Barcelona startade matchen med  José Manuel Pinto i mål. Centralt i backlinjen gjorde Adriano comeback som mittback och bredvid sig hade han kapten Puyol som även han var tillbaka i startelvan. På ytterbackspositionerna huserade Montoya till höger medan Planas tog hand om vänsterkanten. På innermittfältet fick vi se Sergi Roberto tillsammans med Thiago medan Song spelade som pivote. På topp hittade vi anfallstrion Rafinha, Villa och Tello.

Första halvlek
I början av matchen, egentligen hela första halvlek, så kunde man tydligt se att det var mini-barca som spelade och att matchen inte gällde så mycket för de rödblåa. Benfica var helt klart piggare, vann mer boll och hade en aggressivitet som gjorde att Barcelonaspelarna hade problem att få igång något passningsspel.

Bortalaget tog alltså tag i händelserna ute på planen och skapade matchens första farliga läge. Efter en misslyckad offsidefälla friställdes Benficaanfallaren Rodrigo Lima vars avslut gick strax utanför Pintos högra stolpe. I det här skeendet av matchen var det verkligen portugiserna som styrde och ställde. Nästa läge i matchen fick återigen Lima. Den här gången är det Nolito som slår ett hårt inlägg som Lima får pannan på men bollen gå återigen strax utanför Pintos högra stolpe.

Vi får vänta ända till matchminut 23 innan Barcelona skapar sin första farlighet. Det är Tello, som var väldigt pigg matchen igenom, som kommer relativt fri från sin vänsterkant. Men en dålig touch gör att bollen rinner ut och läget försvinner. Minuten efter får dock Tello en ny chans. Den här gången utmanar han sin gubbe på vänsterkanten och slår ett hårt inlägg mot bortre ytan där Rafinha dyker upp och får bollen mot mål. Tyvärr kan en Benficaspelare enkelt nicka bort bollen på mållinjen, men ack så nära att Rafinha fick bli målskytt i sin Champions Leuage-debut.

Efter dryga halvtimmen får man känslan att Tito kanske har ställt upp med ett alldels för b-betonat lag för att kunna matcha ett taggat Benfica. I den 31 minuten kommer halvlekens bästa målchans. Det är Nolito, som är otroligt aktiv under första halvlek, som slår en fantastisk djupledsboll från sin vänsterkant. Bollen hamnar hos Lima som återigen får ett friläge, denna gång lite till vänster i planen, men hans avslut tar i stolpens insida. Otroligt nära en bortaledning.

Innan första halvlek är slut ska Benfica skapa ytterligare ett friläge och lagets tredje i matchen. Det är en fantastisk krossboll från vänsterkanten som når hela vägen bort till Ola John som är helt ren. Liberianen vänder snyggt bort Adriano men Pinto gör en fin benparad. Första halvlek slutar 0-0 och om sanningen ska fram så kom Barcelona undan med blotta förskräckelsen. Portugiserna var bättre i spelet och hade ypperliga chanser att göra både ett och två mål.  

Andra halvlek
Känslan var att det bara kunde bli bättre i andra halvlek och de första 10 minuterna av andra halvlek är bra. Blaugrana får igång ett bra passningsspel, härlig tiki-taka och spelarna ser mer fokuserade ut än första halvlek. I den 51 minuten sätter Tello fart på kanten och spelar snett in till en fristående David Villa som dock får iväg ett tamt skott som går mitt på Artur.

El Guaje, som inte var lyckad i första halvlek, var även han mer aktiv nu. I den 55e minuten får han ett ypperligt frisparksläge. Spanjoren får en härlig träff och bra båge på bollen, men Artur står rättplacerad. Fyra minuter senare får Villa ännu en chans. Det är Tello med ett fint instick där Villa i sin tur försöker chippa bollen över målvakten men det hela blir pankaka och bollen går snarare ut mot sidlinjen.

Efter 60 minuter så byter Tito in Messi som ersätter Rafinha. Argentinaren hann knappt röra bollen innan Luisao gav honom en ful smäll. Redan här kändes det som att Benficaspelarna skulle spela lite extra hårt på La Pulga.

De sista 20 minuterna av matchen är väldigt avslagen. Man hoppar till fort Messi får bollen och Benficaspelarna kändes nöjda med kryss eftersom Celtic bara hade 1-1 hemma mot Moskva. Men matchbilden skulle förändras radikalt i slutet. Det hela börjar med att Celtic gör 2-1 på straff. Detta i sin tur gör att Benficaspelarna börjar spela mer panikartat och måste trycka på framåt för ett segermål. Mitt i allt det här får Messi ett friläge där han rundar målvakten som råkar dela ut en smäll på Messi vänstra knä. Argentinaren kommer ur vinkel och försöker curla bollen i bortre burgaveln och då kom ögonblicket som fick alla culés runt om i världen att sätta tungan i halsgropen, argentinarens knä vek sig.  Messis reaktion gjorde dessutom att många befarade det värsta.

Hur som helst så fortsatte Benfica sin jakt på ett segermål. Man hade ett ypperligt läge precis i slutskedet men avslutet hamnade nog på sektion tre på Camp Nou. Domaren blåser av matchen efter 95 spelade minuter och Celtic gör Barcelona sällskap till slutspelet.

Summering
Detta var, ur ett Barcelonaperspektiv, på förhand en mycket avslagen tillställning. Det som egentligen alla intresserade sig för innan matchen var om Messi skulle få spela och därmed ha möjligheten att slå Mullers rekord redan ikväll samt vilka spelare från canteran som skulle få visa upp sig. Resultatet då? Rent spontat känner jag att ett taggat ordinarie Benfica var en alldeles för tuff motståndare för ynglingarna att ta sig an. Resultatmässigt är 0-0 imponerade men om sanningen ska fram förtjänade nog portugiserna samtliga tre poäng ikväll.

När det gäller Messi så känns det just nu bara så bittert. Det är dock löjligt att klandra Tito. Messi hade nog spelat oavsett tränare och låt oss säga att han dessutom hade gjort två mål, då hade alla nog hyllat el mister för att ha gett argentinaren speltid. Nu åkte han istället på en skada där de första uppgifterna, lyckligtvis, säger att det inte rör sig om något allvarligt. Jag vill dock inte ta ut något i förskott utan vi får helt enkelt avvakta tills morgondagen när alla tester har gjorts. Så länge håller vi andan.

Matchfakta:

Mål:
0-0
Gula kort: Barcelona; Rafinha, Adriano. Benfica; Nolito,Garay,Luisao,Matic
Hörnor: 2-10
Offside: 7-3
Bollinnehav : 66-34

Visça Barça!