Atlético de Madrids komfortabla 2-0-seger borta mot Córdoba i lördags förra veckan var startskottet för en väldigt intensiv period de kommande veckorna. Efter att ha sugit på Leverkusen-karamellen i en dryg månad är det återigen dags för två matcher i veckan för de röd-vitrandiga, åtminstone fram till slutet av april beroende på vad som händer i dubbelmötet med ärkerivalen från fel sida den spanska huvudstaden. På spelschemat finns åtminstone åtta matcher inplanerade och fler kan det bli om man lyckas gå vidare i UEFA Champions League, men i vanlig ordning är det förstås det sedvanliga mantrat "partido a partido" som gäller, speciellt så här i slutspurten. Därför kommer vi även publicera Diego Simeones presskonferenser med jämnare mellanrum och en sådan genomfördes under fredagen. 

Simeone pratade länge inför de journalister som samlats i Cerro del Espinos pressal och väl där delade han också med sig av sina tankar inför mötet med Málaga. Han analyserade Atléticos kommande motståndare, berömde sin motståndartränare i form av Javi Gracia och insinuerade att det kan bli vissa rotationer i helgen med tanke på det tighta spelschemat. Någon startelva ville han dock inte prata om. Däremot bekräftade han att Profe Ortega numera har löst sin kontraktstvist med klubben och att han stannar i Atlético så länge som Cholo själv gör.

Argentinaren kommenterade även 40-årsjubileumet av Atléticos seger i Intercontinentalcupen 1975 och där i lämnade han en intressant hint.

Förväntningar inför Málaga: "Våra tankar är på en viktig match som vi spelar mot Málaga. I det här skedet är samtliga matcher väldigt komplicerade. Vi har goda minnen från när vi besökte en så svår plats som Málaga för en ganska lång tid sedan. Det är en klubb med ett ungt lag, gott om rebelliska spelare och anfallsmässig fräckhet. I vårt fall gäller det att vi är starka, väldigt intensiva och framförallt vill jag se att vi använder oss av vår fart i anfallsspelet för att på så vis skada våra motståndare och få matchen dit vi vill."

Málagas resultatrad den senaste månaden är inte direkt imponerande: "Det är visserligen sant att resultaten inte har gått deras väg på bortaplan, men hemma är de oerhört starka. De är djärva, kombinerar på ett mycket bra sätt och ytterbackarna fyller på i anfallsspelet. Málaga har drabbats av viktiga avbräck och det har de stärkts av. Deras tränare är väldigt kapabel. Han jobbar väldigt bra med fasta situationer och hans lag spelar bra fotboll. Allt det här gör att man själv tvingas göra en bra match för att vinna och det är vår tanke."

Atléticos anfallsspel är för koncentrerat till högerkanten: "I mitt tycke anser jag att vi väger upp lite för mycket av vårt spel längs högerkanten och just därför vill vi försöka kompensera det på den motsatta kanten med Griezmann till vänster. På så vis skulle vi inte behöva använda oss av så mycket folk längs högerkanten. Det stämmer att Arda behöver lite mer ytor för att kunna utnyttja sin förmåga i spelet 1-mot-1. Koke ger oss andra möjligheter och alternativ. I samband med att tiden går är det kanske möjligt att han kan spela centralt då han är så bra på att infinna sig i bra positioner på planen. Han vinner boll och är mycket viktig för vårt lags spel."

Inga avslöjande kring den potentiella startelvan mot Málaga: "Vi utvärderar alltjämt ett antal situationer kopplade till våra spelare, men det enda viktiga är att vi kommer behöva samtliga spelare och då spelar det inte roll hur många minuter man genomför på planen utan att alla är tillgängliga. Jag hoppas att vi ska kunna läsa av matchen på ett bra sätt och ta rätt beslut för att på så vis även kunna lösa tillställningen på bästa möjliga vis. Imorgon kommer det krävas en stor kraftansträngning och sedan spelar vi återigen på en tisdag. Jag känner inte till någon annat sätt att komma in till nästa match på ett bra sätt förutom att vinna matchen som avgörs närmast. Därför kommer vi försöka komma till den här matchen med de grabbarna som vi tror kan ge oss bästa möjliga gensvar."

Slutspurten är här: "Det är nu vi ger oss in i de komplexa matcherna. Det är inte samma sak att spela på bortaplan i det här läget jämfört med första delen av ligaspelet eftersom motståndarna spelar på ett annat sätt och dessutom har ett poängbehov. De kommande två matcherna i ligan är på bortaplan och nästan avgörande för utgången av ligaspelet."

Raúl Garcías status för närvarande: "Han gör fina framsteg i sin återhämtningsprocess och håller sig till den utsatta skadeperioden. För närvarande väntar han på ett gensvar från armbågen vid de första gångerna han mottar en smäll och ramlar till marken. Vi får se om vi kan räkna med honom till matchen i A Coruña eftersom han är ett viktigt avbräck. Häromdagen var varken Raúl García, Godín eller Mandžukic tillgängliga. Samtliga är viktiga spelare som framförallt laget och gruppen behöver i det här läget."

Den interna konkurrensen: "Det här är det enda som är viktigt. Saúl stärkte vårt mittfält och ökade konkurrensen gentemot Koke, Arda, Gabi, Tiago och Mario. Torres situation med Mandžukic och Griezmann är densamma. Jose Giménez situation med Miranda och Godín är också den likadan. Slutligen har vi Oblaks situation med Moyà. Det här säger en del om gruppen som är konkurrenskraftig. Om ni frågar mig så känner i varje fall jag inte till något annat sätt att konkurrera ända till slutet utan den här hungern och att tränaren hela tiden tvingas tänka på vem han startar med."

Profe Ortegas förlängning med Atlético: "Profe har löst allt med klubben och kommer fortsätta tillsammans med mig till den dagen då jag måste flytta på mig."

Under fredagen är det 40 års jubileum för Atléticos seger i Intercontinental Cupen: "Utöver det faktum att vi alltid insisterar på det dagliga arbetet så är det här datumet väldigt viktigt för hela institutionen. Det är ett väldigt stolt ögonblick i historien för samtliga spelare, tränare, klubbanställda och presidenten från den här eran. Förhoppningsvis kan vi närma oss det som de här "grabbarna" åstadkom för 40 år sedan."