”Vi ska spela som om det inte var ett dubbelmöte”.
 
Så lät det under tisdagens presskonferens, när Luis Enrique talade med pressen inför onsdagskvällens drabbning mot stadsrivalen Espanyol, och en slagkraftig startelva var sålunda att förvänta sig. Att debutanten Arda Turan fanns med från start får betraktas som kvällens utropstecken vad startelvorna beträffar.
 
Nedan följer Barcelonas startelva i sin helhet:
 
ter Stegen
Alves, Pique, Mascherano, Alba
Turan, Busquets, Iniesta
Messi, Suaréz, Neymar

 
Gästernas tränare Constantin Galca valde i sin tur att mönstra följande elva:
 
Sabata
Lopez, Raillo, Roco, Alvarez
Diop, Gonzalez
Perez, Moreno, Asensio
Caicedo

 
Första halvlek:
 
Inför ett såväl högljutt som välfyllt Camp Nou var det två påtagligt taggade lag som tog sig an den första halvleken, och inom loppet av fem minuter stod det klart att Espanyol genom ett förhållandevis högt presspel ville störa Barca i matchupptakten.
 
Och visst – redan i den 9:e minuten skulle man chocka hemmapubliken.
Efter Dani Alves ödesdigra felpass på mittplan kunde vänsterspringaren Marco Asensio avancera, för att till sist hitta in i straffområdet till Felipe Caicedo. Ecuadorianen gjorde inget misstag, och stötte in bollen bakom ter Stegen. 1-0 till bortalaget.
 
Uppförsbacken var ett faktum, men det skulle inte dröja många minuter innan Barcelona åter fick fotfäste i matchen. Bara minuten efter ledningsmålet mynnade en passningskombination mellan Messi och Neymar sånär ut i en kvittering, och i den 13:e minuten skulle den efterlängtade utjämningen komma.
 
Den för kvällen lysande Andrés Iniesta hittade Leo Messi med en väl avvägd djupledspass, som sin vana trogen lyfte blicken och placerade in kvitteringen bakom Espanyol-målvakten Pau Sabata. 1-1, och dörren till seger stod nu vidöppen.
 
Vid det här laget var matchen både öppen och underhållande, med ett fortsatt högt liggande Espanyol och ett böljande spel. Den påtagliga rivaliteten bör även nämnas, som vid det här laget ännu inte hade runnit över, utan adderade snarare en ytterligare nerv till den redan spännande matchen.
 
Under loppet av de följande 20 minuterna är det Barcelona som är närmast att ta ledningen, dels genom ett Neymar-avslut i den 22:a minuten, och dels med tanke på den misstänkta straffsituationen bara två minuter senare. Visst borde Brassen blivit tilldelat straff när han, i den 24:e minuten blev trampad på av Espanyol-kaptenen Javi Lopez.
 
Alltjämt oavgjort, och det skulle dröja till den 44:e minuten innan Leo Messi återigen klev fram för hemmalaget. Och vilket mål sedan! Från långt håll placerar Lionel Messi in en fullständigt makalös frispark i Sabatas vänstra kryss, och Barcelona går till halvtidsvila med ledningen 2-1.
 
Andra halvlek:
 
Med den nyvunna ledningen i ryggen var det ett rasande Barcelona som kom ut till den andra halvleken, och så snart som i den 49:e minuten kom utökningen av ledningen.
 
Tvåmålsskytten Messi agerade framspelare, och hittade efter en kort slagen hörna in till Pique i hjärtat av straffområdet. Mittbacken gjorde inga misstag, och 3-1 var ett faktum.
 
Där och då avgjordes matchen, och den följande halvtimmen präglas av en stor Barca-dominans, varvat med dåligt humör och otaliga förseeler. Två röda kort senare var Espanyol nere på knä, hopplöst utspelade av Barcelona som skapade målchanser stup i kvarten.
 
I den 87:e minuten utökade Barcelona sin ledning ytterligare. Denna gång genom Neymar, som efter ett magiskt volley-väggspel med parhästen Leo Messi hittade nätmaskorna för sista gången denna afton.
 
Matchen slutar 4-1 i hemmalagets favör, och F.C Barcelona står med ena foten kvartsfinal!
 
Reflektioner:
 
Vad matchbilden beträffar överraskades jag av Espanyols höga utgångsposition i matchupptakten. Att utan något riktigt presspel möta Barcelona högt upp i plan är enligt mig ett självmordsuppdarg, och ledningsmålet till trots kan vi – med facit i hand – konstatera att så även var fallet ikväll. Gång efter annan kunde spelare som Messi, Iniesta och Neymar avancera rättvända, och skapa oreda Espanyol-försvaret.
 
Vad gäller indviduella insatser vill jag lyfta fram två spelare – Messi och Iniesta. Den förstnämnde står för en sedvanligt avgörande insats, och don Andrés visar till alla Barca-anhängares stora glädje återigen prov på fornstor form. Gammal är äldst, heter det väl?
 
Vidare fick både Arda Turan och Aleix Vidal göra sina efterlängtade debuter, och jag väljer att fokusera på den turkiska piraten, som tog plats från start på mittfältet.
 
Enligt undertecknad såg turken något vilsen ut i rollen som innermittfältare, och agerade varken bollvinnare eller offensiv kreatör. Men jag misströstar inte – bolltalangen är uppenbar och jag har fullt förtroende för Luis Enrique och hans förmåga att forma Arda och hans framtida roll i laget.
 
Till sist vill jag uttrycka min besvikelse över det faktum att en så högkvalitativ match som denna trots allt resulterar i röda kort och allmänt fel fokus från såväl Barca- som Espanyol-spelare. Bovarna var många, men Pau Sabatas plågsamt avsiktliga stämpling på Messi i den andra halvleken tar ändå priset. Pinsamt. Skämskudde.
 
 
Matchfakta:
 
Bollinnehav: 75 - 24
Skott: 22 - 2
Skott på mål: 12 - 1
Gula kort: 4 - 9
Röda Kort: 0 – 2
 
 
 
Ruben Baron