Man visste inte riktigt vad man hade att vänta sig i kväll – säsongens första match mot ett mycket defensivt lag, något Barcelona hade frustrerande svårt för förra säsongen. Efter en något trevande inledning, där Barcelona inte riktigt kom till några farliga chanser, släppte det och trots att man spelade med en man mindre under halva matchen tog man alla tre poäng och började säsongen på bästa tänkbara sätt.
 
Luis Enrique ställde upp med följande manskap:
 
Bravo
Dani Alves – Mathieu – Mascherano – Alba
Rakitic – Busquets – Iniesta
Rafinha – Messi – Munir
 
 
Bänk: Masip, Montoya, Bartra, Sergi Roberto, Xavi, Pedro och Sandro
 
 
Elche startade föga förvånande defensivt och formerade sitt lag så här:
 
Tyton
Suárez – Lombán – Pelegrín – Albácar
Ángel
Coro – Pasalic – Mosquera – Rodrigues
Jonathas
 
 
Bänk: Adrián, Aarón, Cisma, Fajr, Manu Herrera, Samu och Álvaro
 
 
Första halvlek
 
Elche sparkar igång säsongens första match på Camp Nou, men det hinner inte ens gå en minut innan matchen avbryts av en inkräktare på plan. En svart katt har (återigen) hittat in på Camp Nous gräsmatta och gör sig ingen brådska att lämna arenan när den tar några ärevarv framför drygt 68 000 åskådare på plats. Till slut fångas katten in och eskorteras av plan och matchen kan återupptas.
 
Efter några minuter vinner Barcelona boll på offensiv planhalva och Munir, Messi och Rafinha samarbetar fint på topp, men den sistnämnde tar lite för många tillslag på bollen i Elches straffområde och avväpnas innan han lyckas få iväg ett skott. Barcelona har inlett piggt och framförallt Messi ser taggad ut inledningsvis och faller stundtals ner i en lite mer tillbakadragen roll bakom Munir och Rafinha och serverar därifrån fina bollar både till Alves och Alba på respektive kant.
 
Barcelona äger som vanligt boll, men har svårt att bryta igenom Elches fullpackade försvarsmur. Efter drygt 20 minuters spel rinner dock Iniesta igenom och sticker fram en boll till Munir, som tar emot och vänder upp i en och samma rörelse innan han blixtsnabbt avlossar bössan - i ribban! Tio minuter senare är det dags för nästa ribbträff, denna gång efter ett distansskott signerat Andrés Iniesta.
 
Barcelona trummar på, men än så länge är Elches målvakt otestad, även om ribban har räddat honom vid två tillfällen. Blaugrana är tålmodiga och söker vägar igenom Elcheförsvaret, men gästerna gör det trångt med sin fembackslinje, som mer ser ut som en niobackslinje. De vitgröna från Valencia har ingenting att komma med framåt och de få gånger man passerar mittlinjen tar det snabbt stop på Mascherano och Mathieu.
 
Med fem minuter kvar av första halvlek får Munir ett bra läge att näta i debuten efter att Messi smekt fram en passning. Istället för att skjuta söker dock 18-åringen Rafinha, men passningen blir lite misslyckad och Elche kan städa undan framför Tyton i mål.
 
Ett par minuter senare bryter Busquets ett uppspel på offensiv planhalva och lyckas samtidigt stöta fram bollen till Messi strax utanför Elches straffområde. La Pulga vänder upp och skjuter i mål! 1-0 till Barcelona och det är självklart att det är Messi som öppnar målskyttet för Blaugrana den här säsongen.
 
Kort därpå slarvar Busquets med en bakåtnick, vilket leder till att Rodrigues har fri väg mot mål med bollen, dock med Mascherano i hasorna. Argentinaren trippar holländaren några meter utanför Barcelonas straffområde och belönas med ett rött kort, helt rätt dömt av domaren. Den efterföljande frisparken går både över och utanför Barcelonas målram, domaren blåser av första halvlek och Barça går till halvtidsvila med ett mål upp, men får spela hela andra halvlek med tio man.
 
 
Andra halvlek
 
Till andra halvlek gör Lucho ett byte när Rafinha får lämna plats för Marc Bartra. Barça sparkar igång andra halvlek och Rakitic slår en svepande passning från mittcirkeln mot en djupledslöpande Munir. 18-åringen gör inget misstag fri mot Elches målvakt, utan sätter enkelt 2-0 till Blaugrana innan ens en minut av andra halvlek har gått. Grande Munir!
 
Matchen fortsätter i samma stil som tidigare, med ett hemmalag som rullar boll mot ett försvarsinriktat Elche. Gästerna får låna bollen lite mer, men inte tillräckligt för att kunna hota framåt. Efter målet inser väl Fran Escribá att han inte har något att förlora och väljer att ta ut en av sina tre mittbackar, José Ángel, till förmån för en anfallare i Álvaro.
 
Med dryga timmen spelad får Messi bollen i utkanten av Elches straffområde. Argentinaren löper med bollen längs straffområdeslinjen innan han får iväg ett välplacerat skott. Bollen smiter in till höger om målvakten och det är 3-0 till Barcelona!
 
Kort därefter får dagens debutant och framtidsman Munir El Haddadi ta emot publikens hyllningar när han byts ut och Pedro gör entré på Camp Nous gräsmatta.
 
Ju längre matchen går, desto mer får Elche låna bollen. Det är fortfarande Barcelona som har full kontroll på händelserna på plan och äger bollinnehavet, men Elche börjar flytta fram positionerna och rullar en del boll på mittplan utan att komma nära Claudio Bravo särskilt ofta.
 
Barça drar fördel av Elches försök att  anfalla och vinner flera gånger boll när gästerna är på väg framåt. Istället för att lugna ner spelet och invänta fler lagkamrater är det full fart framåt som gäller för Barcelona och det uppstår flera bra chanser för hemmalaget. Närmast mål kommer Pedro med ett hårt skott, men Tyton parerar.
 
Med drygt tio minuter kvar är det dags för kapten Andrés att kliva av efter en pigg insats. In i hans ställe kommer Sergi Roberto. Barcelona spelar bara av matchen nu och det är i princip omöjligt för Elche att ta bollen, som ser ut att gå som på ett snöre mellan Barçaspelarna.
 
På övertid får Pedro ett gyllene läge att sätta fyran efter en framspelning av Messi, men Tyton kommer ut bra och hindrar kanariern från att hamna i målprotokollet i kväll. Efter tre tilläggsminuter förkunnar ljudet av domarens visselpipa att matchen är över och Barcelona går segrande ur säsongens första ligamatch.
 
 
Kommentar
 
Barcelona inleder säsongen på ett mycket bra sätt när man besegrar ett defensivt Elche. Inledningsvis har man lite svårt att ta sig igenom Elcheförsvaret, men äntligen – äntligen! – får vi se en hel del distansskott mot ett lag som parkerat både det ena och den andra framför målvakten. I dag gav det ingen utdelning då målramen stod i vägen två gånger om, men det känns otroligt bra att Lucho har sagt åt sina spelare att inte vara rädda att skjuta från långt håll. Man behöver faktiskt inte alltid passa sig över mållinjen, särskilt inte när motståndarna placerar elva man framför mål.
 
Det sedan länge saknade presspelet och höga tempot var tillbaka – förhoppningsvis för att stanna. Laget känns hungrigt och med Luchos höga krav lär ingen våga slå av på tempot framöver. Om resten av säsongen kommer se ut så här får de båda huvudstadslagen se upp. Visserligen ska man besegra Elche på Camp Nou tio gånger av tio, men det är inte själva vinsten som gör att framtiden ser ljus ut för Barcelona, utan sättet man vinner på. Hela laget står för en mycket bra insats och några som inte får plats på undertecknads lista här nedan, men som ändå förtjänar extra beröm för sina prestationer i kväll, är Alba, Mathieu och Iniesta, som alla var riktigt, riktigt bra.
 
Bäst i kväll:
 
+++ Messi. Efter skadebekymmer och kanske även en släng av på gränsen till utbrändhet var Messi i kväll tillbaka piggare och bättre än på länge. Den lilla argentinaren löpte, fintade, pressade och tog till och med ett visst defensivt ansvar och krönte sin prestation med två mål. Lucho kan mycket väl vara det bäst som har hänt Messi de senaste åren. Förhoppningsvis var det här bara början på en fantastisk säsong för Leo och Barcelona.
 
++ Munir. Från Juvenil A till Camp Nou på bara några månader – den här 18-åringen kan bli något riktigt stort i framtiden. Stod för en mycket bra insats, om än kanske något nervös stundtals. Nervositeten var dock totalt bortblåst när han fick en härlig pass av Rakitic och behärskat dunkade in sitt första, av förhoppningsvis många, mål i A-laget. Fortsätter han så här lär han få många fler chanser av Lucho den här säsongen.
 
+ Rakitic. Vilken kämpe, vilket driv. Rakitic går från klarhet till klarhet och äger stora ytor på Barcelonas mittfält. Ibland föll han ner för att täcka yta för att i nästa stund driva bollen framåt med en sådan fart man sällan skådat i Barcelona. Det går naturligtvis inte att jämföra kroatens passningsfot med Xavis, trots att han noterar en assist i kväll, men han tillför mycket mer fart när Barcelona ställer om och är dessutom grym utan boll. En fantastisk värvning av Blaugrana.
 
 
Matchfakta
 
Mål:
 
1-0 Messi, min 42
2-0 Munir, min 46
3-0 Messi, min 63
 
Gula kort: Pasalic (Elche)
 
Röda kort: Mascherano (Barcelona)
 
 
Statistik
 
Bollinnehav: 72% – 28%
Skott: 12 – 3
Skott på mål: 6 – 0
Hörnor: 3 – 1
Offside: 2 – 0
Regelbrott: 11 – 13
 
 
Visca Barça!