Efter 37 spelade ligaomgångar separerar tre poäng Atlético de Madrid från Barcelona vilket i sin tur innebär att det räcker med en poäng för den röd-vitrandiga huvudstadsklubben för att gå segrande ur striden. Atlético spelar dock aldrig på oavgjort, det har man inte gjort så här långt och det tänker man inte göra i sista ligaomgången mot de 22-falldiga ligamästarna på Camp Nou. Det gäller, precis som vanligt att gå ut och göra en 200 procentig insats där effektiviteten såväl defensivt som offensivt avgör om man belönas med den största av belöningar inom det inhemska ligaspelet i Spanien.

Efter den sista träningen på Cerro del Espino i Majadahonda genomförde Diego Simeone den sista presskonferensen för säsongen i ligasammanhang. Väl där talade argentinaren om allt från hur han själv föreställer sig tillställningen på Camp Nou till Diego Costas status och om en potentiell röd-vitrandig ligaseger skulle vara en triumf för den defensiva fotbollen.

Känslor inför avgörandet: "Jag har en fin känsla inför vad som är en viktig fotbollsmatch, precis som det alltid är mot Barcelona. Dessa förstärks i sin tur ytterligare då båda lagen har möjligheter att sluta på bästa möjliga plats i ligaspelet."

Värdering av det Atlético har åstadkommit så här långt under säsongen: "Det här är någonting jag pratar om först när säsongen är färdigspelad. Så här långt har vi gjort det bra, men vårt fokus ligger helt på matchen. Man kan först sätta etiketter på säsongen, tränarna och spelarna när allt är färdigspelat. Jag lever i nuet. Det kommer bli en tuff match."

Lagets sätt att ta sig an avgörandet i Barcelona: "Själva matchen i sig är en viktig motivationsfaktor för spelarna. Vi jobbar på bra och är på ständig jakt efter de bästa alternativen. Jag hoppas vi ska demonstrera allt på planen för det är det konkreta som betyder någonting."

Gabis uttalande om att man "inte förtjänar att vinna ligan, det gäller istället att vinna ligan": "Jag håller med honom till 100%."

Det faktum att Simeone aldrig såg Atlético som en titelkandidat under säsongen..: "Jag kunde aldrig varken tänka mig eller förutse att vi skulle vara sju poäng före Real Madrid och sex före Barcelona under säsongen. Med det i åtanke så har Barcelona aldrig slutat konkurrera och det är av mycket högt värde för de. Under säsongen har vi haft två rivaler som har konkurrerat för att befinna sig där vi befinner oss. Normalt sett skulle de gå och vinna som de alltid gör, men det har inte hänt. Av uppenbarliga skäl så är konkurrensen som Barcelona och Madrid bidrar med viktig."

Gerardo Martinos potentiella systembyte: "I mitt tycke är Barcelona alltid farliga och det spelar ingen roll vilket system eller vilka spelare de använder sig av. Vare sig det är med Alexis eller de andra alternativen på kanterna. De har olika varianter som har gjort de väldigt farliga det senaste decenniet. Det handlar om en motståndare som är van vid att anfalla. För oss gäller det att göra en bra match. Det är vad vi är intresserade av."

Diego Costas status: "Han mår bra. Han tränade normalt, har inga problem och kommer att spela från start."

Vilken typ av tillställning ser han framför sig?: "Jag föreställer mig inte att matchen kommer att avgöras snabbt. Jag förväntar mig en tidig anstormning av Barcelona. Jag föreställer mig den bästa versionen av Barcelona, precis som de har varit de senaste tiden. De spelar på hemmaplan och har en otrolig trupp. Vi kommer att ställas mot det mest komplicerade Barcelona. Vi vet vilka vi tar oss an. Vi känner till våra styrkor och svagheter."

Champions League-finalen mot Madrid, långt, långt borta..: "I just det här ögonblicket är det ingen som har nästa vecka i huvudet och det är knutet till att vi alltid ger vår kommande motståndare maximal respekt. Det är visserligen inte vanligt att se, men det här är en final inbakad i en ligamatch."

När man säger att "tävlingsbalansen i Spanien är god" om Atlético skulle vinna så ljuger man?: "Utan tvekan. Arbetet som den här gruppen av spelare har gjort är enorm. Vi är med och slåss om ligan i sista omgången och det är långt ifrån lätt. Vi befinner oss här på våra egna meriter. Jag skulle åtminstone vilja demonstrera att det är möjligt."

En Atlético-seger är en triumf för den defensiva fotbollen?: "För att man ska kunna anfalla på ett bra sätt så måste man försvara sig ännu bättre. Man kan försvara sig på olika sätt och två av dessa är antingen genom att täppa till ytor eller ha bollen inom laget. Det gäller att anpassa sig efter lagets styrkor. Vi har en annorlunda spelstil i jämförelse med Barcelona, men jag vill inte säga att vi är ett lag som inte tänker på att anfalla. Vi har ett kollektiv som jobbar tillsammans och det kräver en hög ansträngningsgrad, speciellt för våra anfallare som Adrián, Costa och Villa..De i sin tur är mer vana att försvara mindre. Det gör att vi är mer strukturerade defensivt."

Vem som vinner ligan 2013-2014 är ovisst, men en sak är i varje fall säker: det kommer bli en argentinare, den femte argentinaren genom alla tider att plocka hem spansk fotbolls finaste turnering.

¡¡¡Aupa Atleti!!!