Atlético de Madrid gjorde en riktig plattmatch på La Rosaleda under söndagskvällen. Precis när möjligheten att gå upp i ensam (dock temporär då Barcelona spelar mot Sporting Gijón i februari) ledning, men man missade chansen genom att förlora med 1-0 mot Málaga. Det såg riktigt dåligt ut spelmässigt och faktum är att lagets bästa målchanser kom efter en helt huvudlös utvisning som lagkaptenen Gabi drog på sig. Diego Simeone var förstås inte särskilt nöjd med Atléticos förlust, men det fanns ett annat lag på planen också, nämligen Málaga. Ett lag som Simeone valde att gratulera snarare än att leta fel på det egna laget, åtminstone i media. 

Saknades det intensitet i Atléticos spel?
"Málaga genomförde matchen på ett väldigt bra sätt. Det enda vi kan göra är att gratulera de till en väl utförd tillställning. De gjorde en intensiv match där de vann många andrabollar. När ett lag spelar bra och det andra inte hittar lösningar återstår det bara att gratulera motståndarna till en väl genomförd match. De spelade bra och vi gjorde ingen bra match"

Vad tyckte du om atmosfären på La Rosaleda? Tycker du den påminde om den som vi fick se i Japan mellan River Plate-Barcelona?
"Jag tyckte atmosfären var väldigt fin, det gäller även den som vi fick se under söndagsmorgonen. Det är alltid hälsosamt med alla dessa färger på läktarna och de känslor som folket på läktarna visar i samband med spelet på planen"

Blev ni överraskade av Málaga?
"Det förvånade mig inte, jag ser det snarare som något logiskt. När ett lag spelar så som Málaga gjorde är det enda man kan göra gratulera laget i fråga för den uppoffringen som de stod för. De spelade med klara koncept och det gick vägen för de"

Vad saknades hos Atlético?
"I första halvlek hade vi två eller tre kontringssituationer där de öppnade upp sig och där vi kunde ha hittat den avgörande passningen, men vi gjorde det inte. Vi hittade inte in med precision när det gällde att sätta den avgörande passningen"

Stör det er att ni inte lyckades avsluta året som ligaledare?
"Nej, det ger mig ingenting. Absolut ingenting. Supportrarna vill alltid vinna och det gäller supportrar till vilket lag som helst"

Samtidigt som Gabi blev utvisad fick Rayo Vallecano spela med två man mindre på Santiago Bernabéu. Anser du att vi får se olika standard på domarnas insatser?
"Jag kan inte bidra med en åsikt när det gäller just den matchen (Real Madrid-Rayo Vallecano, reds. anmärkning) eftersom jag inte såg den. Domaren såg handsen som ledde till Gabis andra varning och sedemera utvisning. Därmed finns det ingenting att vända sig emot"

Blev laget distraherat av det kommande juluppehållet?
"Vi är inte på jakt efter ursäkter. Det vore väldigt enkelt att leta efter en ursäkt för att därefter hitta en anledning. Fotbollen är enkel: om man spelar bra har man också möjligheten att vinna, om man inte spelar bra finns risken att man förlorar. Málaga spelade bättre än oss"