Luis Enrique gjorde några förändringar i startelvan från föregående match mot Villarreal och den mest oväntade var kanske att Mascherano fick ta plats bredvid Mathieu i mittlåset. I Alves frånvaro fick Montoya en sällsynt plats i startelvan och Munir fick fortsatt förtroende i anfallet. Lucho ställde upp sitt lag enligt följande:
 
Bravo
Montoya – Mascherano – Mathieu – Alba
Rakitic – Busquets – Iniesta
Pedro – Messi – Munir
 
 
Bänk: Ter Stegen, Piqué, Adriano, Xavi, Sergi Robero, Neymar och Sandro
 
 
Ernesto Valverde förlitade sig på följande elva spelare från start:
 
Iraizoz
De Marcos – Gurpegi – Laporte – Balenziaga
Mikel Rico – Iturraspe
Susaeta – Beñat – Muniain
Aduriz
 
 
Bänk: San José, Ibai, Iago Herrerín, Iraola, Etxeita, Viguera och Unai López
 
 
Första halvlek
 
Barcelona sparkar igång matchen på ett soligt Camp Nou, men det är Athletic som börjar bäst när man erövrar bollen och sätter full fart framåt. Muniain hittar Beñat som avlossar matchens första skott, men Claudio Bravo stöter undan bollen och noterar därmed sin första räddning för säsongen. Kort därpå slår Rakitic en underbar boll på djupet till Munir som testar skott strax utanför straffområdeslinjen, men det unga framtidshoppet får se bollen segla en bit över ribban.
 
Några minuter senare kommer Barcelona i ett anfall och det är återigen Munir som är inblandad när han får bollen från Messi. Munir upptäcker Pedro som kommer löpande bakifrån in i straffområdet och smeker fram bollen till kanariern som skjuter direkt, men Iraizoz gör en fin benparad och håller hemmalaget mållösa.
 
Barcelona har inlett bra och hela laget ser riktigt taggat ut. Athletic lämnar en del yta framför Iraizoz, vilket Barcelona försöker utnyttja och inledningsvis slås det ovanligt många bollar (för att vara Barcelona) på djupet. Hittills har dock alla varit något hårt slagna och Iraizoz kan ta hand om bollarna som kommer hans väg.
 
I den 19:e minuten slår Messi en ny boll på djupet mot Munir. Den nyblivna 19-åringen är först på bollen, men blir snart ikappsprungen av en Athleticförsvarare. Munir lägger bollen tillrätta och avlossar vänstern, men även denna gång går bollen en bra bit över målet.
 
Strax därpå håller Athletic på att få en gratischans efter att Alba slagit en helt misslyckad passning som Beñat snappar upp, men Mathieu är med på noterna och städar undan Albas röra.
 
Efter en knapp halvtimmes spel har Athletic en bra period och rullar en del boll på Barcelonas planhalva. Iturraspe tar sig skickligt igenom Barçaförsvaret och testar ett skott, men Bravo har inga problem att ta hand om bollen.
 
Drygt fem minuter före halvtid löper Munir in i Athletics straffområde med bollen och blir knuffad av Gurpegi, men domaren tycker att yngligen faller lite väl lätt och viftar avvärjande när Munir tittar långt och vädjande efter domaren. Minuten senare samarbetar Messi och Munir utanför gästernas straffområde och Messi får skottläge, men skottet täcks av en Athleticförsvarare.
 
Det börjar verkligen hetta till runt Athleticmålet och Rakitic avlossar bössan från distans, men Iraizoz räddar. Munir får sedan ett läge efter ett lågt inlägg från högerkanten signerat Messi, men Iraizoz är återigen i vägen och räddar baskerna från underläge.
 
Efter två tilläggsminuter blåser domaren av en underhållande första halvlek där Barcelona har varit det bättre laget, men Athletic har stått upp bra och stundtals orsakat oreda i Barçaförsvaret.
 
 
Andra halvlek
 
Till andra halvlek gör Luis Enrique en förändring – Piqué ersätter Mascherano efter att argentinaren fått en spark i ansiktet under första halvlek. Athletic kommer till start med samma spelare som i första halvlek och rullar igång matchen.
 
Barcelona snor snart åt sig bollen och Rakitic inleder andra halvlek på liknande sätt som första när han slår ännu en vacker boll på djupet. Munir får dock inte kontroll på bollen och det hela resulterar i inspark för baskerna.
 
Efter att Messi blivit nersparkad mitt på Athletics planhalva sätter Barcelona igång en snabb frispark och Munir sätter 1-0 till Blaugrana efter ett inspel från Alba på vänsterkanten. Målet döms dock bort då linjedomaren vinkar för offside, trots att reprisbilderna visar att Munir var i linje.
 
Strax därpå hittar Messi ut till Alba som tar några steg in i straffområdet innan han skjuter, men Iraizoz står för en fin räddning. Istället kontrar Athletic via Aduriz som vänder och vrider mot Piqué – lite för länge – och Barcelona avvärjer hotet.
 
Med en knapp timme spelad rycker Alba ifrån sin gubbe på offensiv planhalva och serverar Munir med ett perfekt inlägg. Spanjormarockanens nick går dock rakt i famnen på Iraizoz. Det blev Munirs sista chans att göra mål i den här matchen, för ett par minuter senare byts han ut till förmån för Neymar. Även Athletic passar på att göra ett byte och det är Unai López som kommer in istället för Beñat.
 
Barcelona ligger på för ett mål, vilket ger Athletic stora ytor på offensiv planhalva. Aduriz försöker utnyttja det vid en kontring men hans skott går rakt på Bravo. Ju längre tiden går desto mer öppnar matchen upp sig och Athletic hotar mer och mer. I den 75:e minuten kontrar baskerna via kvicke Muniain, men firma Mathieu och Piqué lyckas avväpna 21-åringen och Barça kan andas ut.
 
Med knappa kvarten kvar att spela gör Luis Enrique sitt sista byte när en kanarier för lämna plats för en annan – Sandro kommer in i Pedros ställe. Minuten senare vinner Busquets boll på mittplan och stöter fram bollen till Messi som snabbt hittar Neymar löpande till vänster om sig. Brassen gör inga misstag utan placerar in bollen i mål bakom en chanslös Iraizoz. 1-0 till Barcelona – äntligen!
 
Fem minuter senare löper Messi längs högerkanten och drar till sig i princip hela Athleticförsvaret. Messi sticker ner mot kortlinjen innan han lägger en passning snett inåt bakåt till en helt fri Neymar i baskernas straffområde. Brassen ser oerhört kylig ut när han enkelt placerar in bollen vid stolpen och det är 2-0 till Blaugrana!
 
Klockan tickar på och Barcelona har fullständig kontroll på matchen. Efter tre tilläggsminuter blåser domaren av matchen och Barcelona tar en tung trepoängare mot en mycket tuff motståndare.
 

Kommentar
 
Det satt hårt inne, trots ett ganska stort spelövertag, men till sist kunde Barcelona gå vinnande ur en match mot en tuff motståndare. De fina intentionerna vad gäller variationen i anfallsspelet, det solida försvarsspelet och den höga pressen finns fortfarande kvar och det bådar gott inför framtiden. Det som känns mest spännande efter dagens match är just anfallsspelet och hur Barcelona anpassade det till motståndarna. Athletic parkerade inte bussen utan körde sin grej, vilket öppnade en del yta bakom deras backlinje. Det försökte Barcelona utnyttja till max genom att ständigt i första halvlek söka en längre boll i djupled. Munir hade flera chanser att ge Barça ledningen efter just djupledsbollar signerade både Rakitic och Messi.
 
I andra halvlek fick vi se en del försök till kombinationer och väggspel utanför Athletics straffområde, men båda målen kom efter att Busquets vunnit boll på mittplan och snabbt fördelat den vidare till Messi, som i sin tur hittade Neymar som kyligt satte både ettan och tvåan för katalanerna. Barcelona har känts väldigt låsta till ett spelsätt, som de senaste åren har haltat lite, och det är riktigt kul att se att Luis Enrique inte är rädd att göra förändringar.
 
Neymars inhopp avgjorde matchen då brassen gjorde det Munir inte klarade av – förvaltade sina lägen.
 
 
Bäst i kväll:
 
+++ Messi. Det är svårt att välja ut en topptrio bland så många bra prestationer i dag, men eftersom Messi låg bakom segern blir det han som får de tre plustecknen trots att flera andra spelare skulle vara givna på den här platsen. Det blev inga mål för argentinaren den här lördagseftermiddagen, men vilka lägen han skapade åt sina medspelare, framförallt Munir. Leo känns piggare än på väldigt länge och verkar verkligen ha fått en nytändning under Luis Enrique. Han löper, sätter press, kämpar och sliter och det är underbart att se. Gör han inte mål levererar han assist och nio gånger av tio är det La Pulga som har ett finger med i spelet när Barcelona vinner, så även i dag.
 
++ Neymar. Kommer in från bänken och vinner matchen åt Barcelona tack vare att han förvaltar två lägen. Brassen hade en relativt tam premiärsäsong i Barcelona sett till förväntningarna, men den här säsongen ser det redan bättre ut för 22-åringen, vilket bådar gott för Barcelona. Neymar var klinisk i avsluten i dag och rörde om i grytan efter att han bytts in – riktigt kul att se!
 
+ Mathieu. Alla som var emot värvningen av fransmannen räcker upp en hand. Ja, jag ville inte heller se honom i Barcelona, men man måste ändå kunna erkänna att man har haft fel och ge beröm när någon har förtjänat det, något Mathieu har gjort i dag. 30-åringen var väldigt stabil i mittlåset och är en stor orsak till att Blaugrana hållit nollan i de tre inledande ligamatcherna. Dessutom hotade han även framåt vid ett par tillfällen. Lucho gjorde kanske helt rätt som envist höll fast vid att klubben skulle värva fransmannen, än så länge ser det bra ut.
 
 
Matchfakta
 
Mål:
 
1-0 Neymar, min 79
2-0 Neymar, min 84
 
Gula kort: Aduriz (Athletic) och Busquets (Barcelona)
 
 
Statistik
 
Bollinnehav: 61% – 39%
Skott: 15 – 3
Skott på mål: 8 – 2
Hörnor: 5 – 1
Offside: 6 – 1
Regelbrott: 12 – 11
 
 
Visca Barça!