Första halvlek
Barcelona startade med säsongens ordinarie elva, sånär som på högerbacksplatsen där Sergi Roberto tog plats. Att låta samma spelare ta revansch från Champions League-uttåget verkade vara Luis Enriques plan och inledningsvis såg det klokt ut. Barca startade i ett högt tempo och hittade omgående ytor bakom Valencias backlinje.
 
Valencia satta stundtals hög press, men till skillnad mot mötena med Atletico Madrid lyckades katalanerna allt som oftast spela sig ur. Messi, Suarez och Neymar opererade över stora ytor och det med framgång. Den förstnämnde hade särskilt många lägen, men lyckades inte överlista Valencia-målvakten Diego Alves. Även Suarez och Neymar hade lägen som dessa herrar normalt brukar kunna göra mål på.
 
Att ett mål låg i luften rådde det inget tvivel om, men att det skulle komma i Barcelonas målbur var desto mer förvånande. I den 25:e minuten stötte Valencia fram längs sin vänsterkant. Rakitic skyndade sig ner för att täcka inspelet från förre Atletico-lånet Siqueria. Inlägget styrdes via kroaten och ställde Claudio Bravo totalt. Kalldusch. 1-0.
 
Gerard Pique manade passionerat på såväl publik som medspelare direkt efter baklängesmålet. Det var bilder som dels stärker bilden av Pique som en potentiell lagkapten och dels gav hopp om en snabb Barcelona-replik.
 
Hoppet om en replik blev dock kortvarigt. Även om Messi hann med att skapa och missa en frispark i bra läge var det Valencia som skulle fortsatt hålla ordet.
 
I den 45:e minuten lyckades Valencias Mina hitta fram med en löpning bakom Sergi Roberto och placera in 2-0. 

Andra halvlek
 
Precis som första halvlek började Barcelona starkt även i den andra halvleken. Rakitic sprang sig fri efter ett fint samarbete mellan Messi och Suarez. Rakitic lyckades dock inte revanschera sig från ”självmålet”.
 
Efter det fortsatte Barcelona krampaktigt, precis som det sett ut under de senaste matcherna.
 
Visst hopp väcktes då Messi äntligen bröt sin måltorka när han i den 63:e minuten styrde in Albas inlägg med högerfoten.
 
Målet betydde att Valencia blev allt mer rädda om sin ledning och drog hem manskapet. Barca hade stora problem att skapa klara målchanser. De avgörande passningarna höll antingen för låg kvalité eller stoppades av uppoffrande borta-försvarare.
 
Rakitic hade ytterligare ett läge, men det dröjde till 88:e minuten innan den stora målchansen dök upp. Pique hade flyttat fram i straffområdet och tog ner ett inlägg, men lyckades inte få till avslutet.
 
Matchen slutade 2-1 och kampen om liga-titeln lever i allra högsta grad.
 
Kommentar

Luis Enrique har sannerligen en hel del att fundera på. Även om resterande spelprogram får klassas som tämligen enkelt behöver Barcelona verkligen hitta formen.
 
Sergi Roberto, som fick chansen på högerbacksplatsen, får ses som en av dagens besvikelser. Den unge spanjoren har med rätta fått beröm för sina insatser tidigare, men hamnade fel i positionsspelet vid båda målen och imponerade inte framåt heller.
 
Iniesta kommer inte upp i nivå alls och missar flertalet passningar som han normalt aldrig gör. Även om Rakitic skapade en hel del lägen lär ingen av mittfältsduon vara nöjd med respektive insats. Rafinhas skada i kombination med värvningsförbudet fram till januari har gjort att samma mittfält har matchats hårt under säsongen. Tyvärr känns det som baksmällan kommer först nu, då varken Iniesta eller Rakitic kommit upp i normal nivå på slutet.
 
Att just Pique var den som fick och missade sista målchansen var lite symptomatiskt för ett problem för Barcelona denna säsong: Bredden offensivt. När Barcelona tryckte på för kvittering finns inget vettigt alternativ att slänga in från bänken. I vintras pratades det mycket om flertalet anfallare som skulle förstärka, men det blev inget nyförvärv. En joker som t.ex. Pedro/Nolito/van Persie hade varit användbar och möjligtvis också avgörande.  
 
Positivt är att Messi återigen skapar lägen och gör mål. Argentinaren har åtta mål upp till skytteliga-toppen och förhoppningsvis kan vi få se honom ta in det under resterande delen av säsongen.
 
Även Jordi Alba bör nämnas som en av hemmalagets bättre spelare. Ytterbacken löpte sig till många fina inläggslägen och bjöd även Messi på assisten till målet. Alba har inte haft sin bästa säsong, men var en av få som kom upp i normal standard idag.