Att bortamatcherna mot Levante är något av en mardröm för Barcelona är inget nytt. De sju senaste gångerna som Barcelona har gästat Ciutat de València har den katalanska maskinen vunnit tre – resterande fyra har slutat oavgjort. Slutsiffrorna i alla fyra oavgjorda matcher har märkligt nog varit desamma; 1-1. Statistiken talar alltså inte direkt för en Barcelonavinst i morgon kväll, men får katalanerna med sig 1-1 till returen är det låga odds på att det blir Blaugrana som avancerar till semifinal – Levante har nämligen aldrig vunnit på Camp Nou.
 
 
FC Barcelona
 
Två poängtapp i rad har det blivit för Barcelona i ligaspelet och däremellan vann man en på förhand död match mot Getafe i Copa del Rey. Den formtopp media skrev om inför seriefinalen för en dryg vecka sedan verkar vara helt bortblåst och framförallt Alexis, som full av självförtroende varit lysande på plan den senaste tiden, har bleknat och återgått till att se ut som Bambi på hal is när han på sitt sedvanliga vis halkar runt på gräset. Nu menar jag inte att poängtappen på något sätt är Alexis fel, självklart inte, men chilenaren verkar lida av någon form av mindervärdeskomplex och presterar sällan när han och Messi spelar samtidigt. Här har Tata verkligen något att jobba på, mot sådana tajta försvar som Levante och Osasuna behöver Barcelonas offensiva pjäser vara på topp. Vi vet alla vad Alexis kan, problemet är att han sällan levererar när han och Messi lirar tillsammans och jag tror att det är hjärnspöken som härjar i chilenarens huvud. Tata måste ingjuta mod och självförtroende i Alexis och få honom att ta för sig mer även när Messi är på plan, annars kommer han alltid att befinna sig i skuggan av argentinaren och det är inte bra varken för laget eller för honom själv.
 
Något positivt Tata och gänget kan ta med sig från de senaste matcherna är i alla fall att försvaret har sett riktigt stabilt ut. Firma Piqué/Mascherano har sågats och hånats så det stått härliga till under säsongens gång, men nu är det dags att ge dessa två herrar det beröm de förtjänar. Mot Atlético bildade Piqué och Mascherano en vägg i mittlåset och neutraliserade både Diego Costa och David Villa. Levantes anfallsuppsättning må inte vara lika namnkunniga, men inte desto mindre stod Piqué och Mascherano för en solid insats i söndags och det bådar gott inför framtiden.
 
Men i morgon är det alltså dags för det första mötet av två i kvartsfinalen i Copa del Rey, cupen Barcelona har vunnit 26 gånger hittills. Senast katalanerna vann cupen var 2012, efter att Athletic Bilbao besegrades med 3-0 och Pep tog sin sista titel som tränare för Barcelona. Lagets väg till kvartsfinalen har varit lätt. Först besegrades Cartagena med totalt 7-1 och sedan demolerades Getafe med totalt 6-0. Nu väntar ett ultradefensivt Levante och om man ska döma av matchen i söndags kommer det inte vara försvaret som är i fokus för Barcelonas del i morgon, utan anfallet. Efter söndagens batalj menade Tata Martino att Barcelona hade otur framför mål och alla som såg trippelläget med bland annat Xavis miss i andra halvlek håller nog med. Samtidigt handlar inte allt om tur och otur. Barcelona avlossade totalt 17 skott i söndags och bara sex av dem gick på mål, resten gick utanför eller blockerades. Om Blaugranaspelarna ställer in siktet i morgon och har lite mer tur framför mål kanske man kan åka hem med en seger i bagaget.
 
Ligan måste dock vara prioritet ett för Barcelona i och med att de vita antagonisterna från huvudstaden har knappat in på katalanernas försprång. Barcelona och Atlético ligger i topp med 51 poäng vardera och Real Madrid är i hälarna på 50 poäng. På söndag väntar ett klurigt möte med Málaga på Camp Nou och förhoppningsvis får ett antal spelare vila mot Levante i morgon, men Tata har visat att han tar cupen på stort allvar, kanske för stort, och att några B-lagsspelare skulle få chansen i morgon finns tyvärr inte på kartan.
 
Det alla culés, och resten av världen, sett fram emot sedan Neymarvärvningen offentliggjordes i somras, nämligen samarbetet mellan brassen och Messi, sattes på hold i och med Messis efterhängsna skador under hösten. När argentinaren äntligen var tillbaka på plan var det istället dags för Neymar att skada sig och den unge sambaliraren beräknas missa 3-4 veckors spel. Mycket tråkigt för både huvudpersonen själv, laget och alla fans. Neymar gör därmed Afellay, Dos Santos och Oier sällskap i sjukstugan.
 
I brasilianarens frånvaro har Jean-Marie Dongou från Barcelona B tränat med A-laget den här veckan och även om kameruniern troligtvis inte får starta i morgon kanske han åtminstone får göra ett inhopp i andra halvlek. I övrigt är Dani Alves med i truppen igen efter att ha varit avstängd i ligaspelet i söndags och även Puyol är med i den trupp som reser till Valencia i morgon. Piqué, Iniesta, Montoya och Cuenca är de som får stanna hemma i Barcelona tillsammans med de skadade spelarna.
 
Trupp: Valdés, Pinto, Fàbregas, Puyol, Xavi, Pedro, Alexis, Messi, Mascherano, Bartra, Busquets, Song, Jordi Alba, Tello, Adriano, Dani Alves, Sergi Roberto och Dongou.
 
Möjlig startelva
 
Pinto
Alves – Puyol – Bartra – Adriano
Sergi Roberto – Song – Cesc
Pedro – Messi – Tello
 
 
Levante UD
 
Den minsta Valenciabrodern i La Liga, Levante, gör sin nionde säsong i den spanska högstadivisionen och ligger för närvarande på elfte plats i tabellen. Sex vinster, åtta förluster och sex oavgjorda matcher har de blårödrandiga skramlat ihop i ligan och nye tränaren för säsongen, erfarne Joaquín Caparrós, har gjort en godkänd insats vid sidlinjen för Les Granotes. Levante har för andra gången i klubbens historia tagit sig till kvartsfinal i Copa del Rey och det har man gjort genom att först slå ut Recreativo de Huelva med totalt 4-1 och därefter Rayo Vallecano med totalt 1-0.
 
Levante är inte direkt kända för att ha en låg medelålder i laget, men inför säsongen har man tappat en del av sina gamlingar. José Barkero, Juanlu, Ballesteros och Munúa är bara några av de spelare på fel sida om 30-strecket som lämnade Levante i somras. Trots detta är Les Granotes fortfarande fullt av gamla rutinerade rävar, bland annat mittbacken David Navarro med förflutet i Valencia och vänsterbacken Juanfran som gjorde det bra mot Alexis i söndags. Levante var aktiva i somras och blev som sagt av med en hel del spelare samtidigt som man värvade in nya spelare gratis i och med att man plockade upp en del spelare vars kontrakt gick ut.
 
Les Granotes blev i söndags det fjärde laget att plocka poäng från Barcelona i ligaspelet, efter Osasuna, Athletic Bilbao och Atlético Madrid. I och med det får man väl lov att säga att de rödblåa från Valencia fick sin revansch efter den 7-0-förnedring man fick åka hem med från Camp Nou i början av säsongen.
 
Joaquín Caparrós var givetvis nöjd med sitt lag efter att de plockat en poäng av ligaledarna i söndags men tror inte att morgondagens match kommer att bli likadan. Han menar att Levante och Barcelona inte är två jämbördiga parter utan att det skiljer en hel värld mellan de båda lagen. Trots att det kommer vara samma spelare på plan i morgon tror Caparrós att det kommer bli en helt annan match och att kvartsfinalen kommer att avgöras på Camp Nou. Personligen håller jag inte med Caparrós utan tror att matchen i morgon kommer se i princip likadan ut som matchen i söndags. Levante kommer försvara sig med alla möjliga medel och satsa på kontringar och fasta situationer – något annat vore självmord av Valencialaget.
 
Trupp: Keylor Navas, Javi Jiménez, Vyntra, Juanfran, Nikos, El Adoua, Pedro López, Nagore, Jordi César, El Zhar, Pallardó, Xumetra, Sèrgio, Ríos, Camarasa, Nong, Barral och Ángel.
 
Möjlig startelva
 
Keylor Navas
Vyntra – El Adoua – Juanfran – Nikos
López – Xumetra – Camarasa – Sergio
El Zhar – Barral
 
 
Matchfakta
 
Var: Ciutat de València, Valencia
När: Onsdag 22/1 kl 22.00
Tv: TV4 Sport Xtra
Stream: wiziwig.tv, rojadirecta.me, sportlemon.me, hahasport.com
 
 
Visca Barça!