"Partido a partido" har övergått till "final tras final" och en är redan avklarad. Den mot Elche i fredags. Det har också gått tio dagar sedan Luis Figo drog Atlético de Madrid och Chelsea ur skålen vid lottningen i Nyon. Nu är det dags för den första semifinalen i UEFA Champions League där de röd-vitrandiga inleder hemma på Vicente Calderón i vad som är säsongens näst sista tävlingsmatch på hemmaplan. Precis som väntat sålde biljetterna slut väldigt snabbt, något som inte är så konstigt med tanke på att det är Atléticos första semifinal i den här turneringen på 40 år.

Dagen innan var det dock på sedvanligt manéer presskonferenser att ta sig igenom där Diego Simeone gick upp på podiet i Vicente Calderóns pressal för att besvara frågor kring matchen.

Atlético de Madrid och Chelsea liknar varandra som lag: "Vi är inte jämlika, men det finns vissa likheter. Chelseas försvar ett av de som har släppt in minst mål i England och det är fallet när det gäller oss i Spanien. Båda lagen jobbar bra i defensiven, spelar en rak fotboll och är bra på fasta situationer i anfallsbemärkelse. Dessa likheter har tagit oss dit vi befinner oss idag. Det ena laget slåss om ligan i England samtidigt som vi befinner oss i situationen som vi befinner oss i när det gäller ligaspelet."

Chelseas förlust mot Sunderland gör att deras chanser har minskat att vinna ligan i England. Ligger pressen på engelsmännen i det här dubbelmötet?: "Vi fokuserar på oss själva och respekterar våra motståndare, men vi kan inte tänka på de kommande matcherna. Vi har allt i egna händer och vi känner till våra styrkor respektive svagheter. De vet hur man hanterar den här situationen och jag är säker på att de kommer göra vad som är bäst för de själva."

Thibaut Courtois och cirkusen kring om han får eller inte får spela mot klubben som äger honom: "Jag ser honom på samma vis som resten av hans 20 lagkamrater. Det finns en stor entusiasm i gruppen. Det är en viktig match för spelare, ledare och supportrarna. Vi befinner oss i en situation med förväntningar och vi vill ge det bästa av oss själva. Det gäller suppotrarna, klubbledarna och spelarna."

Möjliga konsekvenser av att Courtois spelar mot Chelsea: "Det är ingenting som oroar oss. Därför har jag ingen kommentar på det hela."

Budskap till det egna laget: "Ord betyder inte så märkvärdigt mycket och rubriker i tidningar är någonting som bara journalister bryr sig om. Det som betyder något för oss är fakta som att vi förbereder oss väl och kommer till matcherna på bästa möjlga vis. Rent spontant kan jag prata med spelarna om hur och vad jag känner, det är det bästa sättet att uttrycka sig på."

Matchbild: "Jag förväntar mig en väldigt jämn match som kommer att avgöras av detaljer eller av en enstaka teknisk kvalité. Den som jobbar bättre kollektivt kommer också kunna ta fram de här individuella kvalitéerna och vara närmast."

Atléticos startelva: "Jag har alltjämt något tvivel och det kommer vi att lösa."

Fernando Torres återvänder till Vicente Calderón: "Han kommer få mottagandet han förtjänar. Han tycker om den här klubben väldigt mycket och är alltid uppmärksam på vad som händer med laget. Det är möjligt att han kommer tycka det är jobbigt att spela och det är bara normalt att supportrarna kommer vara mot honom i 90 minuter, men innan och efter matchen kommer han få den ovation han förtjänar, precis som fallet var i Monaco."

Fördelen med att spela på hemmaplan i första mötet: "Vi får se efter matchen. Den första matchen sätter alltid tonen för den andra. Vi får se om det är fallet den här gången. Det avgör resultatet."

Gabi sade att Atleti vägrar ge upp: "Det är möjligt att det finns bättre spelare i de lagen som vi möter under sluttampen av säsongen, men en sak är säker: väldigt få spelar med större passion."

Imorgon hedrar vi återigen den store Luis minne genom att alla spelar ut sin roll på och utanför planen.

¡¡¡Aupa Atleti!!!