Det återstår sju omgångar av ligaspelet 2013-2014 och Atlético de Madrid befinner sig i förarsätet med 76 inspelade poäng. Man har en poäng ned till de regerande mästarna FC Barcelona på 75 pinnar samtidigt som Real Madrid har 73 poäng efter 31 omgångar av Primera División. Ingen i röd-vitrandigt nämner någonting om vad som möjligtvis kan ske om ungefär 5-6 veckor, istället lägger man all fokus på helgens motståndare, Villarreal. Atleti genomförde fredagens träning under eftermiddagen och strax därpå tog sig Diego Simeone an media för att prata med de journalister som tagit sig till Cerro del Espinos träningsanläggning för ett par ord.

Kontentan av presskonferensen går inte att ta miste på: en match i taget, publiken i ryggen, Villarreal, Villarreal och återigen Villarreal.

Lagets fysiska status efter matchen mot Barcelona: "Spelarna har återhämtat sig på ett bra sätt och vi har fredag kväll på oss för att se till att genomföra en viktig match under morgondagen. Vi ställs mot en svår motståndare som liksom Atlético har en klar spelstil med bra kombinationsspel i mitten och framåt i banan."

Atléticos kommande motståndare, Villarreal: "Vi vet att det handlar om ett modigt lag som har en klar identitet spelmässigt som baseras på kombinationsspel och väggspel mellan motståndarnas defensiva spelare i centrala positioner. Vi förväntar oss att de kommer göra det de har gjort så här långt under säsongen. Det gäller att vara uppmärksam på anfallarna som spelar."

Skadorna som har uppstått: "Det är bara normalt att det inträffar då det är en del av fotbollen och spelarna inte är några maskiner. Vi tänker inte dra till med några ursäkter eftersom det vi har gjort så här långt har varit otroligt. Vi har ett lag och det är till för att man ska hitta gemensamma lösningar. Barcelona och Real Madrid må ha fler ersättare, men de har inte två Cristiano Ronaldo eller två Lionel Messi tillgängliga."

Diego Costas och Ardas respektive skador: "Diego Costas karaktärsdrag som fotbollsspelare är annorlunda när man jämför honom med hans lagkamrater. Det gäller att hitta olika varianter och vi hoppas att de skall vara synliga på planen. För närvarande har jag varken Costa eller Arda i tankarna. Det är fystränarnas uppgift. Istället fokuserar jag på de som kommer att spela inför en fullsatt arena. Därför vill jag uppmuntra supportrarna att vara delaktiga under morgondagen. Det återstår bara ett fåtal matcher kvar av ligaspelet på hemmaplan och vi behöver engagemang från supportrarnas sida, inte bara att de tittar på matchen."

Kampen om ligatiteln: "Det är alltjämt för tidigt att säga att den ena klubben är starkare än de andra. Möjligheterna förändras i takt med varje ligaomgång och så här långt återstår alltjämt sex finaler att genomföra. Vi fokuserar på morgondagens match. När ligaspelet slutligen är till ända kommer den som ligger högst upp i tabellen koras som det bästa laget."

Ligamatchen som en positiv effekt inför returmötet med Barcelona i UEFA Champions League på onsdag: "Det har ingen som helst effekt. La Liga är La Liga och Champions League är Champions League. När man vinner matcher är man naturligtvis till freds, men just när matchen kommer så glömmer man allt och man vill bara vinna matchen man har framför sig. Vi kan inte göra några avvikelser eftersom vi behöver all styrka vi kan få för att vinna morgondagens match."

Det har tagit tid för Diego att komma in i laget, men i tisdags var han riktigt bra när han ersatte sin namné i Atleti: "Han spelade väldigt mycket i början och häromdagen gjorde han en riktigt bra insats. För att vi ska fortsätta vara konkurrenskraftiga som lag behöver vi de som har spelat mindre så här långt under säsongen. Därför är det viktigt att alla bidrar med kvalité när de får sina minuter på planen. Jag är glad över att Diego har växt på senare tid. Det är bara naturligt att han tvingas anpassa sig efter att ha varit borta i två år från laget. Det är inte möjligt att vara konkurrenskraftig med åtta viktiga spelare utan man måste ha fler än elva för att överhuvudtaget ha några möjligheter. Anledningen till att vi befinner oss i den här positionen är för att de som har spelat mindre har bidragit till laget."

Partido a partido kommer alltid vara det viktigaste konceptet: "Det är något som är en historisk verklighet. Allt som vi har åstadkommit så här långt har varit med hjälp av den ansträngning som alla har gjort. Det finns ingen anledning att vänta sig ett annat svar eftersom vår historia bygger på det här. Vår styrka ligger i att utnyttja våra styrkor och att alltid ge allt. Vi är inte förberedda på att ens tänka på något annat. Vi är de vi är baserat på det arbete som vi lägger ned och det fokus vi hela tiden använder oss av till nästa match. Vi känner oss starka i just den här aspekten."

Óliver Torres spelar inte mot Atlético pg.a. en klausul på €200,000 i kontraktet som Villarreal inte är beredda att betala: "Det är ingen fråga för mig eftersom jag själv inte ordnar med kontrakt. Jag koncentrerar mig på mitt lag."