När Barcelona mötte Real Betis den 10 november i fjol hade man inga som helst problem att vinna. Segersiffrorna skrevs till 4-1, där Cesc Fabregas blev tvåmålsskytt medan Neymar och Pedra stod för var sin strut. Det var även i den matchen som Lionel Messi oturligt ådrog sig lårskadan som hindrade honom att spela i två månader.

Även om Real Betis för närvarande har det kämpigt så har inte Barcelona en särskilt imponerande statistik mot Sevilla-laget under det senaste decenniet. På de 20 senaste matcherna har Barcelona vunnit tio men också åkt på fyra förluster. Sex drabbningar har följaktligen slutat oavgjort. Det har nu gått ganska exakt sex år sedan sist Barcelona föll mot Real Betis.
 
                                             
FC Barcelona

Under denna säsong har ovanligt många tråkigheter avlöst varandra i Barcelona-lägret. Ur ett sportsligt perspektiv har man hittills varit framgångsrikt. Däremot har man milt uttryckt haft mindre medgång utanför fotbollsplanen. För att tala klarspråk så har man haft det motigt så att det förslår. Den negativa spiralen började redan under försäsongen när tränaren Tito Vilanova var illa tvungen att lämna klubben, då han dessvärre fick återfall i cancer. Sedan har det med jämna mellanrum fortsatt med beklagliga nyheter för Barcelonas vidkommande.

Nu senast i veckan slog det ner som en smärre bomb att FIFA förbjuder Barcelona att värva spelare under de två närmaste transferfönstren, i praktiken ända till sommaren 2015. Barcelona anser att domen är orättvis och tänker följaktligen överklaga. Sista ordet är inte sagt i detta ärende. Det är vanskligt att uttala sig om FIFA har fattat ett rimligt och rättfärdigt beslut eller inte. Det har skrivits mycket om detta ämne här på Barcelona-forumet, så jag hänvisar intresserade att läsa artiklar från de senaste dygnen. För jag vill inte fördjupa mig i det temat här, utan ämnar i stället att gå över till fotbollssnacket.

Beträffande det sportliga finns det orosmoln i Barcelona sedan nyckelspelare har slagit upp ödesdigra skador. Victor Valdés fick sitt sargade knä lyckosamt opererat i Tyskland för några dagar sedan och är naturligtvis uträknad resten av säsongen. I sommar går hans kontrakt ut, så allt talar för att han kommer att lämna Barcelona. Tråkigt också att mittbacksgeneralen Gerard Piqué förmodas vara otillgänglig för spel i en månad efter en spricka i höften mot Atletico Madrid i veckan. Frånvaron av Valdés och Piqué kan inte anses som något annat än avbräck. Förhoppningsvis kommer den erfarne José Pinto och den lovande Marc Bartra att visa framfötterna i slutspurten av säsongen.

Fastän Barcelona inte fick med sig mer än ett oavgjort resultat mot Atletico Madrid var spelet långa stunder väldigt bra. Med andra ord är formen tillfredsställande, trots bakslagen med skadorna. Känslan är att Barcelona växer med uppgiften. De flesta spelarna är på bettet. Messi och Andres Iniesta har briljerat på sistone och nu verkar Neymar också ha vaknat till liv.

Med den ovissa returmatchen mot Atletico Madrid runt hörnet kommer Tata Martino garanterat att vila en och annan spelare i helgens ligamatch. Att Pinto kommer stå i mål är bergsäkert. I mittförsvaret är det troligt att Bartra och Javier Mascherano får chansen att spela ihop sig. Då ytterbacken Jordi Alba är avstängd kommer säkert Adriano att ersätta. Med viss tvekan gissar jag att den andre ordinarie ytterbacken Dani Alves kommer att starta. Om inte så är Martin Montoya redo. På mittfältet tror jag att minst två av trion Sergio Busquets, Cesc Fabregas och Xavi kommer att börja på bänken. Det skulle inte förvåna om Alex Song, Sergi Roberto och Iniesta inleder på mitten. I tremannaanfallet kommer självfallet Messi ta hand om den centrala positionen, medan Pedro och Alexis Sánchez kommer att få förtroendet på var sin kant.

Till den här matchen är det svårare än vanligt att förutse hur Martino kommer att formera sitt lag, men det här är en sannolik startelva:

Pinto
Adriano, Bartra, Mascherano, Alves
Sergio Roberto, Song, Iniesta
Pedro, Messi, Sanchez

Matchtruppen i sin helhet: Pinto, Olazábal, Montoya, Fabregas, Xavi, Pedro, Iniesta, Sánchez, Messi, Neymar, Mascherano, Bartra, Busquets, Roberto, Song, Tello, Adriano, Alves, Sergi Roberto
 

Real Betis

Real Betis är en klassisk La Liga-klubb. Det grönvitrandiga laget har sedan grundandet 1907 spelat hela 48 säsonger i högsta divisionen. Fram till dags dato är höjdpunkten från 1935, då man knep  sin första och hitintills enda La Liga-titel. I modern tid har man tagit hem den spanska cupen två gånger, nämligen 1977 respektive 2005. Minnesvärda triumfer för Real Betis som i dagsläget inte har mycket att glädjas över.

Man har det tungt värre i La Liga där man sladdar betänkligt och ligger sist i tabellen. Då man har hela nio poäng upp till Getafe som är närmast ovanför nedflyttningsstrecket på 17:e plats är man i akut poängbehov. Ja, man är redan näst intill avhängt. Risken att man degraderas en division är följaktligen överhängande.

En stor missräkning i så fall för klubben som slutade på en fin sjunde plats så sent som förra säsongen och har spelat i Europa League i innevarande säsong. Man blev nyligen utslaget i åttondelsfinalen i Europa-spelet av Sevilla efter en dramatisk historia som avgjordes på straffar. Det tuffa spelschemat kan ha medfört att man har sviktat på den inhemska fronten.

Hur som helst, så länge sista spiken i kistan inte är slagen ska man inte räkna ut Real Betis från i ligan. Men som sagt, prognosen ser dyster ut. Klyschan allt att vinna, inget att förlora, må vara sliten men är samtidigt onekligen träffande just i fallet med detta sargade lag.

Matchtruppen: Adán, Guille Sara, Pedro, Chica, Juanfran, Amaya, Jordi Figueras, Paulao, Jesús Muñoz, Juan Carlos, Lolo Reyes, N'Diaye, Nono, Dani Ceballos, Vadillo, Cedrick, Jorge Molina, Braian Rodríguez, Leo Baptistao, Rubén Castro
 

Matchfakta

Domare: Prieto Iglesias
Var: Camp Nou
När: Lördag 5 april klockan 18:00
TV: Cmore fotboll


Visca Barca!