Trodde ni att Antoine Griezmann skulle vara så målfarlig när ni köpte loss honom från Real Sociedad?
"När han kom spelade han i stort sett alltid till vänster i ett 4-4-2 eller 4-3-3-system. Detsamma gäller det franska landslaget, men jag tyckte mig alltid se att han behövde spela med total frihet eftersom han har en väldigt bra fysik. Han är bra på att anpassa sig till de nödvändigheter som behövs för att skada sina motståndare och han har många styrkor. Det är även därför som han har presterat på sättet som han har presterat på under den här tiden i Atlético. Han är snabb, bra på huvudet, förfogar över ett bra skott, löper fint diagonalt i planen..han är väldigt komplett och har lagt till något i sitt spel som hans lagkamrater, klubben och det hårda arbetet är en anledning till: nämligen kontinuiteten i spelet. Griezmann är numera en fotbollsspelare som också har blivit en "man" på fotbollsplanen. Han är en av grabbarna som jobbat ihop med oss under en längre tid och hans kraftansträngning visar en sak: talang är viktigt, men utan hårt arbete betyder inte talangen någonting". 

Känner ni en större press över att vara ligaledare?
"Vår tanke är att koncentrera oss på oss själva. Därifrån är tanken att vi ska leta efter det som bäst passar oss i varje match för att på så vis kunna ta tillställningen dit vi själva vill. Det finns inget annat tankesätt i det här laget. Det enda vi behöver är att fortsätta bli bättre, behålla kontinuiteten och det allra svåraste. Det är det vi siktar på. De unga spelarna kommer att växa, de kommer spela bättre och det kommer göra att laget utvecklas". 

Ligaspelet vänder mot Las Palmas. Det har således blivit dags för andra delen av säsongen. Tror du att ni kan spela in ännu fler poäng i jämförelse med första halvan?
"Jag blickar inte så långt. Det jag däremot kan försäkra dig om är att vi kommer ge precis allt i varje match för att fortsätta vara på den här nivån och tanken är att fortsätta bli ännu bättre". 

Är det svårt att ta hand om en spelartrupp med så mycket kvalité där alla vill spela och dessutom visar det med hjälp av sina insatser på planen?
"Så här långt under säsongen har vi gett speltid till många spelare och de har i sin tur svarat väl när chansen väl dykt upp. Det är något som vi har kunnat göra i och med att vi spelar tre olika turneringar. Alla bör känna sig konkurrenskraftiga. Jag trodde själv att man vann p.g.a. spelargruppens kvalité när jag var fotbollsspelare eftersom säsongen är väldigt lång och det är svårt att alltid vara maximalt koncentrerad. Man vinner inte med 10 spelare. Det fanns gånger då jag själv var arg eftersom någon annan spelade sämre..Vår intention är att använda oss av samtliga spelare på bästa möjliga sätt". 

Hur värderar du straffet som FIFA har delat ut?
"Jag kan avslöja det jag har pratat med klubben om. Vi kommer att överklaga beslutet. Jag tror att klubben har en vecka på sig att ta vara på möjligheterna som kommer finnas längre fram när allt det här ska nystas upp. Därför koncentrerar jag mig på morgondagens match. Jag kommer i ärlighetens namn inte slösa energi på den här situationen då det kan ske olika saker i samband med att vi överklagar och det som intresserar mig är att saker och ting går vägen". 

Tycker du fortfarande att det är svårt att slåss med Real Madrid och Barcelona om ligatiteln?
"Ja, jag står bakom det uttalandet då det är så det är. Vi får göra en enorm kraftansträngning för att vinna våra matcher. De i sin tur och det här kanske framförallt gäller Barcleona den senaste tiden lyckas vinna mer bekvämt och de ser också till att vinna på ett annat sätt. Det är sällan som vi har ett stort försprång i jämförelse med våra motståndare vid halvtidsvilan som i sin tur gör att vi kan spela på ett annat sätt i andra halvlek. Det är nervöst där vi får använda oss av vår koncentration som i sin tur ger oss möjligheten att kunna konkurrera med de som vi konkurrerar med. Det är klart att de har bättre möjligheter med sina fotbollsspelare och deras kvalité samt det faktum att man spelar så många matcher. Det gäller kanske framförallt Barcelona som har en enormt bra kontinuitet, men det är klart, matcherna ska ju också spelas". 

Betyder FIFA:s registreringsförbud att spelare som Borja närmar sig spel i Atlético?
"Borja är en fantastisk person. Han har alltid varit väldigt professionell och tävlingsinriktad när han varit hos oss. Han svarar också på ett bra sätt på många olika ställen. Han har gjort mål i samtliga klubbar som han varit utlånad till. En anfallare lever på sina mål och han omger sig av sitt målskytte". 

Tror du att anfallarna i Atlético kanske måste vara närmare mål för att också börja göra mål?
"Både Jackson Martínez och Luciano Vietto gör ett väldigt bra jobb med ryggen mot mål. Fernando Torres är annorlunda och bidrar med mer genombrottskraft i kontringarna. Han behöver mer ytor. Det är självklart att ju närmare vi befinner oss mål, desto fler målchanser kommer också anfallarna att utnyttja. Förhoppningsvis kan den andra delen av säsongen vara i anfallarnas namn och att de hittar det de behöver för att göra mål". 

Vem tycker du att Antoine Griezmann fungerar bäst ihop med?
"Griezmann anpassar sig till många fotbollsspelare. Han har spelat väldigt bra ihop med många som exempelvis Mandžukic, Fernando, med Jackson har han gjort mål och detsamma gäller Vietto..Det är möjligt att Luciano och Antoine liknar varandra p.g.a. karaktärsdragen de blandar med sin fart. Jackson är mer en boxspelare som defineras av sitt spel med ryggen mot mål samtidigt som Luciano är mindre egoistisk när det gäller målskyttet. Det är möjligtvis skillnaden mellan våra anfallare, men Griezmann har demonstrerat att han kan spela med vem vi än parar ihop honom med".