I motsats till vad jag önskade i inför-artikeln till matchen mot Rayo så startade Valverde med en b-elva i helgens match. Han valde alltså att satsa på Europa League. Det gick ju bra ändå då vi vann, trots det sämsta vi varit på länge, med 1-0 efter ett fint mål av Williams. 

Okej, Athletic har inte givit upp tanken på att gå vidare. Då kommer jag inte heller göra det. 

Efter förra matchen kändes det nattsvart. Laget som aldrig någonsin vinner på bortaplan vann mot oss på just bortaplan. Det var Sevillas andra bortavinst för året. Det som såg så bra ut efter Aduriz ettnollmål och ett stort spelövertag. Fotboll är inte alltid rättvist. Så är det bara. 
Sevilla är, som vi tagit upp i tidigare artiklar, La Ligas tredje bästa hemmalag. Innan förlusten mot Real Socidad hade Sevilla 17(!) raka hemmasegrar och man har slagit bland annat lag som Juventus och Real Madrid. Tuff statistik för Athletic med andra ord. 

I Athletics trupp saknas redan den viktige Laporte och Sabin Merino. I matchen mot Rayo skadades även den starke Inaki Williams. 
På det positiva kontot så är vår alldeles egna super-sub Ibai Gomez tillbaka i truppen och för oss som följer Athletic vet att när han blir inbytt så kan det sannolikt komma mål. En annan otroligt rolig nyhet är att Yeray Alvarez gör debut i A-laget. Han är ett av Athletics stora framtidshopp och en av de riktigt lovande unga spelarna från akademin. Han spås bli en gigant i försvaret och lovorden från baskiskt media sparar inte på lovorden. Denna 21-åring spelar mittback i Bilbao Athletic och det jag sett av honom under säsongen är att han är mogen för sin ålder och har potential att bli hur bra som helst. Kul med en lovande mittback när det minst sagt är brist på sådana i denna tidsålder. Om han får starta förblir osagt. Personligen hoppas jag på att få se honom redan ikväll på den här nivån. Det kan ju inte bli mer virrigt i vårt skakiga försvar, om man säger så... 

Annars finns en frisk och utvilad trupp att tillgå. Trots att vi inte vunnit borta mot Sevilla sedan 2011 så kommer vi att starta med spelar som Aduriz, Garcia, Beñat och den pånyttfödda Muniain. Med dem på plan kan faktiskt allting hända. Och på tal om Muniain. Han visade riktigt hjärta i helgen mot Rayo. Får vi se samma inställning och kämparanda ikväll, ja, då kan verkligen vad som helst hända. 

Sevilla är favoriter. Med all rätt. Men Valverde och hans Athletic har inte gett upp. Konstigare saker har hänt. Nu kör vi! 

Aupa!