Medverkande:

Michael Cedqvist: skribent Barcelona
Emily Ottosson: skribent Barcelona
Markus Inanoglu: skribent Barcelona
el Flaco: skribent Barcelona


Rafinha briljerade mot Villarreal i söndags och visade att han är att räkna med framöver. Vad tycker du om brassens kvaliteter? Kan han slå sig in i startelvan och i så fall på bekostnad av vem?

Michael
– Det går ju inte att bortse från jämförelserna med brorsan Thiago, och äntligen börjar vi få se Rafinhas kvalité. Hans tvåvägsspel är imponerande, men i likhet med en viss Neymar har han en viss förkärlek till att utmana i onödiga lägen, samtidigt som det gör honom till en roligare spelare att titta på. Men än så länge är det långt till en startplats då Iniesta och Rakitic känns relativt givna, förhoppningsvis blir det mer speltid när CL drar igång igen annars tror jag Rafinha får hålla sig ytterligare någon säsong innan han kan ta steget in i startelvan. Viktigt dock att Thiago-vibbarna inte kommer tillbaka, utan att han matchas så mycket som möjligt istället för att låta Xavi spela extramittfältare så fort det behövs.

Emily
– Jag är väldigt svag för Rafinha och såg inför säsongen verkligen fram mot att se honom i A-laget efter en minst sagt lyckad utlåning till Celta Vigo. Brassen tog ett stort steg framåt i utvecklingen under Luchos ledning i Celta förra säsongen och jag var väldigt spänd på att få se hur han skulle lyckas i Barcelona. Tyvärr har han ju varit skadad till och från och inte fått så mycket speltid. När han har spelat har han ofta gjort det bra, men han har inte lämnat allt för stora avtryck efter sig. Förrän i söndags. Rafinha var lätt bäst på planen och visade att han definitivt har vad som krävs för att på sikt ta en plats i startelvan. Han känns som en mer fysisk variant av Iniesta, är väldigt löpstark, kan göra sin gubbe och har en riktigt härlig teknik och flyt i sitt spel, även om han är betydligt mer yvig än Don Andrés.

Jag tror att Rafinha är redo att axla en större roll i laget redan nu och jag hoppas att han kommer att få mer speltid framöver. Jag ser dock ingen anledning till att stressa och kasta in honom i startelvan på permanent basis bara för att han har gjort en riktigt bra match. Det är bättre att ta det lugnt och låta Rafinha växa in i startelvan, det viktiga nu är att han får regelbunden speltid så att hans självförtroende håller i sig. Lucho har bra koll på Rafinha och känner honom väl så jag är inte orolig utan litar på Luchos sätt att hantera honom. Med det sagt tycker jag att han ska vara det första alternativet på mittfältet när Iniesta eller Rakitic vilas. På sikt tror jag att det blir Iniestas kostym som brassen får försöka fylla och fortsätter han så här lär det inte bli några problem.

Markus
– Ju fler Barcelonaspelare som är i riktigt bra form, desto bättre för Barcelona som lag. Det är med andra ord glädjande att Rafinha visade framfötterna mot Villarreal senast. Han har många fina kvalitéer som mittfältare. Han är faktiskt duktigt på det mesta. Han tar ett stort ansvar i försvarsarbetet och hjälper gärna till i anfallsspelet också. Det är en begåvad spelare som det kommer att bli intressant att följa i fortsättningen. Han har potentialen att bli en storspelare, men det gäller att han får hel del speltid för att växa som spelare.

Ifall han spelar på samma nivå som i förra helgen så borde han få fler chanser i startelvan. Om han fortsätter att övertyga och blir en startspelare på regelbunden basis så blir det förmodligen på bekostnad av antingen Ivan Rakitic eller Xavi. Han konkurrerar inte om den defensiva mittfältsplatsen som Sergio Busquets innehar och där Javier Mascherano till och från vikarier.

el Flaco
– Rafinha har klart visat att han är en man för framtiden och även för den här säsongen. Mot Villarreal var han bäst på plan. Vann bollar nere på egen planhalva och utanför motståndarnas straffområde. Sprang över stora ytor och var dessutom inblandad i Barças första mål och gjorde det andra. Brassen är definitivt att alternativ på mittfältet och ett bra kort att slänga in om det skulle krisa sig under en match.

Jag hade nog ändå föredragit Rakitic och Iniesta som startspelare, men Rafinhas prestationer gör så att jag inte hade känt mig nervös om någon av de två förstnämnda herrarna hade missat en match p.g.a. skada eller avstängning. Han är en väldigt taktiskt smart spelare med bra teknik och som är villig att kriga för lagets bästa. Rafinhas betydelse kommer också öka med tanke på att vi inte kommer kunna köpa in någon till sommaren. Det gäller att man har förtroende för brassen, ger honom speltid och slussar sakta men säkert in honom i laget.


Villarreal gjorde det svårt för Barcelona på Camp Nou i söndags och visade att man har kapacitet att besegra Barça även om man visserligen inte lyckades i helgen. Nu väntar ytterligare två tuffa cupmatcher mot Marcelinos manskap. Hur ska Barcelona lyckas slå ut Villarreal och ta sig till finalen? Vad är nyckeln till att besegra El Submarino Amarillo?

Michael
– Tålamod är nycklen, Villareal var väldigt måna om att spela sitt eget spel och då måste man förlita sig på att man är bättre över 90 (eller 180) minuter, vilket Barca också ska vara. Det finns mycket kvalité hos offensivt hos Villareal, så kanske vore Mascherano på mittfältet en bra lösning för att möta omställningarna snabbare. Sen är det som vanligt; flest mål vinner. Så länge vi preseterar offensivt har vi råd att släppa lite på de defensiva tyglarna.

Emily
– Försvaret är helt klart nyckeln. Villarreal brukar göra livet surt för Barcelona och visade i söndags återigen att man definitivt kan störa Blaugrana. Försvaret var en riktig hönsgård och behöver verkligen spela upp sig inför de två cupmatcherna mot Villarreal. De gula ubåtarna är ett väldigt spelskickligt lag, även om de ofta får ligga på försvar mot Barcelona. Deras kontringar är dock livsfarliga och Barcelona måste hitta ett sätt att stoppa omställningarna på.

Det gäller också att inte tappa bollen onödigt mycket och spelare som Busquets och Messi, som ofta står för helt onödiga bolltapp, får skärpa koncentrationen. Jag skulle gärna se att Barcelona bjöd på en ny match á la 3-1-matchen mot Atlético i ligan för några veckor sedan. En mycket tajt defensiv som täpper till det ordentligt och inte ger Villarrealspelarna mycket utrymme samtidigt som man själv utnyttjar varje yta och kontringsmöjlighet till max. Att Barcelona skulle avgöra dubbelmötet på Camp Nou känns lite väl optimistiskt, men jag hoppas åtminstone på att vi kan åka till Madrigal med en 2-0-ledning i bagaget, då ska det mycket till för att tappa finalbiljetten.

Sen måste anfallarna sätta sina lägen och här tänker jag främst på Luis Suárez. Den där nummer 9-förbannelsen verkar inte vilja ge sig. Suárez verkar ha glömt bort hur man gör mål och det sätter sig fort på psyket. Med tanke på Luisitos historia av knäpphet kan man inte vara säker på hur det står till i huvudet på uruguayanen. Fortsätter måltorkan och de missade chanserna tror jag att det bara är en tidsfråga innan han exploderar. Låt oss hoppas att han stänker dit åtminstone en balja mot Villarreal.

Markus
– När Barcelona spelar intensivt, har ett välfungerande presspel, ett varierat anfallsspel och inte slarvar i försvarsspelet är man övermäktig för i princip alla lag i världen. Ifall Barcelona spelar som man kan och numera brukar göra så ska man normalt sett avgå som segrare mot ett farligt Villarreal över två cupmöten. Katalanerna har ju precis mött Villarreal och fick bekänna färg och vet följaktligen att det är fråga om en svår nöt att knäcka. Då det är en finalplats i cupen i potten så utgår jag från att Barcelona kommer att ge allt från första till sista minuten i dubbelmötet.

el Flaco
– Luis Enrique sa något klokt efter ligadrabbningen mot Villarreal, att den matchen borde vara en varning till alla de som redan ser Barça i cupfinalen. Och han har rätt. Ett sådant slutresultat i cupen hade inte varit positivt att ta med sig till el Madrigal. Det gäller att Barcelona är lika tålmodiga, disciplinerade och resoluta som man var i dubbelmötet mot Atlético.

En sak som Villarreal och Atlético har gemensamt är det effektiva kontringsspelet. Mot Cholo Simeone lyckades vi neutralisera det, samt ge de en smak på deras egen medicin. Det gäller att vi kan upprepa den bedriften. Vi har inte råd att åka på två kontringsmål i första mötet som vi gjorde i ligamatchen.


Luis Enrique verkar efter mycket experimenterande och roterande ha hittat en elva som han nu i hög grad håller fast vid. Är det rätt elva spelare som Lucho har valt till sin ”förstaelva”? Tror du att vi kommer att få se en tydligare spelidé i takt med att spelarna får lite mer kontinuitet i startelvan?

Michael
– Alla tränare vet hur viktig en stomme är, men jag tycker inte att någon spelare ska ha en given roll. Nu har laget hittat formen offensivt mycket tack vare Suárez slitarbete centralt medan Messi och Neymar briljerar på kanterna. Däremot mittfältet är långt ifrån givet då ingen i trion Busquets/Iniesta/Rakitic har rosat marknaden i år, vilket förhoppningsvis innebär att Lucho fortsätter att ge Xavi och Rafinha speltid och en möjlighet att slåss om startplatser i de tuffa matcherna. Att Piqué skärpt sig gör att hela backlinjen känns oerhört stabil, eller i alla fall så stabil den kan bli med Dani Alves närvarande, och det är synd och skam att Bartra gör en kanonsäsong när han ändå inte är nära en startplats.

Emily
– Med tanke på resultaten vore det ju dumt att klaga och i ärlighetens namn tycker jag att den elva Lucho numera brukar ställa upp med är den bästa Barcelona kan frambringa sett till pappret. Mascherano är visserligen ingen renodlad mittback, vilket det tjatas om i tid och otid, men han bidrar med så mycket i laget trots att han har vissa brister i försvarsspelet. Jag tycker att Bartra borde spelas in i startelvan, ge honom några matcher i rad bredvid Piqué och se hur det går, jag tror att det skulle kunna bli riktigt bra. Inte för att jag vill bänka Mascherano, utan för att jag ser framtiden i Bartra och en världsback in the making. Sen är det knappast någon hemlighet att jag hellre ser Ter Stegen i mål istället för Bravo, även om man absolut inte kan klaga på Bravo som verkligen har levererat och gjort att saknaden efter Valdés inte är lika stor som jag trodde att den skulle vara. Men det är samma sak där – Ter Stegen är framtiden och det är honom man borde satsa på, oavsett hur bra Bravo är.

Förhoppningsvis blir spelidén tydligare när spelarna har fått spela ihop sig mer än tidigare. Men samtidigt hänger det på hur Lucho förmedlar sin idé till spelarna. Kan han inte förmedla den på ett bra sätt spelar det ingen roll vilka som spelar. Och egentligen ska det inte spela någon roll vilka som startar, spelidén ska vara en sådan stark grund att stå på att den följs oavsett vilka förändringar man gör i startelvan. Nu är fallet inte så i dagens Barcelona och därför får man hoppas att spelidén kan börja cementeras hos de elva spelare som brukar få förtroendet från start. Det är åtminstone en bra början. Men annars är ju kontinuitet väldigt viktigt och jag är väldigt glad över att Lucho verkar ha insett det. Resultaten den senaste tiden talar ju dessutom sitt tydliga språk.

Däremot är det viktigt att det inte blir så att någon spelare känner sig helt säker på sin plats. Trots att Lucho nu har en stabil förstaelva måste konkurrensen fortfarande finnas kvar och presterar man inte kan man följa matcherna från bänken eller läktaren. Annars är jag bara positiv till en mer uttalad förstaelva än tidigare, även om det givetvis fortfarande behöver roteras – i lagom utsträckning.

Markus
– Jag har inget att anmärka på gällande Luis Enriques ordinarie elva på senare tid, för den är bevisligen stark. Det är för närvarande uppenbart att det endast är på en enstaka mittfältsplats som ingen är helt given. Den nuvarande startelvan är alltså slagkraftig och om spelarna fortsätter att visa en god form så kommer Barcelona sannerligen att vara svårslaget under våren.

Angående spelidé så förefaller det som att den tar mer och mer form. Visst lever det fina, tålmodiga passningsspelet kvar, men numera visar man även i större utsträckning upp ett giftigt kontringsspel. Just de snabba omställningarna är en ingrediens som inte har varit Barcelonas starkaste gren de senaste åren. Det är i vilket fall välkommet att Barcelona tenderar att överraska motståndarna med blixtsnabba kontringar.

el Flaco
– Förutsatt att alla är i form känns det som en stabil förstaelva. Möjligtvis att jag hade velat få in Marc Bartra som jag har stora förväntningar på. Men det viktigaste är att Lucho har hittat sin ideala startelva och tror på den. Hittills har det gett resultat.

Sen hoppas jag också att man hittar ett sätt att få mittfältarna mer involverad i spelet än de har varit tidigare. Tror att en av anledningarna till att Busquets och Iniesta har haft sina formsvackor kan bero på att de har minde bollkontakt än vad de hade under Pep. Läste att mot Villerreal senast rörde Busquets bollen vid 44 tillfällen. Endast Bravo och Suárez hade färre tillslag. Jämfört då med Champions League finalen på Wembley där Busi rörde bollen 97 gånger. I samma match slog Iniesta 127 passningar till skillnad från de 76 mot den gula ubåten.

Det optimala hade varit om man hittar en balans med det raka spelet vi sett stundtals under Luis Enrique med mer bollinnehav och kontroll vi hade under tidigare säsonger.


I dagarna har Josep Maria Bartomeu blivit kallad till rätten misstänkt för skattebrott i samband med värvningen av Neymar. Barcelonapresidenten har uttryckt ett stort missnöje över detta och drog i en intervju igång konspirationsteorier om att det skulle vara Real Madrid och den spanska staten som tillsammans ligger bakom den senaste tidens häxjakt på den katalanska klubben. Vad säger du om den är röran? Kan Bartomeu verkligen skylla ifrån sig som han gör? Tror du att det finns de som är ute efter att skada klubben genom att komma med dessa påståenden eller ljuger Bartomeu (och Rosell) om Neymars övergångssumma?

Michael
– Det behövs nog inte en diskuteras om det ljugs i Barcelonas ledning, de är vida känt att man sockrar sanning ganska rejält och det hade inte överraskat mig om det fanns felaktigheter i övergången. Däremot är det sorgligt att det blir så enkelriktat mot Barca när vi vet om att det finns fler lag som behöver synas, inte bara i Spanien. Tyvärr är väl kanske inte den spanska staten eller fotbollsförbundet det mest opartiska heller; när Diego Costa råkade trampa på en motståndare blev han avstängd i 3 matcher och missade seriefinalen mot ManC. När Christiano Ronaldo sparkade mot en spelare fick han straffrabatt för att kunna delta i derbyt mot Atletico Madrid. Men Barcelona bör först och främst sopa rent framför sin egen dörr innan man hänger sig åt konspirationsteorier.

Emily
– Det är bara att konstatera att skandalerna fortsätter att avlösa varandra med den här ledningen. Bartomeus uttalanden är riktigt pinsamma och ärligt talat, om det ligger något i det han säger borde han ha någon form av ”bevis” han kan presentera på samma gång, annars blir uttalandena bara patetiska och känns som ett desperat försök att skylla ifrån sig. Har man gjort fel får man stå sitt kast, så är det bara. Istället för att slå blint omkring sig och försöka hitta någon annan att skylla på (Zubi är ju inte längre kvar…) kan han väl bara ta sitt ansvar och sluta vara en sån fegis.

Om de ljuger om Neymars övergångssumma lär vi förhoppningsvis få veta när ärendet i rätten är klart, men självklart är det något skumt med övergången, annars hade det aldrig gått så här långt. Inte för att försvara någon, men det är ändå viktigt att först reda ut vad som egentligen ingår i övergångssumman. Är det bara vad den säljande parten får i rena pengar, eller ingår diverse annat som man kommer överens om som delbetalning, typ vänskapsmatcher osv. Och framför allt; ingår lönen i övergångssumman? Enligt mig borde den inte göra det, det är ungefär som att köpa en bil och räkna med bensinkostnaden i bilpriset – två skilda saker enligt mig. Samtidigt antar jag att det finns regler och förordningar kring allt sånt och det är upp till klubben att följa dessa. Gör man inte det får det påföljder, vilket Bartomeu nu blir varse. Det enda positiva med allt det här är nyvalet och att Bartomeus chanser att bli omvald minskar för varje ny skandal. Barcelona förtjänar bättre.

Markus
– Det är naturligtvis beklagligt att Barcelonas president Josep Maria Bartomeu är misstänkt för ett allvarligt brott. Men det är inget som förvånar mig längre beträffande Barcelonas nuvarande ledning. Det är inte för intet Bartomeu och hans stab är kritiserade från alla håll och kanter. Jag har ingen aning om hur det egentligen ligger till vad gäller den aktuella brottsmisstanken, så jag kan inte uttala mig om hans konspirationsteorier är befogade eller inte. Däremot kan jag slå fast att denna anklagelse mot honom naturligtvis ytterligare skadar Barcelonas renommé.  

el Flaco
– Om Rosell avgick på grund av debaclet med Neymar-värvningen borde Bartomeu göra detsamma. Möjligtvis tror den nuvarande presidenten att han har en större chans att försvara sig från hedersläktaren uppbackad av medierna än som någon utanför klubben. Det skulle förklara Bartomeus besatthet med att vägra lämna presidentposten och som dessutom var tvungen att bli övertalad till att utlysa nyval.

Bartomeus diskurs var beklaglig att höra. Om han nu är oskyldig borde han fokusera på sitt försvar istället för att hitta på en massa konspirationsteorier. Allt det här är deras eget fel för att de inte gick ut från första början och berättade vad brasilianaren hade kostat. Att det var 57 miljoner euro tror ingen på.