Reprisen på förra årets seriefinal blev en historia med många sidor; ett storspelande Barcelona fick sina motståndare att se ut som skolpojkar i första halvlek, medan det bjöds på en rejäl uppryckning efter paus där man inte var längre ifrån en kvittering än några långa fingrar på Claudio Bravo. Hemmalaget visade dock sin storhet spelmässigt, och inte ens Alberto Undiano kunde stoppa dem från tre välförtjänta poäng, och Luis Enriqué sitter säkrare ett litet tag till.

På hemmabänken satt en pressade Luis Enriqué, som valde att starta med starkaste tillgängliga elva:
Bravo
Alves, Piqué, Mascherano, Alba
Rakitic, Busquets, Iniesta
Messi, Suárez, Neymar

Atleticotränaren Diego Simeone valde i sin tur att bänka en skadefri Miranda till förmån för 19-årige Giménez, samtidigt som Gámez fick fortsatt förtroende till vänster vilket lämnade Siqueira tillsammans med hemvändaren Torres på bänken. Startelvan:
Moya
Juanfran, Giménez, Godín, Gámez
Gabi, Tiago
Turan, Griezmann, Koke
Mandzukic
 
Första halvleken
Matchen inleddes inte som de brukar lagen i mellan då den smått galna Atletico-pressen lyste med sin frånvaro och istället tilläts Barça att lugnt och säkert rulla runt bollen. Inte nog med att man vann nästan varje duell, bortalaget fick knappt låna bollen och kunde inte etablera något spel. Rakitic verkade på gott humör trots sin undermåliga prestation senast, och när han gjorde sin man ute vid sidlinjen tycktes hela laget blixtra till. En passning till Messi förlängdes till Dani Alves med argentinaren löpte in mot straffområdet från högersidan. Yttersidan från Dani Alves kom i knähöjd men tycktes fastna på foten på Messi som snyggt petade den runt sin försvarare och tryckte in bollen mot en fristående Suárez. Kontrollen hos uruguayanen var sämre, men han lyckades styra bollen vidare med låret och Neymar kunde slänga sig fram och stötta in ledningsmålet med vänsterfoten, millimeter från en uträckt hand från Moya.


1-0 av Barcelona i den 11:e minuten, Neymar assisterad av Suárez

Alba fortsatte hemmapressen med ett kanonskott som studsade fram till Messi, men la Pulga lyckades inte stöta returen i mål. Atletico hade svårt att freda sitt mål, och när Giménez mötte Neymars skott med sträckt sula i ankeln på brassen fick domare Undiano titta åt att annat håll för att slippa visa ut den unge mittbacken. Reprisbilder visar hur blodvite uppstod, men lyckligtvis kunde Neymar fortsätta matchen efter lite omplåstring och ett par nya sockar.

Inte mycket förändrades under halvleken, Suárez började hitta in i matchen med ett par sköna B-lagsfinter och slog ett underbart inlägg till en fristående Neymar som definitivt borde fått sin nick innanför stolpen. Efter en halvtimme kom nästa chans när Messi följde upp ett skott från Neymar med att försöka sig bryta in längs sidlinjen, men stoppades av Undiano som hittade en frispark. Nivån var satt, och när Mandzukic la handen på Busquets kom matchens andra gula kort då kroaten blev mycket irriterad på vad han ansåg vara en filmning. Atleticos fokus var som bortblåst och Barça utnyttjade det mentala överläget till att kontra. En snabb löpning med boll från Messi följdes av ett fint instick till Suárez som kyligt placerade in 2-0.


2-0 av Barcelona i den 35:e minuten, Suárez assisterad av Messi

Både Suárez och Messi han avsluta halvleken med varsin missad chans, men en bekväm tvåmålsledning i paus kändes mycket positiv och Atletico Madrid var nog inte nöjda med sin insats ditintills.

Andra halvleken
Godín inledde bäst efter pausen med en bra nick i ribban, men annars kom den andra halvleken att präglas av en rubrikjagande domare. Juanfran belönades förvisso med en varning, men först när han för tredje gången sparkade ner Neymar. I den 56:e minuten var det dock dags att bjuda tillbaka, och när en grovjobbande Messi lirkade bort bollen från fötterna på Gámez i det egna straffområdet blåstes det straff efter en kalasfilming. Som möss kring en ost samlades Barçaprotestanter kring den gulklädda huvuddomaren som dock stod vid sitt beslut. Repriserna var tydliga med att straffen var oförklarligt dömd, men Mandzukic tackade för chansen och slog beslutsamt in reduceringsmålet.

2-1 av Atletico Madrid i den 56:e minuten, Mandzukic på straff

Barcelona tog tillbaka kommandot direkt, och när Giménez gick hårt in mot Rakitic i en nickduell ropades det givetvis för straff, men resulterade istället i en varning på Suárez för protest. Irritationen på arenan växte när inte heller Juanfran varnades efter ytterligare påhopp på Neymar, och det var sorgligt tydligt att Undiano hade målat in sig i ett hörn då varje beslut han tog nu möttes med protester. Efter en varning för tröjdragning på Tiago fick han en välförtjänt paus när Torres ersatte Gabi, men så fort spelet var igång var det Griezmanns tur att hamna i den svarta boken och det var tydligt att inget fokus låg på fotbollen hos bortalaget.

Man lyckades dock få med Barcelona då såväl tempo som spelkvalité sjönk betydligt, och när García ersatte Griezmann syntes det att man ville satsa mer på fasta situationer. I den 77:e minuten kom sånär chansen men Bravo var snabbt ute och stängde det som kunde blivit ett friläge för Torres. Minuterna senare kom bortalaget än närmare med en fin inspelning, men efter kaos i hemmaförsvaret lyckas Bravo återigen stoppa en kvittering när han lugnt plockade ner bollen i en duell.

Båda lagen såg allt tamare ut, och fler situationer som ignorerades av domaren slutade istället med handgemäng. Godín varnades förvisso efter en onödig armbåge, men när Neymar återigen sparkades ner och sedemera knuffades i bröstet av García stod det klart att Undiano inte hade fått med sig det röda kortet från omklädningrummet. Irritationen hände dock inte lika länge i luften som Suárez underbara krossboll över till Messi; argentinaren spelade på djupet till Rakitic som dock missade väggpassningen, men García blev olycksfågel när hans misslyckade rensning hamnade rakt i gapet på världens bäste, som lugnt tryckte in segermålet.


3-1 av Barcelona i den 87:e minuten, Messi

Rafinha och Pedro fick sedan spela av matchen istället för Rakitic och Suárez, och den sistnämnde möttes av applåder efter ytterligare en bra insats för blaugrana. Neymar var avslutningsvis ytterst nära att fixa straff som matchens sista händelse efter ytterligare en i raden av huvudlösa satsningar från Juanfran, men Undianos pipa förkunnade slutsignalen i en onödigt spännande men lycklig match.
 
Tankar efter matchen
Vi sparar domarinsatsen lite och tittar istället på vad laget faktiskt presterar idag; Bravo är felfri och även om det kanske kittlas till i magen när han spelar sin Pinto-passningar så är det ingen söndagsmålvakt som tagit posten efter Valdés. Alba och Piqué står båda två för kanoninsatser vilket gör att Alves och Mascherano kommer undan med att vara lite osynliga i afton.

Rakitic och Busquets har det fortsatt svårt att hitta sina roller, men det enkla passningsspelet har förbättrats hos både och Busi står även för några viktigt tacklingar idag. Tyvärr visar inte Rakitic alltför mycket offensivt, och inte heller Iniesta är särskilt framträdande idag. Behållning hos don Andrés är dock fortfarande hans otroliga bollkänsla och det enkla vändningarna som tycks förbluffa hela motståndarlag.

Men matchens tre lirare står otvivelaktigt i anfallsposition idag! Varsitt mål plus assist för såväl Messi som Suárez, och de tre visar att man kan skaka fram målchanser ur ingenting. Neymars giftiga man-mot-man-spel lyckas allt oftare, och Suárez går från klarhet till klarhet. Messi får förvisso en varning för en onödig situation med Moya, men står annars för en klassinsats och hade gjort sig förtjänt av en bättre utdelning. Nu börjar drömtrion, eller mardrömstrion om ni så vill, på riktigt leva upp till sitt namn…
 
Kvällens awards:


Kvällens kalkon: Alberto Undiano
Nåväl för att den gula dräkten passat bättre för en kyckling, men låt oss sammanfatta kort; uteblivet rött kort på Giménez, Gámez belönades med straff efter filmningen som borde inburit hans andra varning i matchen, Juanfrans upprepade attacker som gav en (1) varning, García påhopp på Neymar. Mängder med situationer – noll procent rätt beslut. Det är dåligt till och med för en spansk domare…

Kvällens kanon: Neymar
Efter att hå målat tidigt kunde han mycket väl fått lämna matchen efter Giménez attack, men Neymar bet ihop och lyckades inte bara genomföra matchen utan dominera anfallsspelet och var tagg i sidan på Atleticoförsvaret.

Kvällens vackraste: 3-1
Ja målet i var förvisso vackert orkestrerat av Suárez och Messi, men glädjen när anfallstrion firar målet är oförklarlig. Tre otroligt viktiga poäng gör att laget ser allt giftigare ut, och spelarna slutar inte att överträffa varandra. Att ens få se dem spela tillsammans känns som en dröm!
 

Statistiken
Bollinnehav: 65-35
Skott: 17-5
Regelbrott: 16-18
Varningar: 3-6
 


Nästa match: Torsdagen den 15:e januari, returmöte i CdR mot Elche efter 5-0 i första matchen.

Visça