Luis Enrique valde att stuva om i startelvan mot Sevilla. Det blev fler ändringar än vad jag hade väntat mig, men det var ändå en slagkraftig elva som fick chansen. Följande elva började matchen:

Bravo
Vidal-Pique-Mathieu-Alba
Sergi Robert-Busquets-Turan
Messi-Suarez-Neymar

Avbytare: Ter Stegen, Rakitic, Dani Alves, Iniesta, Mascherano, Bartra, Munir


Första halvlek

I den åttonde minuten fick Timothee Kolodziejczak plötsligt ett ypperligt målläge bara några få meter framför Claudio Bravos mål. Barcelona fick inte undan ett högt inlägg, i stället nickades bollen ner till Kolodziejczak, som dock sköt bollen högt över på halvvolley. Nägra minuter senare sköt en djupledslöpande Luis Suarez ett skott inifrån straffområdet, men målvakten Sergio Rico styrde bollen till hörna. Lionel Messi tog hand om hörnan, där bollen språngnickades en smula lustigt i stolpen av bortalagets försvarare Coke, varpå läderkulan hamnade hos Susarez som avlossade ett rungande skott i ribban från en position strax innanför straffområdet.

Efter tjugo minuters spel kom kallduschen för Barcelona. Benoit Tremoulinas slog ett precis inlägg från vänster till en sopren Vitolo, som behärskat placerade bollen på volley i mål. Svagt och passivt uppträdande av Barcelonas försvar i det läget. Barcelona lämnade stora ytor tomma i försvaret i början av matchen, vilket Sevilla försökte att utnyttja med snabba omställningar. Den första halvtimmen hade katalanerna svårt att diktera spelet på grund av gästernas aggressivitet och noggrannhet i försvarsarbetet.

Emellertid steg Messi fram i handlingen på allvar efter en halvtimme. Han smekte in en mästerlig frispark i det bortre krysset och kvitteringen var ett faktum. Det var faktiskt en i det närmaste perfekt slagen frispark. Efter argentinarens drömmål tog Barcelona över spelet i allt större utsträckning. Sevilla gjorde framstötar emellanåt, men var aldrig nära att komma till farliga lägen. 36:e minuten fick Messi ett fint läge till vänster i straffområdet efter en framspelning av Arda Turan. Han sköt ett skarpt skott längst gräset, men målvakten räddade utan större problem. 

Barcelona och Messi fortsatte att jaga ett ledningsmål mot ett alltmer försvarsinriktat Sevilla i slutet av halvleken, men kom inte närmare än en halvchans av argentinaren ett par minuter före pausvilan. Han samspelade med Neymar, men blev sedan stoppad av en försvarsfot i sista sekund när han sköt från ett bra läge i straffområdet. 


Andra halvlek

Någon minut in i andra halvlek slog Sergio Roberto ett långt, högt inlägg till Neymar som klippte till utan att tveka. Målvakten lyckades freda sitt mål. Sekunderna senare hittade Messi till Suarez som direkt skickade vidare bollen till Pique som enkelt vinklade in bollen från nära håll. 2-1 till Barcelona. Smakstart på andra halvlek för Barcelona. Strax efter ledningsmålet försökte en frejdig Neymar chippa bollen över målvakten, som dock var med på noterna igen. Minuten senare skarvade Vicente Iborra bollen läckert till Kevin Gameiro som sprang på djupet i straffområdet och sköt, men Bravo kom ut bra och kunde rädda.

I den 54:e minuten spelade Aleix Vidal snett inåt bakåt vid gränsen till straffområdet till Busquets som nöp till med en bredsida, men Sevilla-målvakten noterades för ännu en räddning. Barcelona hade det mesta av spelet, dock utan att vaska fram målchanser under en tid. Inte heller mäktade Sevilla skapa riktigt oreda i Barcelonas försvar som spelade upp sig avsevärt i andra halvlek. Det dröjde till en knappt kvart från slutet tills en ny het målchans skapades. Messi drev upp ett anfall, spelade till Neymar, fick genast tillbaka bollen och i ett utmärkt läge sköt han ett missriktat skott långt utanför. Kort senare fick Steven N’Zonzi ett målläge till vänster om straffområdet, men Busquets störde Sevilla-spelaren och skottförsöket gick utanför stolpen.  

Sevilla försökte att gå framåt i slutet av matchen, dock lyckades Barcelona hålla i bollen på ett skickligt sätt och kontrollerade händelserna på planen. I slutminuterna hade Sevilla några frisparkar nära Barcelona-målet och hörnor, men man kom aldrig nära en kvittering. Barcelona vann i slutändan helt rättvist. 


Summering

Barcelona hade mestadels spelövertaget mot Sevilla och skapade fler vassa mållägen. Även om segern var rättvis fick man slita hårt för att inkassera ytterligare en vinst. Messi bidrag återigen i hög grad till en Barcelona-seger. Hans bländande frisparksmål var matchens stora behållning. Han gjorde en hel del nytta i offensiven och var inblandad i Piques segermål. Även hans anfallskollegor Suarez och Neymar var tongivande, men saknade skärpan och hade inte heller någon tur i avslutslägen. Sergio Roberto och Pique förtjänar också extra beröm för sina insatser. Försvaret sattes på en del prov och hade vissa problem med Sevillas raka, snabba attacker i den första halvleken. Katalanerna fick emellertid ordning på försvarsspelet efter hand och det var roligt att försvarsgeneralen Pique fick göra ett betydelsefullt mål. 

I och med vinsten mot Sevilla förlänger Barcelona sin förlustfria svit till 34 matcher. Man leder fortfarande La Liga med åtta poäng till godo till tvåan Atletico Madrid medan man har utökat avståndet ner till trean Real Madrid till tolv poäng. Med största sannolikhet innebär detta att Real Madrid är avhängt från guldstriden och att Atletico Madrid utgör det enda kvarstående hotet mot ännu en ligatitel för Barcelona. Det ser onekligen ljust ut för Barcelona i ligan, men det är definitivt inget som är klart. Härnäst ska katalanerna möta Rayo Vallecano på torsdag på bortaplan.    


Matchfakta 

Mål FC Barcelona: Messi (31), Pique (47), Sevilla FC: Vitolo (20)
Skott mot mål: 12 FC Barcelona – 9 Sevilla FC
Bollinnehav: 69% FC Barcelona – 31% Sevilla FC
Hörnor: 6 FC Barcelona – 7 Sevilla FC
Gula kort: 3 FC Barcelona – 2 Sevilla FC
Röda kort: 1 FC Barcelona - 0 Sevilla FC 

Visca Barca!