Några större problem att fokusera på kvällens match verkade det inte vara för hemmalaget; Luis Enrique hade poängterat vikten av ödmjukhet och mönstrade bästa möjliga startelva oavsett helgen clásico:
Ter Stegen – Alves, Piqué, Mathieu, Alba – Rakitic, Mascherano, Iniesta – Messi, Suárez, Neymar

Pellegrini ville å sin sida visa på lagets offensiva kvalitéer och gjorde några byten sen senast:
Hart – Sagna, Kompany, Demichelis, Kolarov – Nasri, Yaya Touré, Fernandinho, Milner – Silva, Agüero
 

Första halvlek
Matchen började med ett klart övertag för Barcelona och det tog inte många minuter innan stolpen räddade City från att katastrofstart när Neymar prickade insida stolpe och skruvade bollen längs mållinjen ut till inspark. Det var dock en smak om vad som komma skulle, och under 45 minuter hade Messi och Barcelona fullständig kontroll på händelserna. Fernandinho, Kolarov och Silva drog alla tre på sig varningar och gav Messi gyllene frisparkslägen som han sånär kunde förvalta, men med halvtimmen spelade hade Hart endast testats med ett skott på mål. När Messi sonika föll ner och gjorde sina gubbe stannade hela City-backlinjen upp och fokuserade på nästa trick från den lilla magikern - det blev en chip till en framstormande Rakitic som knappt lyckades kontrollera bollen med bröstet. En hög studs placerade bollen mellan kroaten och en framrusande Hart, men en lång tå gav bollen en vacker båga över engelsmannen och nollan var spräckt.

1-0 Barcelona, Ivan Rakitic i den 31:a minuten, assisterade av Lionel Messi


På läktaren satt Pep Guardiola i egenhet av möjlig framtida motståndare med sitt Bayern München. Att det blåröda hjärtat fortfarande dunkar råder det dock inget tvivel om, även om han var noga med att täcka över munnen med sin halsduk innan han gav ifrån ett lejonvrål efter Rakitics ledningsmål.

Nasri gav sig huvudlöst in i en tackling och drog på sig bortalagets fjärde varning redan i den 35:e minuten, men fokus för Barcelona låg fortsatt på målskyttet. Att Messi tunnlade sig genom försvaret hjälpte dock inte, för när inte Hart stod iväg så hade han god hjälp av trävirket när Suárez var nära 2-0 i den 44:e.

Messi stod under match för totalt elva (11!) lyckade dribblingar i en-mot-en-lägen. Närmast efter kom Neymar (4), Silva (3) och Suárez (3)…
 

Andra halvlek
Nasri ersattes med Navas inför den andra halvleken, troligtvis efter tufft spel av fransmannen. Matchen öppnades mer och mer ju längre det pågick, men för varje chans City bjöds på så fick Barcelona det dubbla antalet. Skillnaden mellan lagen var dock tydlig; när bortalaget fick en chans var hemmaförsvaret snabbt på plats och stod i vägen. Åt andra hållet var det bara en man som höll City kvar i matchen: Joe Hart.

Joe Hart stod under matchen för tio räddningar – två mer än mot Burnley (3), Leicester (2) och Liverpool (3) tillsammans…

Barça var närmaste ytterligare ett mål i den 71:a minuten, men Albas boll blev korrekt avblåst för offside. Yaya Touré fick sedan lämna sin forna hemmaborg efter en slö insats och ersattes av Bony i ett offensivt byte av Pellegrini. City blev allt bättre, men det krävdes ett lätt fall av Agüero i straffområdet för att ge matchen lite spänning. Argentinaren klev själv fram till elvameterspunkten och tryckte av ett skott till vänster någon meter över marken – Ter Stegen tackade och tog emot strålkastarljuset med en fantastisk tvåhandsräddning och omfamnades omedelbart av sitt försvar.

Luis Enrique passade på att låta Rakitic tacka publiken när han byttes ut i den 84:e minuten till förmån för Rafinha, och strax efter följde City upp med sitt sista byte för kvällen när Milner ersattes av Lampard. Någon större påverkan hade ingen av dem på matchen, och efter ett övertidsbyte när Adriano tog Alves högerbacksplats för någon minut blåstes matchen av och det blev ett lugnt firande av hemmalaget efter ett relativt säkert avancemang.
 

Sammanfattning
Laget gör en fantastisk insats vilket utan tvekan gör att man går mot ett favoritskap i Champions League. Messis man-mot-man-spel visar tydligt att han är världens bästa spelare och han hyllas stort av hemmapubliken. Suárez och Neymar visar god form även om man blir mållösa, samtidigt som både Alba och Alves gör kanonmatcher där man helt eliminerar Citys kantspel samtidigt som man väl täcker upp ytor offensivt och bidrar starkt även till målchanserna. På söndag vänter el Clásico, och en bättre uppladdning hade laget inte kunnat få...
 

Kvällens utmärkelser

Kvällens skugga – Joe Hart
Det hade ingen betydelse hur snabbt Barcelona-spelarna drog, Hart var där direkt och stod för säsongens prestation och var överlägset bäst i bortalaget. Fullständigt formidabel insats över totalt 180 minuter och vore det enbart för målvakten så hade City haft en given plats i kvartsfinalerna.

Kvällens "nutmeg" – Lionel Messi
Det leksamma engelska uttrycket brukar användas för beskriva en tunnel med en viss sexuell underton. Eller tunnlar i plural kanske bäst beskriver kvällen. När till och med Guardiola tappade hakan på läktaren kunde man konstatera att Messi är på toppen av sin formkurva i dagsläget.

Kvällens ”i skuggan av Hart” – Ter Stegen
Det har inte blivit några matcher i ligan, men när han väl får spela får han inte ens vara bäste målvakt på plan. Nåväl för att han inte håller samma världsklass som Joe Hart, men unge ter Stegen visade under kvällen att han inte bara är en lovande framtidsmålvakt; han har dessutom reflexer som en panter och fötter som en Pinto…
 

Fortsättningen i Champions League...
Vid lunchtid på fredag lottas kvartsfinalerna, och vi kan se fram emot att lottas mot följande lag:

Juventus – Körde över Dortmund på bortaplan och såg till att Italien har ett fortsatt hopp i turneringen. Tévez och Morata är giftiga, men är inte att lag som brukar spela bra mot Barcelona.

Atletico Madrid – Svarade för ett svagt dubbelmöte mot Bayer Leverkusen som i normala fall åker på storstryk när man klarar gruppspelet i CL. Vinns för Madridlaget på straffar, och även om man inte imponerat så har man en sporre i sidan när det gäller mötena med Barça.

Monaco – Kontrade hem dubbelmötet på bortaplan mot Arsenal, men höll ändå på att tappa allting på hemmaplan. Hade passat Barcelona som handen i handsken, imponerar dock resultatmässigt när man slår ur underläge.

PSG – Zlatan må vara avstängd, men efter att ha stått för årets prestation när man spelade ut Chelsea på bortaplan trots en man mindre så är PSG en stark konkurrent i år. Har dock svårt för Barcelona över 180 minuter.

Bayern Munchen – Pep Guardiola höll noga koll på sitt forna lag från läktarplats ikväll, och han blev nog imponerade av att laget börjat hitta rätt. Bayern är dock ett av få lag som hade varit favoriter mot katalanerna.

Porto – Körde över basel i returmötet, men är tillsammans med Monaco troliga slagpåsar och självklart en lottningsdröm. Visst vore det trevligt att få se Tello på Camp Nou igen, men någon utmanare är man inte.

Real Madrid – Marcelo trodde att han dunkade in sista spiken i kistan med 2-0 på bortaplan mot Schalke, men en katastrofal insats på hemmaplan slutade med att laget blev utbuat av de egna fansen och är trots favoritstämpel inte helt bekväma inför lottningen. Vem som är favorit i en eventuell kvartsfinalserie låter vi vara osagt tills på söndag…

Visça Barça!