För första gången på 13 år var det nykomlingarna UD Las Palmas som stod för motståndet på Camp Nou. Efter förlusten mot Celta de Vigo fick detta betraktas som ett ypperligt tillfälle att addressera den rådande problematiken.
 
Med hård matchning och en tunn trupp valde Enrique att mönstra en något okonventionell elva, med Mascherano som sittande mittfältare och ytterbackar i form av Adriano och Sergi Roberto. Längst fram huserade Luis Suaréz, som vanligt flankerad av Neymar och Messi. Messi som, i Iniestas frånvaro, fick iklä sig rollen som kapten.
 
Las Palmas ställde i sin tur upp med en defensivt utpräglad startelva. Med sin fembackslinje och sitt centrerade mittfält var uppgiften tydlig: Håll nollan och fokusera på kontringsspelet.
 
Första halvlek:
 
Den första halvleken skulle till stor del komma att handla om en sak – skadan på Leo Messi.
Efter ett motlägg i ett försök till avslut blev argentinaren liggande, för att sedan – fem minuter senare – bli utbytt. I skrivande stund är den initiala prognosen inte alltför negativ. Det som kunde varit ett avslitet korsband verkar snarare vara ett utöjt ledband.
 
Där och då kom matchen av sig en aning, och halvleken som följde präglades av ett allmänt oflyt i spelet. Det skulle dröja till den 20:e minuten innan Barca skapade sin första farliga målchans. Efter en genomskärare av Mascherano hittade Suaréz sånär snett inåt bakåt in till Neymar.
 
Bara fem minuter senare skulle Barca ta ledningen. Efter att den inbytte Munir klackat bollen vidare längs kanten till den för dagen storspelande Sergi Roberto, hittar den sistnämnda in till Luis Suaréz med ett väl avvägt inlägg. Den urstarke Suaréz vinner nickduellen – och 1-0 är ett faktum.
 
Vad den första halvleken beträffar finns det inte mycket mer att skriva om. Barcelona har kontroll på matchen – utan att på något sätt imponera eller skapa ordentligt med målchanser.
Med undantag av en halvfarlig kontring signerad Jonathan Viera, producerar Las Palmas i stort sätt ingenting i anfallsväg. Trots underläget läggs allt fokus på försvarsspelet.
 
Andra halvlek:
 
Barcelona kommer ut till den andra halvleken med en viss förändring i attityd. Under loppet av de inledande 20 minuterna skapar man fler målchanser än på hela första halvlek – och utökar i den 54:e minuten ledningen till 2-0. Än en gång är det Suaréz som avslutar anfallet efter att Busquets vackert hoppat över Munirs inspel i straffområdet.
 
Tio minuter senare verkar det vara dags för 3-0. Detta efter att Alcaréz tagit med handen i straffområdet, och straffen var ett faktum. Neymar missar dock målet grovt, och ställningen är alltjämt två mål mot noll.
 
I detta skede mattas matchen av en smula. Las Palmas står rätt, och Barcelona verkar inte vara särskillt intresserade av att dryga ut sin ledning – detta till publikens förtret.
 
I den 88:e minuten blixtrar plötsligt Las Palmas och Jonathan Viera till – efter ett slarvigt bolltapp av Mascherano får Viera komma rättvänd mot mål, och lyckas reducera med hjälp av en styrning på Piqué.
 
Matchen slutar 2-1 till Barcelona, men det är med hjärtat i halsgropen som man kammar hem alla tre poäng – Viera kvitterar sånär med bara minuten kvar av matchen.
 
Reflektioner:
 
Den hänsynslöshet och revanchlusta som jag i min införrapport påkallade lyste med sin frånvaro. Visst, det går att peka på omständigheter – Messis skada försätter hela Camp Nou i chocktillstånd – men prestationen är likväl under all kritik.
 
Balansen på startelvan (och truppen i sin helhet) är alldeses för defensiv om du frågar mig. Med Mascherano, Busquets och Rakitic på mittfälltet -  och med Messi utanför truppen - råder det en akut brist på kreativa, offensiva spelare.
 
Orosmolnen hopar sig alltså över katalonien, och med Messi på skadelistan återstår det att se hur vi ska kunna ta oss igenom denna höst oskadda – och med ligatiteln inom räckhåll.
 
Statistik:
 
Skott på mål: 6 – 7
Bollinnehav: 11 - 4
Hörnor: 3 - 4
Regelbrott: 12 - 23
Gula Kort: 2 - 4
Röda Kort: 0 - 0
 
 
 Ruben Baron