Medverkande:

Markus Inanoglu: skribent Barcelona
Behnam Hashemi Bani: skribent Barcelona
Emily Ottosson: redaktör Barcelona
Michael Cedqvist: skribent Barcelona


Barcelona och Athletic Bilbao möttes i Copa del Rey-final både 2009 och 2012. Då besegrade Barcelona baskerna med 4-1 respektive 3-0. Finns det något som talar emot Barcelona inför lördagens final och i så fall vad?

Markus
– Egentligen talar allt för att Barcelona vinner lördagens final. Man har helt enkelt bättre spelare, bättre lag, bättre form än motståndaren Athletic Bilbao. Men bollen är rund och allt kan ändå hända. Större skrällar än att Barcelona skulle förlora den spanska cupfinalen har självklart inträffat i fotbollshistorien. Enda eventuella nackdelen för Barcelona är att man är skyhög favorit och att pressen på att vinna kan framkalla en viss prestationsångest.

Behnam
– Det är mycket som talar för Barca. Laget befinner sig i en grym form. Vem trodde att de hade chansen att komma ända hit sedan januari månad? Helt fantastiskt! Det känns som att många komponenter fungerar i laget. Backlinjen som har varit Barcas svaga sida har blivit något väldigt stort och som en mur. Ter stegen och Bravo i målet storspelar för laget. Ter Stegen har blivit bättre för varje match som han har spelat. Mot Bayern gjorde han några svettiga räddningar. Skulle Bayern ha gjort mål på dessa chanser så kunde matchen blivit något helt annat. Mittfältet är hur bra som helst. Ivan Rakitic har blivit en mycket viktiga spelare för laget. Han kämpar, är effektiv och hitta viktiga passningar. Det sista är trion som alla eller hela världen pratar om, MSN. Den är den stora nyckeln som kommer göra att Barca har stora chanser att vinna ännu en Copa Del Rey titel.

Emily
– Nej, egentligen inte. Det skulle väl vara just att vi är favoriter, att Athletic kommer till Camp Nou som underdogs och har allt att vinna medan Barcelona har allt att förlora. Jag ser egentligen inte någonting som skulle tala emot oss i morgon, möjligtvis att CL-finalen stör koncentrationen lite grann i periferin. Spelarna är dock så pass professionella att det inte ska påverka morgondagens final och jag tror att hela laget är otroligt taggade och vill vinna cupen, även om det är den minst åtråvärda titeln under en säsong. Blaugrana har dock möjlighet att vinna trippeln och efter all turbulens den här säsongen vore det underbart och snudd på osannolikt att avsluta säsongen med tre titlar. Även om Barça har statistiken på sin sida när det gäller tidigare möten mot Athletic är det trots allt en final och baskerna kommer ge allt och lite till för att krossa Barcelonas drömmar om en trippel.

Michael
– Nej det är nog inte mycket som är till katalanernas nackdel i och med att man får spela på hemmaplan och dessutom med den fantastiska formen man visat upp under 2015. Självklart undrar man hur länge fokus kan hållas på topp i och med att man inte matchats särskilt frekvent de senaste veckorna, och lägg därtill en eventuell skada som kan hindra Luis Suárez från spel; inte ens det räcker för att kasta någon större skugga över vad som kan komma att bli en fantastisk cupfinal. Jag hoppas att baskerna bjuder upp till bra motstånd och ser gärna ett sent avgörande av Lionel Messi, lite nerver så här på säsongens höst är icke att förkasta.


Barcelona och Athletic hade svårt att enas om finalarena efter att bådas förstahandsval – Santiago Bernabéu – inte fick lov att användas för Real Madrid. En röstning fick avgöra var finalen skulle gå av stapeln och majoriteten av rösterna föll på Camp Nou. Vad tycker du om att finalen spelas i Barcelonas hemmaborg? Är det orättvist mot Athletic? Sätter det mer press på katalanerna att vinna matchen?

Markus
– Såvida jag har förstått är Athletic Bilbao nöjt med att finalen ska äga rum i Barcelona och Camp Nou. Athletic Bilbaofansen har tilldelats många biljetter till matchen, så Athletic kommer att känna av stödet under drabbningens gång. Det är likväl naturligtvis till Barcelonas fördel att man får spela på sin hemmaarena. Därav kan det tyckas vara en smula orättvist.

Behnam
– Jag tycker att det är väldigt roligt att en sådan final spelas på Camp Nou. Stämningen kommer att vara hur grym som helst. Många kan tycka att det är kanske lite orättvist mot Bilbao men samtidigt så ville Bilbao lite att det ska spelas på Camp Nou så att fansen får fler platser. Platserna verkar ha delats jämnt mellan lagen. Jag trodde själv att finalen skulle spelas på Mestalla men samtidigt blev jag glad att det blev Camp Nou för att jag blev väldigt chockad när jag såg resultatet. Självklart kan det finnas lite press hos Barcaspelarna när man spelar en final på Camp Nou men samtidigt tror jag att laget kommer att hantera pressen, känna sig trygga och självsäkra på hemmaplan.  

Emily
– Det känns inte särskilt rättvist att finalen spelas på Camp Nou och att Barcelona därmed att fördelen av hemmaplan. Det sätter visserligen mer press på Barça att vinna matchen, men jag hade helt klart föredragit om matchen spelades på en neutral arena – typ Bernabéu. Nu ville inte Real Madrid riskera att ärkerivalerna skulle få lyfta en av möjligtvis tre titlar i sin egen borg och även om jag har full förståelse för det tycker jag att det är tråkigt. Det hade varit extra kul att vinna om matchen spelades på Bernabéu, men det skulle väl svida för mycket för den titellösa huvudstadsklubben.

Egentligen kan man dock inte skylla valet av finalarenan på nån av klubbarna, utan på det spanska fotbollsförbundet som återigen visar att det är ett gäng inkompetenta gubbar som styr. Varför inte spika en finalarena redan när säsongen drar igång? På så sätt slipper man allt strul och diskussioner om huruvida det är orättvist eller inte att ett av finallagen får spela på sin egen hemmaplan.

Hur som helst lär stämningen på ett fullsatt Camp Nou vara magisk och det får väl väga upp lite grann för orättvisan. Angående pressen på Barça tror jag inte att det något som berör spelarna särskilt mycket. Det borde snarare vara en känsla av trygghet att spela hemma och när matchen väl drar igång tror jag inte att någon av spelarna kommer tänka ”vi måste vinna för att vi har hemmaplan”. Visst, pressen finns där, men det är knappast något spelarna ligger sömnlösa över.

Michael
– Ja på båda frågorna, det är en väldig orättvisa i att spela matchen på hemmaplan för något av lagen. Visst kan det hända till exempel i CL-finaler, men jag tycker att båda hemmaborgarna borde varit ute ur frågan. Samtidigt kan man ifrågasätta varför Real Madrid sätter sig emot att den kungliga cupen skall få avgöras på deras mark, har det något att göra med finallagen kan man undra?
 
Mer press på Barcelona ger det definitivt, vi är nog många fans som redan ser trippeln som nästa klar, men det är två svåra matcher kvar som mycket väl kan innebära att det enbart blir en titel i år. Fördel Barcelona, men Athletic är ingen slagpåse...


Luis Suárez har haft lite skadekänningar och Luis Enrique har inte velat chansa med uruguayanen, utan låtit honom följa de sista ligamatcherna från bänken. Suárez spelade senast den 12 maj, tror du att han kommer vara klar för spel mot Athletic? Hur påverkar i så fall den drygt tre veckor långa frånvaron hans form och prestation?

Markus
– Jag har svårt att tänka mig att Luis Suarez inte spelar en match av denna kaliber. Men allt beror på om han verkligen är helt frisk till finalen. Prognosen är positiv för han har på sistone tränat normalt med det övriga laget. Då han inte har spelat match på tre veckor kan man inte utesluta att han kommer att vara lite kantig och otajmad om han spelar. Det är svårt att veta hur hans matchform är nu. Bara om han spelar kan vi få besked om saken.

Behnam
– Först vill jag säga att det var väldigt smart av Luis Enrique att inte chansa med Suárez. Enrique har använt sina kort rätt i detta fall. Jag var säker att han kommer att vara spelklar och rapporterna idag säger att han kommer att vara spelklar på lördag vilket är mycket goda nyheter för alla fans. Det kan påverka lite att han inte har varit närvarande och spelat matcher. Jag tror att vi alla kommer att se en taggad, pigg och hungrig Luis Suárez på lördag kl. 21:30. Jag hoppas att han inte blir för upphetsad eller hungrig så att han biter någon. Haha :)

Emily
– Det rapporteras att Suárez kommer få grönt ljus från läkarteamet före finalen så han lär absolut vara redo för spel. Frågan är om det är värt att chansa med att spela honom från start. Utan att underskatta Athletic bör Barça klara av att vinna även utan Luisito på plan. Det känns mycket viktigare att ha honom hel till CL-finalen mot Juventus.

Förhoppningsvis påverkas varken formen eller hans prestationer av hans skadefrånvaro och han bör absolut få speltid, även om jag personligen tycker att det kan räcka med ett inhopp i andra halvlek. Antagligen håller Lucho inte med mig utan slänger in Suárez från start, det är trots allt en final och jag kan bara tänka mig hur kritiken skulle flöda om Lucho startar med Suárez på bänken och förlorar matchen…

Michael
– Förhoppningsvis är han hel, för i ärlighetens namn finns det inga bra alternativ i dagsläget även om Pedro är en underbar spelare att ha på bänken, men nära Suárez nivå är han inte. Jag tror att han vilats specifikt till de båda finalerna och tror att han är med från start, sen om han spelar 45, 60 eller 90 minuter har ingen större betydelse för min del så länge han inte är alltför fysiskt påverkad av skadan.


Vilka styrkor ser du hos Athletic och hur ska Barcelona göra för att försöka neutralisera dem?

Markus
– Jag är inte nämnvärt insatt i Athletic Bilbao för att peka ut deras styrkor. Hur som helst behöver Barcelona spela aggressivt och prioritera presspelet för att man ska kunna kontrollera motståndarna och gå segrande ur striden.

Behnam
– Athletic är ett lag med många styrkor på många positioner. Jag tycker att Barca måste vara uppmärksamma på att inte tappa bollen så enkelt och låta Athletic kontra. Bilbao är väldigt duktiga på snabba kontringar. De har spelare som är duktiga på att passa och skjuta djupledsbollar. På fastna situationer känns Athletic farliga också. Täcka positioner och ytor på ett korrekt sätt är kanske den stora uppgiften för Barca på lördag.  

Emily
– De främsta styrkorna hos Athletic är fasta situationer och deras aggressiva presspel. Barcelona har försvarat sig förvånansvärt bra på fasta situationer under största delen av säsongen, men det har blivit en tabbe här och där, inte minst mot PSG när Verratti mot alla odds tilläts nicka in ett mål. Barcelona måste se till att inte orsaka en massa hörnor och frisparkar runt straffområdet och när en fast situation dyker upp för Athletic gäller det att vara på tårna och framför allt hålla koll på Aduriz, utan att för den delen släppa markeringen på någon annan.

När det gäller Athletics presspel får vi se hur Valverde väljer att göra i morgon. Baskerna pressade högt i båda ligamatcherna mot Barcelona och det resulterade i två klara förluster. Kanske väljer den forne Barça- och Athleticspelaren en lägre utgångspunkt för sitt lag i morgon, men oavsett lär baskernas presspel vara intakt. Barcelona måste se till att vara rörliga, förflytta bollen snabbt och spela sig ur pressen. Förhoppningsvis kan en hög press från Athletic innebära att Barça får stora ytor bakom backlinjen och det måste man utnyttja.

Michael
– Jag vet inte om jag ser några större styrkor hos laget i nuläget, man har inte presterat på någon överdrivet hög nivå i ligan men har satsat och lyckats desto bättre i cupen, men jag tror att ett "sedvanligt" tiki-taka räcker för att skapa stor oreda för bortalaget.


Vilken eller vilka spelare i Athletic är du mest orolig för inför matchen? Vem kan orsaka störst problem för Barcelona?

Markus
– Då jag inte har särskilt bra koll på Athletic Bilbao måste jag avstå att besvara denna typ av frågor.

Behnam
– Athletic har några bra spelare som kan göra Barcas backlinje lite skakig. De spelare som jag tror kan storspela är målvakten Iraizoz, Laporte, De Marcos, Muniain och Aduriz. Den som kan ställa till mycket problem är Aduriz. Han har ett bra skott och är bra på att nicka.

Emily
– Helt klart Aduriz. Den gamle räven har verkligen levererat den här säsongen och är en stor anledning till att Athletic klättrade uppåt i tabellen under våren. Sedan årsskiftet har han sällan gått mållös av planen och Barçaförsvaret måste verkligen hålla koll på honom i morgon. 34-åringen är bra både med huvudet och fötterna och jag kan tänka mig att Athletic kommer att satsa på både inlägg ämnade för Aduriz panna och djupledsbollar som han kan löpa på. Aduriz är en smart spelare och det kan räcka med ett försvarsmisstag så snappar han upp bollen och lägger den i nät.

Michael
– Är det någon som skall hota så är det ju Aduriz, 18 mål på 31 matcher är riktigt bra man bakom honom ser det desto tunnare ut. Jag tror på Mascherano i mittförsvaret för att neutralisera Aritz, så får vi se vem som kan utmana det övriga försvaret. Atletic står inte en enkel final för dörren, den saken är säker.


Med tanke på den stundande Champions League-finalen, tycker du att Luis Enrique bör ställa upp med bästa möjliga manskap mot ett Athletic som gärna spelar tufft och fysiskt? Om inte – hur vill du se honom formera sitt lag på lördag?

Markus
– Luis Enrique bör ställa upp med sitt bästa möjliga lag. Inget snack om saken. Han har inte råd med något annat i en finalmatch, trots att Barcelona har en bred, stark trupp. I matcher av denna dignitet ska man inte spara på krutet.  

Behnam
– Jag tycker att Luis Enrique ska spela med bästa möjliga startelva och satsa all in. Under matchens gång kanske han tycker att han ska byta ut någon för att vila just den spelaren men det kommer matchen att bestämma.

Emily
– Lucho bör absolut ställa upp med sin galaelva på lördag, med undantag för Luis Suárez. Uruguayanen bör få börja på bänken efter de senaste veckornas skadefrånvaro och kan göra ett inhopp i andra halvlek. Pedro kan ta hans plats i startelvan och köra slut på Athleticförsvaret tillsammans med Neymar och Messi innan Luisito byts in och kan leka med de trötta baskerna. Nu tror jag visserligen inte att så blir fallet, utan Suárez lär starta, och i övrigt hoppas jag att vi slipper överraskningar när startelvan släpps en timme innan matchen i morgon.

Michael
– Bästa möjliga manskap, det är en final och det är inte läge att blicka över horisonten i nuläget. Fullt fokus på matchen och det egna spelet där bollinnehavet är viktigast. Sen får vi hoppas att nästan hundratusen personer på läktaren gör sitt bästa för att hjälpa sitt lag…


Till sist. Hur slutar matchen? Vem blir matchhjälte?

Markus
– 3-1 till Barcelona och Lionel Messi blir matchhjälte.

Behnam
– Jag tror att Barca kommer att vinna med 0-3. Den som blir matchhjälte kommer att vara någon av de tre musketörerna längst fram.

Emily
– Barcelona vinner hyfsat bekvämt med 3-1. Neymar blir matchhjälte med två mål, assisterad av Messi.

Michael
– 3-2 till Barcelona efter en säker 2-0-ledning i paus som tappas innan Messi kliver fram och sätter matchens sista spark!