fullt medveten om att Atlético inte besitter samma individuella skicklighet som Barcelona, eller som Bayern – som man slog ut i semifinalen – och är man sämre än motståndaren på en sak gäller det att ta fram det man är bättre på. Att våga sig på att försöka styra matchen mot Barcelona, det hade varit betydligt mer dumdristigt än modigt.

Atlético kan inte mäta sig ekonomiskt med ”Barca” eller med sina grannar i Madrid. Atlético har inte möjlighet att alltid få den spelare de pekar på. Istället har ”El Cholo” skapat ett lag som springer tills de stupar och som är redo att offra allt för varandra. Simeones lag tappar varje år sina bästa spelare – men blir bara bättre. Att hans trupp ska bli mätt på framgång är Simeones största farhåga, och därför har han byggt en grupp där hungern är större än något annat.

För andra gången på tre år ska Real Madrid och Atlético Madrid göra upp i finalen av Champions League. Om knappt två veckor skall det avgöras både vilka som är mästare av Europa och vilken del av Madrid som är vackrast. Denna gång ska El Cholo se till att pokalen hamnar på rätt sida av huvudstaden.