Hemmalaget hade på vägen till kvartsfinalen slagit ut Recreativo Huelva (liga Adelante) och Rayo Vallecano (la Liga). Caparrós valde att vila flertalet spelare efter den imponerande ligamatchen mot Barça och mönstrade följande elva:

                          Jiménez
    Nagore - Vyntra - Juanfran - Karabelas
Xumetra - Pinto - Adoua -  Camarasa - Zhar
                            Barral

Tata Martino bytte även han större delen av laget. Trots att laget presterade bra enligt Tata så hade de problem med avsluten, vilket går att tolka som att förändringarna i startelvan inte hade med den senaste matchens dåliga resultat att göra. Efter segrar mot Cartagena (Segunda B) och Getafe (la Liga) fick följande lag i uppgift att ta ett steg mot semifinalen:

                   Pinto
Alves – Puyol – Bartra – Adriano
       Xavi – Song – Roberto
       Pedro – Messi – Tello

Första halvlek
Barcelona öppnade föga förvånande med ett snabbt passningsspel, men första bolltappet gav Levante en chans direkt som man dock inte lyckades förvalta. Att hemmalaget fortsatte på den inslagna vägen rådde ingen tvekan om; när Alves/Adriano följde med upp på kanterna sjönk yttermittfältarna ner mot Barças yttrar och skapade en 6-3-1-uppställning som man höll stenhårt. Ur ett defensivt perspektiv var det fantastiskt att se en sådan disciplin, men för oss som älskar offensiv fotboll var det nästan kätteri.

Fem minuter in visade Pedro hur slipstenen ska dras när han drev in från sin högra position och letade efter bortre burgaveln med en bredsida. Ingenting kom dock gratis detta läget då bollen tog i stolpen och studsade bort från målområdet. Minuten senare kontrade Tello med att jogga bort sin försvarare, men passningen med adress Pedrito bröts elegant med en vältajmad glidtackling.

Barcelona fick få möjligheter att ens skapa chanserna, oftast var ytorna alltför små och passningarna alltför dåliga. Få uppstickare fanns, som när Sergi Roberto tog sig fram centralt till ett utmärkt skottläge, men istället för att ta det självklara valet så slogs ytterligare en dåligt passning bort. Istället försökte man ta sig förbi bussen, stenmuren och järnridån med inlägg och hörnor, men i ärlighetens namn såg det mest ut som en tävling i vem som kunde sparka snedast. Som så ofta såg Messi ut att bryta mönstret med en underbar chip ut till Adriano, men brasilianaren glömde av att han hade en utmärkt högerfot och försökte istället lobba en svår boll över målvakten med vänstern, som självklart blev resultatlös.

Bartra lyckades sedan bli förste Barçaspelare i domarens svarta bok när han fick en boll på armen som siste man. Bartra blev måttligt irriterade på linjemannen som uppmärksammat situationen, men den efterföljande frisparken blev resultatlös. Några minuter senare kom nästa billiga frispark för hemmalaget som istället lyftes in i straffområdet.

1-0 Levante, El Zhar i 31:e minuten
Puyol misslyckades med nickrensningen och El Zhar fick två chanser efter att Pinto reflexräddat, varav den senare sulsparkas in framför ett passivt Barcelona. Under sista kvarten skedde in mer än att bortalaget bekräftade att man gjort sin hittills sämsta insats i år med Levante, trots att man knappt fått ha bollen, i ledning vid pausen.

Andra halvleken
Halvleken öppnades likt den första med bortadominans, och härförare var två sydamerikaner. När Alves öppnat med ett inlägg som sånär nådde Barçafötter svarade Messi med att chippa fram bollen till samme Alves som dock inte fick till avslutet. Laget utnyttjade sitt momentum och bara minuten senare blev Tello frispelad men korrekt avblåst, men med vind under vingarna lyfte Barcelona sakta.

1-1 Barcelona, självmål i 53:e minuten
Nästa djupledsboll nådde perfekt, Messi till Tello som dock inte fick till skottet. Den unge la Masie-produkten kunde dock tacka högre höjder när Vyntra panikartat rensade bollen rakt på en stackars Juanfran som fick se bollen studsa i egen bur. Ett minst sagt okonventionellt sätt att bryta ner Levante på, men det fungerade. Hemmaspelarna tvingades lyfta upp och trots att halvleken var ung visade man trötthet och kom sent in flera situationer. Olyckligtvis skadades Puyol efter en smäll och ersattes av Mascherano, som kom in och tillsammans med Song satte stopp direkt för hemmalagets uppspelsförsök. Istället kunde fortsätta trycka på, den 11:e hörnan i ordningen blev matchens första korta variant, och direkt skapades ett läge för Dani Alves som dock krutade på lite för hårt.

1-2 Barcelona, Tello i 60:e minuten
Repris av första målet med Messi som hämtade boll och djupledspassade till vindsnabbe Tello som nu fick till skottet och gav Barcelona första ledningen mot Levante sedan i augusti. Lionel skapade sedan allt på egen hand, dock var hans egna avslut för långsamma och att ta Xavi till hjälp gick lika bra som senast; när Messis skott räddades av målvakten stod direkt försvarare i vägen för Xavis retur. Dominansen övergick till propagandafotboll och Messi stod i centrum för allt. Pedro fick dock inga fler chanser och ersattes av Alexis, men idag var Tatas byten inget att klaga på.

1-3 Barcelona, Tello i 81:a minuten
Messi var inte nöjd med resultatet, och en snabb frispark på mittplan, några snabba steg in centralt och en perfekt djupledsboll till Tello var receptet för ytterligare ett mål. Levante orkade inte längre, och att spela utan motivation fungerar inte med Barcelona.

1-4 Barcelona, Tello i 86:e minuten
Messi. Djupledspass. Tello. Mål. Har ni hört den förut?


Kvällens awards

Kvällens matchvinnare – Messi/Tello
Lionel firade 400 matcher med Barcelona, men i 45 minuter var det inte mycket att fira. Samtidigt hade Tello blivit ifrågasatt efter sina senaste prestationer. Tre mål och tre assist senare får vi slå till med en kliché: when the going gets tough, the tough gets going!

Kvällens svar på tal – Alexandre Song
När en viss Alexandre Song hämtades från Arsenal var jag en av de som undrade vad tanken var; idag började jag inse att han kan vara svaret på denna typen av matcher. Varken Xavi eller Roberto var särskilt framträdande, medan Song gjorde allt från att bryta som siste man till att löpa på första stolpen vid inlägg. Hyllas de som hyllas bör, och idag får till och med jag börja hylla Songs kvalitéer…

Kvällens nästan – Levante
Med ligamatchen senast var det drygt 140 minuter utan underläge mot Barcelona. Ultra-defensivt javisst, men med ledningsmål i båda matcherna? Det är bara att hylla ett lag som kan vara så defensiva, så disciplinerade och ändå med så få regelbrott och varningar mot sig. Kan vi få se detta mot Real/Atletico också måntro?

Kvällens svar på tal #2 - FC Barcelona
Manchester United lämnade ligacupen efter förlust mot Sunderland, PSG blev utslagna av Montpellier och krisande Milan förlorade mot evigt imponerande Udinese. Det är svårt att vara storlaget ibland, men idag var Barcelona det största av dem alla.