Så det blev en repris av förra säsongens åttondelsfinal i årets upplaga av Champions League. Hur gick tankarna när det stod klart att Manchester City lottades mot Barcelona igen? Är ni ute efter revansch?

Att det blev Barcelona igen kändes nästan givet och självklart vill vi ha revansch. Förra året var det över redan efter hemmamatchen och en del tveksamma ingripanden av både backlinje och domare och det var inte vad vi hade räknat med även om Barca var favoriter. Tror dock inte ni är lika stora favoriter i år (60/40?) och det kommer självklart finnas en enorm revanschlust inom laget. Förmodligen var vi mardrömsmotståndarna bland grupptvåorna så det är inte säkert att Barcelona har det psykologiska övertaget heller. Förra året saknade vi dessutom Kun Agüero och knappast någon har råd att lämna ett sådant handikapp, det skulle i och för sig vara Barcelona då.

Hur är läget i City? Vad är nytt jämfört med förra säsongen?

Efter Champions League uttåget så hittade vi formen i ligan och blev som bekant Premier League mästare för fjärde gången. Lägger vi till att vi vann ligacupen så var det den bästa säsongen i klubbens historia. Därmed gjorde vi en bättre säsong än Barcelona som tappade ligaguldet på hemmaplan i sista matchen. Sen fick även vi ett transfer embargo av outgrundliga UEFA skäl, då vi inte fick värva för mer än 60 miljoner Euro, så någon Suarez hade vi inte råd med även om vi hade velat. Dessutom får vår Champions League trupp endast bestå av 21 spelare vilket nästan kostade oss ett avancemang. Vi kanske hade gjort någon storvärvning, i stället för de värvningar som gjordes i Willy, Sagna, Mangala, Fernando, Lampard och nu Bony, men i stället får vi lita på det gamla gardet som gjort det så bra de senaste åren. Problemet är att de måste lyckas i Europa snart för laget blir inte yngre. Å andra sidan har de hittat formen nu efter skador, tufft program över jul och afrikanska mästerskapen. Skadorna och försäljningen av Negredo till Valencia innebär att vi fått spela en del med en anfallare, ibland en falsk sådan.

Förra säsongen gick City ut defensivt på Etihad och fick se sig besegrade med 2-0. Hur kommer det se ut på tisdag? Kommer Pellegrini i första hand satsa på att täppa till framför eget mål eller får vi se ett mer offensivt City?

Studerar laget från förra året och det ser bättre ut i år men däremot tycker jag absolut att vi skall tänka på defensiven först då ett baklängesmål kostar enormt. I vårt fall betyder det att vi borde spela 4-5-1 (om det inte vore för Yayas avstängning) i stället för Pellegrinis favorituppställning 4-4-2 men det kommer inte att bli Kolarov på vänsteryttern och Kun Agüero på topp är ett antal klasser bättre än Alvaro Negredo. Vi vet alla vad som förstörde förra årets möte och det var ett klumpigt ingripande av Demichelis som absolut kunde vara ett rött kort men aldrig straff (då det skedde utanför straffområdet). Det var inte heller det enda tveksamma dommaragerandet. För att citera matchreferatet från Citys officiella hemsida: 

The only thing that was spoiling an entertaining game was the over-fussy referee Jonas Eriksson who seemed to blow his whistle for anything and everything, much to the chagrin of the home support and players.

Pellegrini låter sig inte citeras, för då riskerar han väl avstängning igen, men det räcker med att säga att minut 53 förstörde matchen och hela Citys plan.

Messi och Neymar har utvecklat ett makalöst samarbete och har sedan årsskiftet 17 mål och 8 assist tillsammans. Även Suárez har kommit igång, även om han fortfarande bränner en del givna målchanser. Hur ska City stoppa Barcelonas giftiga anfallstrio?

Det är självklart en fruktad trio och jag håller Messi som kanske bäst i världen någonsin (efter Maradona) men med all respekt för spanska ligan så är vi Manchester City. Får vi igång vårt spel på hemmaplan, oavsett formation, med högpress på Barcelonas ganska svaga backlinje och de bollhållande mittfältarna så växer hela laget och det blir mindre boll för er anfallstrio. Sen måste naturligtvis vår backlinje inte gå bort sig för då kan det smälla direkt. Jag börjar tro att det blir Mangala som får kampera bredvid Kompany och jag undrar om inte Sagna tar högerbacksplatsen då han startat de flesta Champions League matcherna för att täcka upp med sin snabbhet. Vi offrar lite framåt med att peta den fantastiske Zabaleta (och jag håller inte med om att det är rätt) men det kan mycket väl bli så. På vänsterbacken blir det också en säkrare Clichy än en offensiv Kolarov. Om Milner är frisk blir det ett 3-manna innermittfält med bläckfisken Fernando längst bak och då vi har täckt upp så gott vi kan. Annars så får vi stoppa anfallstrio med anfallsfotboll.

Barcelona har prickat in formen bra inför att Champions League-spelet återupptas medan det går lite knackigare för City. Hur stor betydelse har formen på tisdag?

Nu vet jag att frågan skrevs innan fiaskot mot Malaga och vår kross mot Newcastle men det påverkar inte vikten av form. Självklart är det mycket viktigt och jag har de senaste veckorna sett en tydlig förbättring på flera viktiga Cityspelare, lite som om de har matchats med Barcelona i åtanke. Vi har idag en mycket bra form och jag misstänker att Barcelonas är på nedåtgående efter att ha haft en väldigt bra period.

Vilka svagheter ser du i Barcelona som City bör utnyttja?

Nu följer jag inte gärna katalansk fotboll men jag kan spelarna och försvaret imponerar inte på pappret. Även om era ytterbackar håller hög klass offensivt så kan det finnas luckor bakom. Hur Mathieu eller Bartra (eller blir det Mascherano i år igen?) tillsammans med Pique skall kunna hänga med när Silva och Nasri kommer igång med insticken till varandra eller Agüero kan bli en nyckelfaktor. Det som räddar Barca i liga och gruppspel är en fantastisk offensiv men det kommer inte hålla hela vägen till final i CL (eller Primera titel). Jag är heller inte övertygad om Claudio Bravos storhet och dessutom är ert mittfält sämre i år utan Fabregas och Xavi (som i och för sig är kvar på pappret säsongen ut i alla fall).

Vad är Citys främsta vapen för att kunna ta hem segern på tisdag? Har Pellegrini några ess i rockärmen?

Finns inte så mycket att chockera med men det skulle vara att vi startar med 2 anfallare eller att vi slänger in en för att hitta ett avgörande mål. Wilfried Bony kan bli en joker då han bidrar med ett annorlunda spel än vad vi normalt spelar med (särskilt när Dzeko saknats). Räkna med att Bony eller Dzeko kommer in en bit i andra om vi inte leder. Räkna också med en passionerad hemmapublik som kommer att lyfta laget.

Hur slutar matchen?

City tar en liten revansch och vinner med 2-1. Tyvärr kan det obligatoriska Messimålet bli ödesdigert när vi sen sammanfattar dubbelmötet. Citys mål görs garanterat inte på hörna (inget mål på 176 hörnor i ligan plus ett antal i cupspelet) men Agüero gör minst ett, kanske på straff, förhoppningsvis feldömd.



Stort tack till Richard som tog sig tid att svara på frågorna!