Den 17 september 1968 så såg, Francesc Vilanova i Bayó, dagens ljus för första gången då han föddes i den lilla byn Bellcaire d'Empordà några mil norr om Barcelona. Han dröjde inte länge innan han fick ett genuint fotbolls intresse och den stora drömmen var att spela för den katalanska stoltheten, FC Barcelona.
 
En vänskap föds
Som 15-åring så blev han också en del av Barcelonas ungdoms akademi där han träffade Pep Guardiola första gången och de blev vänner. Efter några år så insåg Tito att det inte lär bli något a-lagsspel i Barca och gick då vidare som spelare till andra klubbar för att fortsätta sin karriär.
 
17 år senare, närmare bestämt 2007 beslutades det att Pep Guardiola skulle ta över som tränare för Barcelona B. Med sig hade han sin gode vän och före detta mittfälts-kollegan, Tito Vilanova, då 39 år gammal. De två hade hållt i vänskapen trots att Guardiola haft en något mer framgångsrikare spelarkarriär hade de två vännerna lyckats hålla kontakten.
 
Kanske var det deras vänskap som skapade den enorma framgången under deras tid som tränarteam i Barcelona. Hela 14 titlar bärgades under deras 4 år tillsammans, däribland två Champions League titlar och fantastiskt spel. Man spelade ut och slog klubbar som Manchester United, Bayern Munchen och Real Madrid med 3-1, 4-0 och 5-0 segrar. Det pratades om att Barcelona inte bara var världens bästa lag, utan bäst någonsin.
 
Pep valde att gå vidare efter det och lämnade över sin roll till den man han litade mest på, nämligen sin gode vän, Tito. Den gamla mittfältaren, Vilanova alltså, tackade för förtroende och byggde vidare på det arv och dna de båda vännerna hade byggt under åren. Det började bra, riktigt bra. Man gjorde sin bästa säsongsstart någonsin men sedan började problemen.
 
Cancern.
 
Tito som först verkat besegra den elakartade tumören i halsen fick nya bekymmer bara några månader in i sin roll som huvudtränare för Barca. Den här gången såg det sämre ut. Efter en tid fram och tillbaka på sjukhus så tvingades tillslut Tito sjukskrivas tre månader från december 2012 och laget drabbades tydligt av det då man åkte ur i semifinalerna i Champions League och Spanska Cupen. Men när Vilanova var tillbaka vann laget La Liga överlägset med imponerande 100 poäng och Messi vann skytteligan med otroliga 46 mål. Men i 19 juli så kom beskedet från klubben att Tito slutar som tränare på grund av att cancern vägrar att ge sig.
 
Efteråt följdes en tid med ännu mer kamp. Tito fick specialist vård från några av världens främsta och klubben stöttade honom igenom hela processen. Men trots alla försök så gick det tillslut inte att vinna mer tid. Kampen mot cancer förlorades och det var en dyrbar förlust.
Tito var inte bara en man som gammal spelare och tränare som älskade fotboll utan som älskade livet och alla han fick dela det med. Han mötte alltid sina spelare, vänner och familj med kärlek, omsorg och respekt. Något som tydligt märkts genom åren.
 
Denne man fick, vid 45 års ålder, låta sig besegras av denna fasansfulla sjukdom. Hans barn, hans fru och en hel Barcelona familj möttes av besked med stor sorg och förtvivlan.
 
Här kommer några kommentarer.
 
"Den sorg jag känner kommer att följa med mig för resten av mitt liv. Vi var unga, vi ville erövra hela världen, och vi gjorde det" - Pep Guardiola.  
 
“For me, you will always be remembered Tito” - Leo Messi.
 
"En av de bästa tränarna jag haft i min karriär. Tack för allt du har gett oss." - Victor Valdes.
 
"Jag har inga ord. Du har varit och kommer att vara ett exempel, stolt över att vara en del av ditt liv. Glömmer aldrig mycket hur mycket styrka du gett din familj! Vila i frid tränare. Kärlek." - Andres Iniesta
 
"Tack för allt Tito. Även om du lämnade för tidigt, minns jag de stora ögonblicken vi har levt ihop. Du kommer för alltid att vara med
oss."
- Gerard Piqué
 
"This is a very sad day, a very hard day. It’s a day for Barcelonistas, for the people that love football, for people that have family members like Tito who suffer illnesses. These are days to remember, to reflect, days to understand that everything is ephemeral and that we have to live and do things as best we can, to live well with each other, always.” - President Bartomeu.
 
Reflektioner
 
Det finns hur många reaktioner, kommentarer och kondoleanser som helst. Det är tydligt att Tito lämnar många med en stor saknad. Det finns många fina sportsliga framgångar att minnas och se tillbaka till men Tito var en man som gav djupare spår än så. Han hade en stor kärlek till hela klubben, fansen, spelarna och betraktade alla som familj. Han mötte världen med ödmjukhet, respekt och kärlek och fick också därför mycket tillbaka.
 
Det må verka orättvist att behöva dö så ung och lämna sina barn faderlösa. Men det är ett faktum som ingen kan påverka. Låt oss istället minnas och fortsätta hylla denna man som stod för att Barcelona skulle vara mer än en klubb, mer som en familj.
 
Tack Tito för allt du gjorde och den du var. Alla tankar, respekt och böner går till din fru och dina barn. Må du vila i frid och förevigt stanna i alla supportrars hjärtan.
 
Per sempre eterno!
 
För er som önskar stötta kampen mot cancer kan enkelt göra det här