På tisdag spelar Atlético de Madrid en av sina viktigaste matcher, inte bara den här säsongen, utan på länge. Nu har visserligen Diego Simeones manskap vunnit tre titlar sedan han och tränarstaben tog över laget december 2011, men de röd-vitrandiga har inte spelat en match av den här internationella digniteten, med ett så stort mediauppbåd på väldigt länge. Bortasegern på klassiska San Siro gjorde att "Los Guerreros del Cholo" har ett bra utgångsläge där man räknas som favoriter hos väldigt många, men det är alltjämt samma typ av tänk som gäller i omklädningsrummet och runt klubben: ingen ruckar på "partido a partido". Därför var det knappast förvånande att Simeone inledde sin presskonferens under måndagen med att berömma det kommande motståndet: "Det handlar om en mycket stark institution historiskt sett och de är vana att delta i den här turneringen, trots det de har visat i ligaspelet så här långt. Milan har gott om spelare med talang och de är ett lag med stor hierarki. Att möta ett sådant lag i en direkt avgörande match är farligt, trots resultatet i första matchen." sade han till de journalister som samlats för att ta del av hans tankar under förmiddagen, då Atleti genomförde sin träning innan mötet med italienarna.

Resultatet på San Siro speglar inte händelserna i speciellt första halvlek mellan Milan och Atlético för ungefär tre veckor sedan. Trots en bra inledning av Atlético så var italienarna det bättre laget mellan matchminut 15 och fram till halvtidsvilan där Thibaut Courtois gjorde några riktigt fina räddningar och dessutom hade turen med sig på sin sida i form av ribban. Atlético var visserligen inte i särskilt bra fysiskt slag och hade problem med skador under just den tidsperioden, men kunde trots det utnyttja sina målchanser och vinna med 0-1 efter att Diego Costa gjort segermålet i slutet av tillställningen. Nu gäller det att göra en betydligt bättre retur och vara mycket mer observanta. Milan har ingenting att förlora i det här läget: "Jag förväntar mig den bästa versionen av Milan och därmed säkerligen en svår match eftersom så mycket står på spel för båda lagen. De stora spelarna kliver fram när de stora matcherna skall avgöras, oavsett vad som har hänt tidigare. Därför repeterar jag: våra motståndare har stora spelare och därför förväntar vi oss den bästa möjliga versionen av Milan." sade Simeone som inte riktigt fick till det taktiskt på San Siro under en halvtimme.

Det är väldigt mycket prat om Mario Balotelli och anfallarens betydelse för Milan och det med all rätt. Han var mycket bra i en hel del sekvenser under mötet lagen emellan senast. I mångt och mycket lyckades Milan bita sig fast på Atléticos planhalva genom att använda sig av Balotelli som referens i anfallsspelet, då ofta längs kanten där De Sciglio slog upp bollen till honom vilket gjorde att man ofta lockade ut en mittback i Atlético för att sedan fylla på med spelare centralt i den luckan som Miranda ofta lämnade efter sig pg.a. Emiliano Insúa inte var särskilt bra i det individuella försvarsspelet. Detsamma kan sägas om Kaká, som också fyllde en liknande funktion emellanåt. Den här gången återstår det att se om Milan tänker använda sig av samma taktiska disposition: "I mitt tycke är Balotelli en spelare som gör skillnaden, men det är laget som gör honom bättre. När det gäller att hitta vägar till honom så är det farligaste sättet att ta sig dit genom De Sciglio, Muntari eller Emanuelson. Ger man de ytor så är Milan komplicerade att ta sig an, därför kommer vi försöka stänga ned ytor så att de inte kan skada oss. Precis som jag har sagt så är Balotelli en avgörande spelare, men vårt främsta bekymmer är vart ifrån spelsekvenserna börjar." analyserade Simeone som uppenbarligen vill korrigera problemen som uppstod på San Siro för ett antal veckor sedan.

Atlético de Madrids signum sedan Diego Simeone tog över laget har varit detsamma: intensitet, aggressivitet och ett välsynkat presspel. Det var någonting som fungerade i ungefär 10-15 minuter på San Siro för att man sedan skulle gå ned sig fysiskt under resten av första halvlek. Atlético hade stora problem att täcka ytor samtidigt som för stora hål skapades med Milan-spelarnas avledande platsskiftningar där man placerade det egna spelet. Nu har Atléticos tränarstab haft knappt två veckor på sig med ett betydligt snällare spelschema där man kunnat slipa på spelarnas fysiska förmåga.

Det i sig är någonting som syntes under de första 70-75 minuterna mot Real Madrid i El Derbi Madrileño och senast mot Celta Vigo där man neutraliserade gailicierna på ett bra sätt. Dessutom gjode man det utan Diego Godín, Arda Turan och Diego Costa som alla var avstängdna i senaste ligamatchen och därmed kommer utvilade till returmötet. Simeone resonerar kring vad som egentligen behövs för att laget skall knyta åt sig fördelar under matchens gång: "Jag är inte säker på vilken typ av match det kommer att bli. Resultatet från det första mötet är alltjämt kort och det bjuder in våra motståndare att försöka göra mål vilket i sin tur gör att vi måste hålla de i schack och dessutom kontrollera matchen. Utgången i den här matchen är direkt knuten till den intensitet som vi kan spela med på mittfältet. Om vi är starka i den här lagdelen och zonen kommer vi kunna genomföra matchen på det viset vi vill och behöver göra. Om så inte blir fallet kommer det att passa våra motståndare bättre." sade Simeone under presskonferensen.

Överraskande nog innehöll inte måndagens presskonferens någonting om Cadena SER:s nyhet om Thibaut Courtois, något som "lägligt" nog planteras dagen innan en av Atléticos viktigaste matcher rent institutionellt på ett bra tag.