Såväl Jordi Roura som Unai Emery hade nästa veckas cupmatcher i tankarna och ställde över en del spelare som följd. I hemmalaget fick Xavi och Sergio börja på bänken, medan både Cesc och Puyol fick se matchen från läktarplats. Sevilla sparade i sin tur bland annat anfallsstjärnan Negredo.

Lagen ställde upp enligt följande;

Barcelona: (4-3-3) Valdés – Alves, Piqué, Mascherano, Montoya – Thiago, Song, Iniesta – Alexis, Messi, Villa

Sevilla: (4-2-3-1)Beto – Coke, Fazio, Botía, Navarro – Maduro, Medel – Navas, Rakitic, del Moral – Babá


Första halvlek

Matchen drog igång inför halvtomma läktare på ett kylslaget Camp Nou. Det tog halvannan minut, sedan tog hemmalaget tag i taktpinnen och började jakten på ett mål. Känslan var att det fanns lite mer beslutsamhet i spelet än det laget åstadkom i veckan mot Milan – även om Sevilla precis som italienarna försvarade sig med tio man.
Målchanserna lät dock vänta på sig en stund, även om Iniesta fick ett bra läge efter passning av Messi redan efter några minuter. Dessvärre höll spanjoren inne avslutet och när han sedan väl sköt täcktes skottet lätt undan av Fazio.
I den 15:e minuten. Maduro tappar boll utanför eget straffområde. Bollen går till Messi som i sekvensen efter görs ner. Frispak i bra läge, men Messi träffar muren i stället för målet.
Några minuter senare hettar det till ordentligt. Iniesta hittar en fristående Messi i bortre delen av straffområdet. Leo tar ett par steg in, fintar skott med vänstern och lägger över bollen på högerfoten i en snabb rörelse. Några hundradelar senare avlossar han ett skott, men Beto lyckas genom en reflexräddning få bollen till hörna.

Messi får sedan ytterligare två fina frisparkslägen, men drar vid båda tillfällena bollen en bit över ribban. Allt eftersom den första halvtimmen tickar förbi tappar Barça i intensitet och Sevilla får lite mer att säga till om. När klockan precis tagit sig förbi minut 40 kommer kallduschen.

Mål! 0-1 Alvaro Botía (42)
Dani Alves springer ner Manu del Moral ute på vänsterkanten med frispark som följd. Rakitic lyfter in bollen (som först ser misstiktad ut) till Coke som tar ner och lyfter den vidare in i straffområdet. Där dyker Botía upp som gubben i lådan och nickar förhållandes vis enkelt in bollen bakom en maktlös Victor Valdés. Släkten är alltid värst, men den la Masiafostrade mittbacken firar målet med respekt.

Hemmalaget försöker omgående höja tempot direkt efter målet, men mer än en halvchans lyckas man inte producera innan Velasco Caballo blåser för halvtidsvila.
 
Andra halvlek

Roura agerar direkt och byter ut Alexis mot Tello. Troligtvis har den assisterande tränaren också sagt ett och annat, för det är ett betydligt mer taggat Barcelona som kommer ut efter paus. En taktisk förändring sker också då Villa intar en mer central position samtidigt som Alves och Tello agerar yttrar på varsin kant. Just denna taktiska förändring skulle komma att ge resultat relativt omgående.

Mål! 1-1 David Villa (52)

Dani Alves håller bredden ute på högerkanten och nås av en fin passning. Ett snabbt steg in och ett lika rappt inlägg senare når bollen in till en lurande David Villa i straffområdet. El Guaje backar ut från markeringen och nickar snyggt in bollen bakom Beto i Sevillamålet. Ett avslut värdigt en riktig striker!

Hemmalaget fortsätter, stärkta av målet, sin framfart och Sevilla är märkbart tillbakapressat. Unai Emery bestämmer sig för att byta ut en vilsen Gary Medel mot en utvilad Kondogbia. Bytet får dock inte önskad effekten, Barcelona fortsätter mala på. Och sen var det dags för Messi att presentera sig på riktigt.

Mål! 2-1 Lionel Messi (60)

Sevilla är hårt tillbakapressade och står med hela laget precis utanför straffområdet. Tello håller bredden bra ute till vänster och får bollen av Messi. Lagkamraterna vet att Tello alltid går rakt på mål och rusar in mot målet. Alla utom Messi som påpassligt stannar kvar i ytan kring straffpunkten. Tello hittar honom med en enkel bredsida och la Pulga kan lika enkelt placera in bollen i nätmaskorna.

Nu är goda råd dyra för bortalaget. Emery gör direkt en omdisponering och sätter in Negredo i stället för Babá. Den här gången får bytet en betydligt bättre effekt. Sevilla flyttar sakta fram positionerna och den press som varat den första kvarten avtar. I den 68:e minuten hittar Navas in till Rakitic, som dock endast mäktar med ett orent avslut två-tre meter utanför Valdés högra stolpe.

Det är nu uppenbart för Roura att den matchbild som nu är mer böljande inte gynnar Barcelona. Han slår därför två flugor i en smäll. I ett försök att styra upp den alltmer böljande matchbilden byter han ut Iniesta, som även behöver vilas inför kommande match, mot Xavi i den 68:e minuten. Men precis som med motståndarnas första byte får den inte önskad effekt. I stället byter lagen målchanser ocxh skottlägen med varandra på löpande band under den nästföljande kvarten.

Det är Sevilla som har det bästa läget ganska exakt kvarten från slutet. Rakitic, som gör en väldigt bra insats för kvällen, hittar yta i en halvkontring. Negredo löper sig fri från Piqué men driver ut något till vänster från straffpunkten. Valdés hinner ut en bit och Negredo tvingas till ett avslut när han befinner sig i obalans. Chippen går strax över ribban, och Barça kommer undan med nöd och näppe.

Med 10 minuter kvar byts David Villa ut till stående ovationer. In kommer Busquets, och nu ska ledningen beseglas. Sevilla orkar inte mobilsera ytterligare kraft, och hemmalaget kontrollerar de sista minuterna utan att släppa till några farligheter. 2-1 står sig även under de tre tilläggsminuterna.
 
 
Summering

Med tanke på en hel del rotation och det faktum att båda lagen har betydligt viktigare matcher redan om tre-fyra dagar blev det en riktigt bra underhållning. Messi hade ingen lyckad första halvlek, men gör likväl mål för femtonde ligamatchen i rad. Ingen skugga ska falla på någon av spelarna ikväll, det var en gedigen laginsats som gjorde att ytterligare tre poäng kunde inkasseras. Villa visar återigen prov på varför han är viktig pusselbit i jakten på titlarna. Föga överraskande gör han också mål när han spelar centralt, vilket ger en annan dimension till anfallsspelet och framför allt när det gäller inlägg. Jag vill personligen ge ett plus till Song och Montoya som gör bra insatser trots väldigt lite speltid på slutet. Bäst på plan var annars Sevillas Ivan Rakitic.
 
Matchfakta
Mål: 0-1 Botía (42), 1-1 Villa (52) 2-1 Messi (60)
Varningar: Navarro och Botía (Sevilla)
Skott: totalt 17-7, på mål 3-4
Bolinnehav (%) 67-33