Diego Simeone genomförde sin sedvanliga presskonferens innan match, den här gången på en tisdag då Atlético de Madrid skall ta sig an Rayo Vallecano i ett Madridderby för första gången av sammanlagt tre tillfällen de kommande två veckorna. Först ut är ligaderbyt som spelas på Campo de Fútbol de Vallecas under onsdagen med matchstarten utsatt till 18:15. Simeone kommer att sakna Gabi och Filipe Luís som båda är avstängda samtidigt som långtidsskadade Tiago har varit borta i en månads tid med ett skenbensbrott. Atlético-tränaren fick svara på frågor kring lagkonstellationen, de kommande motståndarna som har ett väldigt speciellt sätt att spela fotboll på, Fernando Torres jakt på det 100:e målet i röd-vitrandigt och mycket mer. 

Presskonferensen genomfördes strax efter lagets träning på Cerro del Espino i Majadahonda där journalisterna hade samlats i Atléticos pressrum på träningsanläggning för att ta del av argentinarens tankar. God läsning. 

Gabi är avstängd, Tiago är skadad. Har du klart för dig vilka som kommer att spela på mittfältet mot Rayo Vallecano?
"Ja, de som kommer spela är Óliver, Saúl och Koke". 

Tror du att Rayo kommer vänta på er eller kommer det bli tvärtom, dvs. att de tar intiativet?
"Rayo är och kommer alltid att vara ett väldigt modigt lag. De har ett mycket vasst anfallsspel och deras första kvart i den senaste ligamatchen var imponerande. De spelade mycket bättre än sina motståndare där de skapade överlägen över hela planen sett till antalet spelare som de anföll med. Därefter förändrade spelets regler förutsättningarna resultatmässigt. Rayo är en farlig motståndare: deras mod är deras styrka och svaghet. Det är väldigt farligt att spela mot ett lag som spelar på det viset. De är det lag som slår flest inlägg från kanterna". 

Förväntar du dig mer av Fernando Torres?
"Jag förväntar mig alltid mer av alla. Det är ett krav som jag aplicerar först och främst på mig själv och sedemera på spelarna. Torres är verkligen en grabb som håller av klubben. Han är den ultimata idolen i supportrarnas ögon. Han kommer att spela imorgon och förhoppningsvis gör han en bra match. Han närmar sig det famösa 100:e målet som jagar honom. Han bör isolera sig från pressen som det medför och inte tänka överdrivet mycket på det. I slutändan kommer saker och ting falla på plats när man minst anar det. Målchanserna har han haft". 

Rayo kommer från en match där de har förlorat med 10-2 mot Real Madrid..
"Det var ingen match som spelades under normala omständigheter. Den matchen är helt annorlunda i jämförelse med alla andra matcher som de spelat. De kommer inte att förändra sitt spel. Deras arbetsmetoder går hand i hand med hur de spelar och jag tycker att det är det viktigaste Rayo har. Precis som vi eller Barcelona är det ett lag som har ett väldigt klart spelsätt". 

Matías Kranevitter har anslutit till laget, men det talas om en potentiell utlåning av honom under januarifönstret?
"Kranevitter kommer bidra med mycket arbete centralt i banan och bollvinster längre ned i de centrala delarna av mittfältet. Det handlar om en grabb som kommer hit med en stor iver om att få visa upp sig och som kommer finnas där för att ge oss det han kan och på så vis anpassa sig så snabbt som möjligt till lagets behov. Anpassningsprocessen är inte lätt när man kommer från en helt annorlunda typ av fotboll. Därför måste man vänta, titta på det han gör.."

Hur står det till med Augusto Fernández övergång till Atlético?
"Jag föredrar att inte hänvisa till någon eftersom den sportsliga ledningen alltjämt inte har sagt något om när hans ankomst skall bekräftas". 

Hur är situationen med Jackson Martínez?
"Han fick grönt ljus av läkarstaben under dagen. Han stannade i Madrid för att jobba på sin återhämtning under uppehållet. Han gör bra ifrån sig. Han kommer finnas på bänken under morgondagen och vår idé är att han ska spela om laget behöver det. Han är tillbaka och har numera kontinuitet när det gäller träningarna".