Barcelona har inte förlorat något derby i ligan sedan den 21 februari 2009. Efter det har lagen spelat åtta matcher varav storebror vunnit 6 av dessa. Förra säsongen blev det 4-0 för Barcelona hemma på Camp Nou. Xavi inledde målskyttet redan efter 10 minuter i en match där Espanyol inte hade något att sätta emot. Los Pericos är säkert revanschsugna och vet att de måste prestera betydligt bättre nu än då om laget ska få med sig poäng.

FC Barcelona

Los Blaugranas vann senast i tisdags borta mot Celta med 3-0 utan att behöva förta sig särskilt mycket. Tata Martino passade på att vila Piqué, Xavi, Iniesta och Neymar och i stället fick Bartra, Song och Pedro förtroende från start. Rotationerna fortsätter alltså, och det lär bli en delvis ny startelva även idag. Messi fick till en början agera högerytter för att mot slutet söka sig in i en alltmer central position. Om detta är någon nygammal taktik som Martino tänker sig använda sig av frekvent får framtiden utvisa, men la Pulga spelade även till höger i el Clásico.

Serieledningen är fortfarande intakt för Barça men de båda Madridlagen flåsar katalanerna i nacken och fokus måste åter vara på topp om man vill fortsätta behålla förstaplatsen i ytterligare en omgång - vilket i så fall skulle bli den 50:e i rad!

Läget i truppen ser ungefär ut som senast. Skillnaden är att Piqué åter är med i truppen och att Adriano tyvärr missar matchen pga den lårskada han drog på sig mot Celta.
I övrigt är fortfarande Afellay och Alba skadade. Den sistnämnde räknar med comeback mot Granada om tre veckor.

Hela truppen:
Målvakter: Valdés och Pinto
Försvarare: Alves, Montoya, Puyol, Piqué, Bartra och Mascherano
Mittfältare: Xavi, Cesc, Iniesta, Sergio, Song och Sergi Roberto
Anfallare: Messi, Neymar, Alexis, Pedro och Tello

Startelvan är med tränarens kärlek till rotationer i åtanke lite klurig att lista ut. Ska man gå på katalansk media och deras potentiella elvor kommer Piqué och Mascherano att bilda mittlås framför Valdés. På ytterbacksplatserna finns inte så mycket alternativ, utan det blir med största sannolikhet Alves och Montoya som kommer att inneha dessa.

På mittfältet sätter jag till att börja med ett frågetecken för Sergios fysiska status. Han gick inte att känna igen senast och led förmodligen också av att han saknade sina passningskamrater och fick nöja sig med de båda, i sammanhanget, träbenen Cesc och Song. Det är kanske dags för Busi att börja på bänken idag och låta Song ta den defensiva rollen som pivote. Xavi och Iniesta tror jag får starta oavsett.

Längst fram ser jag fram emot att åter se Neymar och Messi samarbeta. Brassen har till skillnad från sin argentinska lagkamrat en formkurva som pekar spikrakt uppåt, och sannolikheten att det blir en ny show ikväll är förhållandevis god, i alla fall sett med en culés ögon. Superstjärnorna ska ha en lekkamrat bredvid sig och ser man till formen är det inget snack om att Alexis el Niño Maravilla Sanchez är den som är hetast just nu. Pedro och Tello har fått betydligt mindre speltid än de kanske själva trott på förhand, och de har just chilenaren att ”tacka” för detta. I min värld startar Alexis igen, men jag blir inte förvånad om han sparas till mötet mot Milan på onsdag heller.

Tänkbar startelva (4-3-3)

Valdés – Alves, Piqué, Mascherano, Montoya – Xavi, Song, Iniesta – Alexis, Messi, Neymar

Gerardo Martino inför matchen: "Detta är mitt första katalanska derby. Eftersom vår position som ligaledare är hotad är det viktigt att vi gör en bra match och gör jobbet hela vägen. Espanyol är ett tufft lag som spelar aggressivt men som också har tekniska spelare som kan göra livet svårt för motståndarna".
Argentinaren passade också på att hylla Espanyols tränare Aguirre som han menar är en väldigt seriös coach som gör ett bra jobb med klubben.

RCD Espanyol

Lillebror parkerar för närvarande på en åttondeplats i tabellen med 15 poäng inspelat så här långt. Senast blev det 0-0 hemma mot Malaga i en match som inte kommer gå till historien som någon vidare underhållning även om de blåvita lagen försökte få bollen i mål ända in på övertid. Formen är annars okej, och för två veckor sedan besegrade man Atlético med 1-0 hemma på Cornella el Prat. Dock gick det betydligt sämre i senaste bortamatchen när man föll med 3-0 mot Levante.

Det finns en hel del spelare i bortalaget som också gjort framträdande i Barça. Simao och Sergio Garcia är väl de mest ”välkända”, men även Abraham och Victor Sanchez har funnits med i framför allt B-laget i Barcelona.
Javier Aguirre brukar ställa upp med samma 4-3-3 som dagens motståndare men med ett betydligt mer hårt jobbande mittfält än Barcelona. I dagens match får den mexikanske tränaren klara sig utan anfallaren Stuani och ytterbacken Mattioni. Inte heller Javi Lopez är tillgänglig. Däremot kommer mittfältaren David Lopez att vara med även om han egentligen skulle vara avstängd efter sitt femte gula kort för säsongen mot Malaga. Domarkommittén har inte hunnit sammanträda, därför hinner inte avstängningen träda i kraft.

Hela truppen;
Målvakter: Germán och Casilla
Försvarare: Moreno, Raul Rodrigues, Fuentes, Colotto, Sidnei och Capdevila
Mittfältare: V. Sanchez, D. Lopez, Alex, Lanzarote, Tejera och Abraham
Anfallare: Simao, S. Garcia, Thievy, Torje och Cordoba

Tänkbar startelva (4-3-3);

Casilla – Sidnei, Colotto, Moreno, Fuentes – D. Lopez, V. Sanchez, Abraham – Torje, S. Garcia, Thievy

Aguirre inför matchen: "För att ta poäng mot Barcelona gäller det att vi är tillräckligt bra samtidigt som de inte är så bra själva. Om vi är rädda och tvivlar på vår egen förmåga kommer vi att få det svårt, men om vi kan visa mod och bevara lugnet har vi möjlighet att få med oss något från matchen".
Mexikanen avslutade med att konstatera att det är svårt att markera bort Messi ur matchen, och även om man skulle göra det har Barcelona andra spelare som kliver fram i stället.

Matchfakta

Avspark: fredag 1/11 klockan 21.00
Domare: Velasco Carballo
TV: Cmore Fotboll och i Cmore Live från 21.30
Stream: Wiziwig.tv eller rojadirecta.me

Visca!