Det var med stor respekt som Luis Enrique under tisdagens presskonferens beskrev Gary Nevilles Valencia, och av kvällens startelva att döma fanns det tyngd bakom orden.
 
Med undantag av valet att ställa över såväl Javier Mascherano som Dani Alves till förmån för ex-valencianen Jérémy Mathieu och ”nyförvärvet” Aleix Vidal, valde Enrique att mönstra en närmast ordinarie starelva. Nämnas bör även valet av Arda Turan, som på bekostnad av Ivan Rakitic fick ta plats på mittfältet. Att MSN startade längst fram får betraktas som en lågoddsare.
 
Nedan följer startelvan i sin helhet:
 
Ter Stegen
Vidal, Piqué, Mathieu, Alba
Arda, Busquets, Iniesta
Messi, Suaréz, Neymar
 

Gästande Gary Neville valde i sin tur att mönstra följande startelva, i hopp om att skrälla på Camp Nou:

Ryan
Barragan, Mustafi, Santos, Gaya
Danilo, Parejo, Gomes
Cancelo, Rodrigo, Siqueira

 
 
Första halvlek:
 
Tidigt stod det klart hur Valencia skulle ta sig an semifinalen på Camp Nou. Sjunka lågt, och tvinga Barcelona till sidlespassningar – det var melodin för Gary Neville och hans mannar. Ett sunt taktiskt förhållningssätt, under förutsättning att organisationen finns på plats.
 
Någon organisation var det emellertid inte tal om, och redan efter sju minuter skulle det första av många baklängesmål komma. I och med Andre Gomes obegripliga dribblingsförsök på mittplan kunde Barcelona vinna bollen högt upp i plan, och utnyttja det desorienterade Valencia-försvaret. Med en djupledsboll hittade Neymar till Luis Suaréz, som med ett distinkt avslut placerade bollen i Mathew Ryans bortre hörn. 1-0 till Barca, och början på målkavalkaden.
 
Bara fem minuter senare skulle Barcelona utöka sin ledning, och återigen var det Luis Suaréz som höll sig framme. Den för kvällen strålande Sergio Busquets hittade Aleix vidal till höger i djupled, som på ett tillslag fann uruguayanen i straffområdet. Ett klassavslut senare, och 2-0 var ett faktum.
 
De följande 20 minuterna skulle komma att präglas av ett inspirerat Barca, som gjorde lite som de ville. Tunnlarna avlöste varandra, och den intensiva återerövringsprocessen gav Valencia knappt med andrum. Valencia gav i sin tur ett minst sagt oinspererat intryck, och tillät Barcelona att laborera i alla möjliga, farliga mellanytor.
 
Vilket också resulterade i mål – efter vad som endast kan betraktas som ett mönsteranfall hittade Leo Messi nätmaskorna med sitt första mål för kvällen. Neymar klackskarvade, Suaréz hoppade över – och Messi avslutade. 3-0 till Barca.
 
Innan halvtidsvilan skulle även Valencias Mustafi hinna med att orsaka en straff, och bli utvisad. I den 46:e minuten rev tysken ned Leo Messi, och fick syna det röda kortet. Att Neymar missade straffen var klen tröst.
 
 
Andra halvlek:
 
Låt oss ta avstamp i den 58:e minuten, då ingen mindre än Denis Cheryshev skulle kliva in i handlingen. Ryssen – som i allra högsta grad var inblandad i Real Madrids ”fax-fiasko” – fick ta emot stående ovationer när han byttes in på Camp Nou.
 
Något större avtryck på planen skulle ryssen däremot inte göra, och Barca-dominansen höll i sig även i den andra halvleken. Trots viss uppryckning vad gäller attityd kunde Valencia inte stå emot Barcelonas offensiv, och bara två minuter efter Cheryshevs inhopp skulle fyran komma. Denna gång var det Suaréz som klackskarvade till Messi, som - efter att ha glidit förbi både en och två Valencia-försvarare - kunde placera in 4-0-målet.
 
Med en kvart kvar att spela skulle argentinaren även fullborda sitt hattrick – efter att ha snott bollen av den alltför passive Dani Parejo kunde Messi distinkt avsluta i australierns främre hörn.
 
Suaréz ville inte vara sämre, och gjorde i slutet av matchen både sitt tredje och fjärde mål för kvällen. Först genom en urstark nick, och sedan genom ett lika starkt avslut intill stolproten.
 
Målen till trots – Barcas överlägsenhet, i kombination med utvisningen, ligger den andra halvleken i fatet. Av naturliga skäl bjuder inte Valencia upp till dans, och Barcelona mattas av därefter. En halvlek rik på målchanser, men fattig på intensitet.
 
Matchen slutade 7-0 i blåröd favör, och avancemanget är minst sagt nära!
 
Reflektioner:
 
Kort sagt finns det två analyser att göra efter en match som denna.
 
För det första finns det anledning att på allvar börja ifrågasätta Gary Neville. Inte bara ser spelarna påtagligt oengagerade ut, den taktiska biten är dessutom under all kritik.

Sättet som Valencia kröp lågt, men utan någon somhelst tanke om att stänga mellanytorna, lämnade en minst sagt konfunderad. Även med boll gav Valencia ett förvirrat intryck – efter bollvinst såg man inga somhelst tecken på konstruktivitet, och Barcelona kunde enkelt bruka sin återerövringsprocess.
 
För det andra är Barcelona är överjävligt bra fotbollslag. Djupledsspelet, återerövringen, bollinnehavet, kreativiteten – allt finns där, och på rätt plats.
 
 
Mot finalen, och mot nya titlar!
 
 
 
Matchfakta:
 
Bollinnehav: 75-25
Skott: 19-5
Skott på mål: 11-1
Gula kort: 3-2
Röda kort: 0-1
Hörnor: 13-4