Atlético de Madrids tränare Diego Simeone genomförde den sedvanliga presskonferensen innan mötet med Bayer Leverkusen som går av stapeln under onsdagskvällen. Argentinaren gick igenom vad det är som gäller inför mötet med tyskarna, analyserade motståndarna och pratade dessutom om Ardas potentiella vara eller icke vara under matchen mot Leverkusen. 

Hur kommer ni ta er an matchen mot Bayer Leverkusen?
"Jag föreställer mig en viktig match baserad på vem som är bäst i bollvinsterna. Våra motståndare har en stor styrka i form av sättet som de pressar när de blir av med bollen. De besitter mycket fart och sätter in en hög press på samma område som de förlorar bollen." 

Hur är läget i laget?
"Spelargruppen är väldigt entusiastisk. Matchen i Vigo var inte bra, men laget har alltid varit väldigt jämna såväl före som efter den tillställningen. Det är svårt och kraven som vi ställer på varandra som lag blir bara större i och med att dagarna passerar. Vi behöver spela med maximal koncentration. Om vi äntrar planen genom att veta hur vi behöver spela så kommer vi att närma oss det vi alla vill." 

På vilket sätt skulle du vilja analysera Bayer Leverkusen efter deras två senaste bakslag?
"Vi låter oss inte guidas av deras två senaste matcher utan deras spelmässiga linje som de haft sedan fyra månader tillbaka i tiden. De är ett mycket modigt lag som alltid haft möjligheten att vinna sina matcher. De är väldigt modiga när det kommer till anfallsspelet. Jag låter mig inte ledas av deras två senaste matcher. De har en stor tränare och ett genomarbetat lag. De besitter mycket fart och är ett ständigt hot när det uppstår ytor. Jag väljer att arbeta utifrån det här och inte bara efter vad de presterat i de två senaste matcherna." 

Hur står det till med Arda?
"Vi får se hur bra han tränar under kvällen. Vi hoppas oss att han ska känna sig bra när det vankas match. Ardas karaktärsdrag är annorlunda i jämförelse med hans lagkamrater. Om Arda spelar så är det klart att saker och ting förändras. Vi har en idé med honom och en utan honom."

Hur stor är innebörden av att spela första mötet på bortaplan?
"Det är just det vi måste göra och vi går in i matchen för att dra fördel av det hela. Det gäller att vi letar efter en situation som passar oss bäst. I ett dubbelmöte är den första matchen avgörande och det spelar ingen roll vart densamma spelas." 

Känner ni att andra klubbar runtom i Europa respekterar Atlético betydligt mer i år än förra året?
"Jag vet faktiskt inte. När Champions League-matcherna väl anländer och står runt hörnet så finns det mängder av viktiga lag och det finns motståndare som vissa föredrar i jämförelse med andra. Det är möjligt att vissa gärna skulle vilja spela mot oss. Nu är vi här och ser fram emot att spela nästa match.."

Är Champions League ert stora mål den här säsongen?
"Jag går i samma tankar som jag alltid har gjort under mitt liv som fotbollsspelare och fotbollstränare: det finns ingen annan match än den som vi skall spela mot Leverkusen. Det är ett faktum att den här matchen skall spelas och allt annat kommer som en konsekvens av vad man potentiellt gör senare." 

Är du orolig över att Atlético inte har någon överraskning att komma med och att ni ses som favoriter?
"Jag analyserar inte saker och ting på det viset. Resultaten sätter dig på en plats tills matchen börjar. Här finns inga favoriter och det gäller speciellt ett dubbelmöte som detta. Här beror allting på hur man svarar under matchen. Allt annat hamnar i skymundan och är historia, men kan hittas i diverse historieböcker."