Luis Enrique gjorde inga förändringar från den startelva som besegrade Manchester City i onsdags utan ställde upp med starkast möjliga manskap:

Bravo
Alves – Piqué – Mathieu – Alba
Rakitic – Mascherano – Iniesta
Messi – Suárez – Neymar

Bänk: Ter Stegen, Busquets, Xavi, Pedro, Rafinha, Bartra och Adriano


Real Madrids startelva innehöll inte heller några överraskningar utan Ancelotti valde även han en stark och offensiv elva:

Casillas
Carvajal – Pepe – Ramos – Marcelo
Modric – Kroos – Isco
Bale – Benzema – Ronaldo

Bänk: Keylor Navas, Arbeloa, Varane, Chicharito, Lucas Silva, Jesé och Illarramendi


Första halvlek

Ett mäktigt tifo välkomnar spelarna in på ett fullsatt Camp Nou och publiken exploderar när Barcelona sparkar igång matchen. Jublet övergår i burop när Real Madrid rör bollen för första gången och Modric söker direkt Ronaldo på kanten. Till publikens glädje avväpnar Dani Alves portugisen utan problem och Barça sätter av mot mål. Iniesta briljerar i offensivt straffområde och slår bollen snett inåt bakåt, men Real Madrid rensar undan bollen till hörna. Carvajal går hårt åt Iniesta i passningsögonblicket och Barças nummer åtta blir liggande i plågor utanför kortlinjen, men kommer snart in i spel igen.

Efter fyra minuter gör Messi sin första tunnel och La Pulga ser inledningsvis ut att vara på spelhumör – viktigt för Barcelona. Hemmalaget har skapat ett par halvchanser under de inledande minuterna och även Benzema har hunnit testa ett tamt skott som går en bit utanför målramen.

Barcelona har som väntat tagit kommandot i matchen och testar både ett par instick och ett par bollar på djupet, men Real Madrids försvar är på fötterna och håller Barças anfallare i ett kort koppel. Den första riktigt heta målchansen går till Real Madrid. Benzema slår ett inlägg mot Ronaldo som skjuter bollen i ribban och Barcelona kommer undan med ett nödrop. Kort därpå skapar gästerna en hörna och Sergio Ramos får pannan på bollen, men lyckas inte hålla nere nicken och det är inspark för Blaugrana.

Real Madrid har kommit in allt mer i matchen och Barcelonas relativt inspirerade start på matchen är puts väck och katalanerna ser ganska uddlösa ut. Messi och Neymar samarbetar utanför Real Madrids straffområde och brassen slår ett inlägg till Messi som löpt in i boxen. Argentinarens nick går ock långt utanför. Real Madrid-spelarna sätter aggressiv press och gör ner Suárez på vänsterkanten. Domaren dömer frispark i ett bra inläggsläge för Barça. Messi slår frisparken in mot klungan i straffområdet och det är Mathieu som når högst och nickar in bollen i mål bakom en chanslös Casillas. 1-0 till Blaugrana och Camp Nou exploderar i glädje!

Ett par minuter senare sparkar Pepe ner Suárez och orsakar frispark i ett liknande läge som alldeles nyss, fast mer centralt den här gången. Grafiken visar att det är 25 meter till mål och både Messi och Neymar står redo att slå till. Det blir argentinaren som avlossar bössan, men bollen tar i muren och det blir hörna för Barcelona. Hörnan slås lågt och Jordi Alba skjuter på volley, men en bit över.

Real Madrid har en bra period och etablerar en hel del tryck mot Barçamålet, men Mathieu storspelar och täcker skott och gör en mycket snygg brytning när Bale är på väg in i straffområdet.

Efter en Barçahörna dimper bollen ner hos Suárez i utkanten av straffområdet. Uruguayanen skjuter, men får snedträff så bollen landar hos en helt fri Neymar vid andra stolpen. Brassen reagerar snabbt och får upp en fot för att bara raka in bollen i stort sett i öppet mål, men lyckas på något sätt pricka Casillas. Real Madrid ställer om genom Modric som hittar fram till Benzema. Fransmannen klacksular bollen mot Ronaldo som är först på bollen och petar in kvitteringen för Real Madrid. 1-1 och det blir knäpptyst på Camp Nou.

Matchen står och väger och vågskålen håller på att tippa över till Real Madrids fördel. Bale kommer sprintande med boll i en kontring och har Ronaldo med sig mot två Barçaspelare. Piqué står dock för en magnifik brytning och räddar antagligen ett mål i baken. Minuten senare sätter Gareth Bale bollen i mål, men tack och lov döms det bort på grund av offside – helt riktigt enligt reprisbilderna.

Barcelona ser väldigt vilsna ut och Real Madrid har tagit över kommandot i matchen. Ronaldo testar från distans och Bravo gör en bra räddning och får ut bollen till hörna. Hörnan landar hos Bale som drar till från nära håll, men bollen går några centimeter utanför stolpen. Kort därpå blåser domaren av första halvlek och Barcelona får möjlighet att hämta andan och skärpa till sig under halvtidsvilan, för i ärlighetens namn har man tur att inte Real Madrid har fått fler bollar i mål.


Andra halvlek

Gästerna inleder andra halvlek och hotar framåt redan efter 30 sekunder när Bale sånär når en boll på djupet. Bravo når dock bollen först och Barcelona kan försöka återta kommandot i matchen. Neymar tar sig runt Carvajal vid kortlinjen, men fälls och fixar frispark till Barcelona ungefär vid hörnflaggan. Messis inlägg nickas undan och Real Madrid sätter av i en kontring. Benzema skjuter och Bravo gör en strålande räddning och ser till att Barcelona inte hamnar i underläge.

Real Madrid spelar med stort självförtroende och håller bollen inom laget långa perioder. Det finns ytor bakom marängernas backlinje och i en kontring försöker Barcelona utnyttja detta när man har chans att komma två mot en mot Pepe. Neymar lyckas dock inte få bollen under kontroll och Pepe kan avvärja situationen. Strax därpå river Modric ner Messi och Barcelona får frispark en bit utanför Real Madrids straffområde. Messi lyfter in bollen, men Realförsvaret nickar ut bollen till en resultatlös hörna.

Tio minuter in i andra halvlek slår Alves en boll på djupet till Suárez som smyger mellan mittbackarna. Luisitos mottagning är världsklass när han tar med sig bollen i steget och sedan avlossar höger – i mål! 2-1 till Barcelona och det kommer lika glädjande som överraskande.

Efter målet följer en period av många avblåsningar och inget av lagen lyckas etablera något vidare spel då domarens visselpipa ljuder ungefär två gånger i minuten. Gula kort delas ut till höger och vänster och det ser lite grinigt ut mellan vissa spelare. Neymar får en boll på djupet och rivs ner av Carvajal, som precis blivit varnad. Domaren låter förvånande nog situationen gå, han tycker kanske att han har blåst tillräckligt. Känslan är dock att det borde varit ytterligare ett gult kort på Carvajal och frispark till Neymar.

Brassen bjuder sedan på magi när han rinner igenom Real Madridförsvaret som vatten, men tyvärr håller inte avslutet lika hög klass och bollen svischar förbi någon meter över ribban.

Efter 73 minuter gör Ancelotti sitt första byte när Pepe får kliva av till burop och busvisslingar och Varane kommer in i hans ställe. Kort därpå presenterar sig en för kvällen ganska tystlåten Messi när han försöker curla in bollen vid bortre stolpen, men bollen slickar stolpen på fel sida. Därefter ger han Barcelona ännu en chans att utöka ledningen när han friställer Neymar, men brassen är återigen iskall och bränner läget.

Luis Enrique vill uppenbarligen försöka ta lite mer kontroll över händelserna på plan och byter ut Rakitic till förmån för Busquets.

Barcelona har höjt sig ju längre halvleken lider och Messi verkar ha vaknat till på allvar. Neymar klackar bollen till Messi i utkanten av Real Madrids straffområde varpå argentinaren vänder bort en försvarare och skjuter. Tyvärr står en Real Madrid-spelare i vägen och chansen rinner ut i sanden. Barça har dock tagit mer kontroll på matchen och spelar betydligt bättre nu, men Real Madrid är inte helt ofarliga.

Claudio Bravo har stått sysslolös en stund, men gör ett fint ingripande när ett skott signerat Benzema tar på en egen spelare och ändrar bollbanan. Hörna Real Madrid, men ingen fara på taket för Barcelona som alltjämt behåller sin sköra ledning.

Matchen avbryts med fler byten när Iniesta byts ut till stående ovationer och Xavi äntrar Camp Nous gräs. I Real Madrid kliver Jesé in för att injicera lite mer energi i gästernas offensiv och Isco får kliva av. Strax efteråt blir även Neymar utbytt och river ner ovationer från publiken. Rafinha kommer in i hans ställe och det är tydligt att Luis Enrique försöker säkra upp mittfältet.

Med fem minuter kvar av ordinarie tid slår Messi en underbar boll på djupet till Alba som på något sätt misslyckas med att överlista Casillas i mål. Barcelona ligger på för ett tredje mål och Messi samarbetar återigen vackert med Alba, men argentinarens skott räddas av Casillas.

Real Madrid är tillbakapressade, men sticker upp och vaskar fram en hörna som Barcelona lyckas få undan. Minuterna tickar väldigt långsamt, men Barcelona ser ut att ha bra kontroll och har hittat tillbaka till det där fina passningsspelet och Real Madrid kan inte göra någonting för att försöka sno åt sig bollen i jakten på en kvittering. Efter tre minuters tilläggstid blåser domaren av matchen, Barcelona besegrar Real Madrid med 2-1 och har nu dragit ifrån sina ärkerivaler i tabellen. Fyra poäng skiljer lagen åt när La Liga nu tar en paus och många spelare beger sig ut på äventyr med sina landslag.


Kommentar

Barcelona kom inte alls upp i sin vanliga nivå i första halvlek. Man började ganska bra, men sedan tog Real Madrid över allt mer och det var smärtsamt att se hur enkelt Real-spelarna kunde löpa igenom Barcelonas mittfält. Presspelet fungerade inte alls och de vitklädda rann igenom gång på gång. Messi blev allt mer låst på högerkanten och var inte tillräckligt delaktig i spelet. Istället hade Neymar en hel del boll och tyvärr syns det att brassen inte alls är i form. Det var mycket bolltapp från brassen under hela första halvlek och han vägde för lätt i duellerna. Om man ska hitta något positivt i första halvlek var det Piqué och Mathieu som gjorde ett mycket bra jobb i defensiven.

I andra halvlek lyckades Barcelona ta ledningen efter en mycket fin aktion av Suárez och målet ingjöt mer självförtroende i Barça, som spelade upp sig rejält och började ta kontroll över händelserna på plan. Messi vaknade till efter en ganska sömning första halvlek, vilket också gjorde att Barcelonas offensiv blev bättre. Lucho gjorde helt rätt som bytte in Busquets och Xavi som är lugna och säkra med bollen och därmed tillät Barça att göra det svårare för Real Madrid att låna boll och dessutom att ta sig igenom mittfältet, som under första halvlek var ett enda stort gapande, tomt hål.

Under första halvlek var det ett Barcelona som inte alls kändes samspelta och det var alldeles för stora ytor mellan lagdelarna, vilket Real Madrid utnyttjade till max. I andra halvlek kom spelarna ut som ett nytt lag och började också spela mer som ett lag. Ledningsmålet kom visserligen till ganska slumpartat och efter en stålande individuell prestation av Suárez, men det ledde till ett mycket säkrare Barça som kunde återta kontrollen och då hade Real Madrid inte mycket att säga till om.

I slutändan vinner Barcelona rättvist och hade flera lägen som borde ha gjort slutsiffrorna ännu större. Nu får vi nöja oss med 2-1 och tre poäng som det luktar lite, lite guld om. Det är långt kvar innan säsongen avgörs, men Barcelona har helt klart tagit ett grepp om guldet och har allting i sina egna händer – helt underbart!


Bäst i kväll:

+++ Gerard Piqué. En gigant i försvaret, var överallt och stod för flertalet mycket viktiga brytningar. Otroligt följsam, gick inte bort sig en enda gång och drog inte på sig en enda frispark. Formkurvan fortsätter att peka spikrakt uppåt för Piqué, som äntligen ser ut att kunna leda försvaret utan Puyol vid sin sida. Rena muren i kväll!

++ Jérémy Mathieu. Trots att han gick bort sig något vid Real Madrids mål var fransmannen fenomenal under hela matchen. Täckte skott, stod för klockrena brytningar och var säkerheten själv i defensiven. Hanterade Benzema mycket bra, vilket inte är lätt. Som grädde på moset gör han ett snyggt nickmål och tystade nog en del kritiker i kväll (jag själv inkluderad).

+ Luis Suárez. Som uruguayanen löper och kämpar och sliter! Står för en prestation i världsklass när han sätter 2-1 till Barcelona och håller Real Madrids backlinje sysselsatt långa stunder. Är helt fenomenal på att ta emot bollen i steget och löpa ifrån sin försvarare innan han slår till. Ständigt i rörelse, löper upp stora hål i motståndarförsvaret och öppnar ytor för lagkamraterna. Besitter verkligen en killer instinct som Barcelona har saknat i en nummer 9 sedan Eto’os dagar.


Matchfakta

Mål:

1-0 Mathieu, min 19
1-1 Ronaldo, min 31
2-1, Suárez, min 56

Gula kort: Alba, Suárez, Mascherano, Iniesta, Dani Alves (Barcelona) och Pepe, Ramos, Ronaldo, Carvajal, Modric, Isco (Real Madrid)


Statistik

Bollinnehav: 52% – 48%
Skott: 17 – 13
Skott på mål: 5 – 4
Hörnor: 7 – 10
Offside: 3 – 1
Regelbrott: 9 – 14


Visca Barça!