Barcelona och Real Sociedad har mötts i semifinal i Copa del Rey tre gånger tidigare. Första gången var säsongen 1956/1957 och Barcelona vann båda matcherna med 5-1. Därefter dröjde det 21 år innan lagen ställdes mot varandra i semifinal igen och den gången slutade det oavgjort i Baskien, medan returen på Camp Nou slutade 2-1 till katalanerna. Det senaste semifinalmötet lagen emellan spelades säsongen 1982/1983 då Barcelona vann med 2-0 på Camp Nou och 2-1 på La Reals förra hemmaborg Atotxa. Samtliga gånger Barcelona har slagit ut Real Sociedad i semifinal har katalanerna vunnit Copa del Rey. Barcelona och Real Sociedad möttes senast i cupsammanhang säsongen 1989/1990. Då var det kvartsfinal och i det första mötet, som spelades i Baskien, vann Barcelona med 1-0. Returen i Katalonien blev det ett riktigt målkalas och matchen slutade 3-3. Även den säsongen vann Barcelona cupen.
 
 
FC Barcelona
 
59 omgångar. 533 dagar. Ett och ett halvt år. Så länge abonnerade Barcelona på förstaplatsen i Primera División. Sen kom ett Valencia i förändring och möjligtvis något som kan liknas vid en lättare kris på besök till Camp Nou och satte stopp för katalanernas framfart. Barcelona tappade därmed serieledningen till ett fantastiskt Atlético Madrid och gav även Atletis vitklädda lillebror en chans att gå om och peta ner Barça till tredjeplatsen. Som ett litet plåster på såren för alla culés efter förlusten mot Los Che lyckades lejonen från Baskien få till ett oavgjort resultat mot de vita legoknektarna från Madrid och Barcelona behöll andraplatsen i ligan. Mycket är redan sagt om Blaugranas match i lördags och jag ska inte upprepa allt det, utan nöjer mig med att konstatera att framför allt spelarnas inställning och kämpaglöd lämnade mycket att önska i lördags.
 
Men nu är det fokus på Copa del Rey och för Barcelonas del har resan till semifinalen varit behaglig. Katalanerna började cupspelet mot Segunda B-laget Cartagena och det var David mot Goliat när de båda lagen äntrade gräsmattan på Cartagonova i Murcia. Men medan jätten sov passade Cartagena på att sätta in en stöt, vilket resulterade i att hemmalaget tog ledningen tidigt i första halvlek. Innan halvleken var slut hade jätten dock vaknat till och lagom till halvtid hade Barcelona vänt matchen efter ett mål av Pedro och ett av Cesc. I andra halvlek dubblade Barcelona sin ledning och vann till slut med 4-1. Returen på Camp Nou slutade 3-0.
 
I åttondelsfinalen väntade Getafe, som även det blev en munsbit för katalanerna. 4-0 skrevs resultatet i den första matchen på Camp Nou efter att Messi gjort ett inhopp och satt två snabba strutar i matchens döende minuter. På Coliseum Alfonso Peréz fick Messi spela från start och tackade för förtroendet genom att återigen göra två mål på Madridgänget. Barcelona avancerade därmed enkelt till kvartsfinal där kluriga Levante stod för motståndet. Det första mötet gick av stapeln i Valencia och efter en trög start av katalanerna tog Levante ledningen genom El Zhar. I andra halvlek kände hemmalagets Juanfran sig generös när han gav Barcelona kvitteringen i och med ett något surrealistiskt självmål. Därefter vaknade en viss argentinare till på allvar och serverade den ack så kritiserade Cristian Tello tre gånger om, vilket resulterade i karriärens första hattrick för den 22-årige Barcelonasonen. Katalanerna åkte hem med en säker seger i bagaget och skulle bara knyta ihop säcken på Camp Nou en vecka senare för att säkra sin plats i semifinalen. Levante visade dock att man trots den typ 90-gradiga uppförsbacken inte tänkte ge upp och redan efter nio minuters spel tog Valencialaget ledningen inför drygt 25000 culés efter att en annan kritiserad Barçaspelare – Sergi Roberto – olyckligt styrt in bollen i egen kasse. Hemmalaget hann dock både kvittera och ta ledningen innan halvtid tack vare ett långskott signerat Adriano och en patenterad Puyolnick som borrade sig in bakom Javi Jiménez, som antagligen gjorde sin sämsta match någonsin, stackarn. I andra halvlek stänkte Alexis in två snabba mål innan Cesc fastställde slutresultatet till en manita och Barcelona tog sig lekande lätt till semifinal.
 
Tata Martino och hans manskap har blandat och gett en hel del den här säsongen. Fantastiska insatser har varvats med riktiga bottennapp och det känns inte som om laget har hittat riktigt rätt under Tata än. Ibland är den där efterlängtade höga pressen tillbaka och det snabba passningsspelet sitter som en smäck, men ibland går allt så långsamt att klockorna stannar. Vissa spelare har en tendens att se fruktansvärt loja ut och går hellre undan än att ta en närkamp. På varje presskonferens och i varje intervju säger Tata alla de rätta sakerna och verkar ha full koll på vad som inte riktigt stämmer till 100 procent och vad laget måste öva på för att bli bättre. Det konstiga är dock att man sällan ser förändringarna på plan och jag vet inte vad det kan bero på. Lyssnar inte spelarna på Tata? Personligen tycker jag att Tata verkar väldigt auktoritär och han utstrålar stor pondus så jag har svårt att tro att spelarna ignorerar honom, men vem vet. Hur som helst går det inte att klaga på en tränare som är helt ny i klubben och i Europa och vars facit i ligaspelet än så länge är 17 vinster, två förluster och tre oavgjorda matcher.
 
Ett positivt besked för Barcelona kom i måndags, nämligen att Neymar äntligen börjat träna med boll igen. Förhoppningsvis är han snart tillbaka i spel efter den skada han ådrog sig mot Getafe i början av året. Dessutom började tredjemålvakten Oier kunna utföra vissa målvaktsövningar och bör snart vara tillbaka från sin fingerskada. I övrigt är det bara Jonathan Dos Santos som är skadad och Tata har alltså snart hela truppen till förfogande, vilket kommer visa sig viktigt allt eftersom säsongen går.
 
Mascherano drog på sig sitt femte gula kort mot Valencia i lördags och är därmed avstängd mot Sevilla i helgen. Även Alba, som fick syna det röda kortet i lördags, får stanna kvar i Barcelona när laget reser till Andalusien till helgen och detta bör innebära att båda två startar mot La Real i morgon. Resten av backlinjen borde utgöras av Montoya till höger och Puyol eller Bartra bredvid Mascherano, troligtvis blir det el capità som får förtroende från start. Mittfältet är svårare att sia om, men Busquets, som gjorde sin kanske sämsta match någonsin i Barçatröjan i lördags, lär vilas till förmån för Song. Iniesta började på bänken senast och lär därför starta i morgon. Den tredje mittfältsplatsen borde gå till Sergi Roberto, som Tata har gett en hel del förtroende den här säsongen, vilket jag tycker är kul då jag verkligen gillar den unga katalanen. Om Tata väljer att köra safe kan det dock lika gärna bli Xavi som startar istället för Sergi. I anfallet tycker jag att Messi borde vara given så att han förhoppningsvis kan hitta målformen inför stormötet med City om två veckor. Argentinaren bör flankeras av Pedro och Tello medan Alexis och Cesc får lite välbehövlig vila inför den svåra matchen på Sánchez Pizjuán i Sevilla till helgen.
 
Tisdagens presskonferens handlade mycket om förlusten mot Valencia i lördags och Tata Martino fick förklara hur laget återhämtar sig efter en sådan match: ”Vi pratar alltid med spelarna, särskilt efter en sådan konstig match som mot Valencia. Vi har pratat om specifika misstag och taktiska frågor. Laget har inte tagit någonting bra med sig från lördagens match. I andra halvlek gjorde vi motsatsen mot det vi gjorde i första halvlek.”
 
Angående morgondagens cupmatch sa Tata: ”Efter varje förlust har vi en chans att återupprätta vår heder. Det handlar inte bara om att visa att vi är bättre än vi var mot Valencia utan de här 90 minuterna är viktiga inför vårt besök i San Sebastián. Att hålla nollan i morgon ger oss ett bra utgångsläge inför returen på Anoeta. Bortamål kan bli helt avgörande.”
 
Tata Martino har tagit ut alla tillgängliga spelare till morgondagens match och sa under presskonferensen att han inte hade spikat startelvan ännu.
 
Trupp: Valdés, Pinto, Montoya, Piqué, Cesc, Puyol, Xavi, Pedro, Iniesta, Alexis, Messi, Mascherano, Bartra, Busquets, Song, Jordi Alba, Afellay, Tello, Adriano, Dani Alves, Cuenca och Sergi Roberto.
 
Möjlig startelva:
 
Pinto
Montoya – Puyol – Mascherano – Alba
Sergi Roberto – Song – Iniesta
Pedro – Messi – Tello
 
 
Real Sociedad
 
Förra säsongen överraskade Real Sociedad rejält när man slutade på fjärde plats i tabellen och därmed lyckades knipa kvalplatsen till Champions League. La Real besegrade både Barcelona och Atlético Madrid i ligaspelet och baskerna plockade även poäng från Real Madrid när man spelade oavgjort mot marängerna på Anoeta. I Champions League-kvalet i höstas ställdes La Real mot franska Lyon och baskerna gick segrande ur båda mötena och var efter tio års frånvaro äntligen tillbaka i fotbollens finrum. Det finns inga enkla matcher i Europa och det blev Real Sociedad varse när man lottades i en grupp tillsammans med Manchester United, Bayer Leverkusen och Shakhtar Donetsk. La Real lyckades spela oavgjort mot britterna på Anoeta, men i övrigt förlorade man samtliga matcher i gruppspelet och Europaäventyret fick ett abrupt och tråkigt slut för baskerna.
 
I ligan inledde Real Sociedad säsongen med en säker vinst mot Getafe, med sedan följde sju matcher i rad utan vinst, bland annat en 4-1-förlust mot Barcelona på Camp Nou. Därefter har det gått bättre för baskerna och just nu huserar de på plats sex i tabellen och det finns ingenting som tyder på att de inte skulle kunna upprepa sin bedrift från förra säsongen och ta en av Europaspelplatserna, även om de just nu har en bit upp till Champions League-kvalplatsen. La Real spenderade helgen i huvudstaden där man i söndags ställdes mot ett Atlético Madrid som hade chans att gå upp som ensamma ligaledare i och med Barcelonas förlust mot Valencia dagen innan. Baskerna kunde inte hjälpa katalanerna att behålla ligaledningen utan föll med 4-0 mot ett Atleti som inte verkar ha några gränser alls den här säsongen utan går från klarhet till klarhet.
 
La Real inledde sitt cupäventyr mot Segunda B-laget Algeciras. Det lilla laget från Andalusien lyckades undkomma med oavgjort i sin hemmaborg Nuevo Mirador, men baskerna flexade musklerna i returen hemma på Anoeta och körde över Algeciras med 4-0 efter mål av Javi Ros, Seferovic, Greizmann och Carlos Vela. I åttondelsfinal ställdes de vitblåa, eller txuri-urdin som det heter på baskiska, mot svårt motstånd i form av Villarreal, två lag som i ligan slåss om Europa League-platserna. Den första matchen slutade 0-0 på Anoeta och returen, som präglades av en katastofalt usel domarinsats (en vanlig dag på jobbet för den spanska domarkåren alltså) vann La Real med ett uddamål som domaren godkände trots att målskytten Javi Ros var offside. Säga vad man vill om den matchen, men baskerna tog sig vidare till kvartsfinal där krislaget Racing Santander väntade.
 
Det första kvartsfinalmötet spelades i San Sebastián och efter 90 minuter stod det 3-1 på resultattavlan och hemmalaget gick segrande ur mötet. En vecka senare var det dags för returen på El Sardinero, men hot om strejk från Racingspelarna hängde över matchen och när domaren blåste igång matchen ställde sig Los Verdiblancos arm i arm längs mittcirkeln och fullföljde sitt löfte att vägra spela om inte klubbens ledning avgick före matchen. Domaren hade inget annat val än att avbryta matchen och det var vackert, så vackert, att se hemmafans såväl som bortafans och motståndarlag enas i sitt stöd för Racingspelarna. Domaren dömde walk-over för Racing och Real Sociedad var därmed, efter 26 års väntan, klara för semifinal i Copa del Rey. Det kanske inte var det allra roligaste sättet att gå vidare, men de vitblårandiga och deras fans kunde ändå glädjas då man trots allt vann det första mötet ganska komfortabelt.
 
La Real har tagit sig till final i Copa del Rey fem gånger. Fyra av gångerna har Barcelona stått för motståndet och alla fyra gånger har Barcelona vunnit. Den femte gången txuri-urdin tog sig till final i cupen var det Atlético Madrid som stod på andra sidan mittlinjen. Det var säsongen 1986/1987 och finalen spelades på La Romareda i Zaragoza. Då vann La Real på straffar efter att matchen slutat 2-2 efter ordinarie tid.
 
På transferfronten har det varit en lugn sommar i San Sebastián. Med tanke på förra säsongens framgångar skulle man kunna tro att många andra klubbar skulle komma och rycka i txuri-urdins bästa spelare, kanske framför allt Antoine Greizmann, Carlos Vela och Iñigo Martínez. Den enda spelaren som lämnade La Real i somras var dock Asier Illarramendi och det var föga förvånande ett annat Real, nämligen Madrid, som roffade åt sig den 23-årige baskens tjänster. Även på köpfronten har det varit lugnt för baskerna. Man har värvat den 21-årige schweizaren Haris Seferovic från Fiorentina samt lånat in vänsterbacken José Ángel från Roma och mittfältaren Esteban Granero från Queens Park Rangers. Den sistnämnde var antagligen tänkt som en ersättare till Illarramendi, men den forne Real Madrid-spelaren ådrog sig en allvarlig knäskada i mitten av september förra året och det dröjer nog fortfarande ett par månader innan han har återhämtat sig, vilket naturligtvis är tråkigt både för La Real och spelaren själv.
 
Nu i januari har La Real lånat ut försvararen Liassine Cadamuro till Mallorca. Han fick inte så mycket speltid i Baskien och får därför pröva lyckan på Mallorca istället. Dessutom har Real Sociedad köpt Sergio Canales från Valencia, en affär som offentliggjordes under januarifönstrets sista dag. 22-åringen, som slog igenom i Racing Santander, har en karriär kantad av den ena skadan efter den andra. Som tonåring spåddes han gå en mycket ljus framtid till mötes, men den unga mittfältaren har inte riktigt fått det stora genombrott man trodde. I och med värvningen av Canales har La Real ett riktigt starkt mittfält och överlag har baskerna ett mycket spännande lag som säkerligen kommer göra det svårt för Barcelona i de båda dubbelmötena av den här semifinalen.
 
Real Sociedads tränare Jagoba Arrasate mötte medierna under tisdagen och sa bland annat: ”Barcelona har större vana av att spela finaler och de är bättre förberedda för en semifinal som den här och bara vår entusiasm över att spela semifinal kommer inte att ta oss till final. Det här är en historisk match för oss och vi måste visa det på planen.”
 
Arrasate menade också att kritiken mot Barcelona efter helgens förlust är överdriven: ”Jag tycker inte att Barça är så dåliga som folk vill få det till. De gjorde det svårt för sig själva i andra halvlek mot Valencia och de vill säkert återhämta sig från förlusten i morgon, men oavsett om de är bättre eller sämre än de brukar måste vi fokusera på oss själva, spela en bra match, vara fokuserade och inte ge upp. Vårt mål är att semifinalen fortfarande lever när vi åker hem, så att vi kan vinna matchen på hemmaplan.”
 
Trupp: Bravo, Zubikarai, Carlos Martínez, Zaldua, Mikel, Ansotegi, Iñigo Martínez, José Ángel, Javi Ros, Pardo, Elustondo, Gaztañaga, Zurutuza, Xabi Prieto, Canales, Seferovic, Carlos Vela och Greizmann.
 
Möjlig startelva:
 
Zubikarai
C. Martínez – Ansotegi – Iñigo – J. Ángel
Gaztañaga – Pardo
Seferovic – Prieto – Greizmann
Vela
 
 
Förväntningar
 
Barcelona kommer som vanligt föra matchen och tålmodigt spela runt bollen inom laget och leta efter luckor i ett kompakt Sociedadförsvar. Hemmalaget kommer behöva hålla ordentlig koll på Greizmann och Vela som båda två besitter en fin speed och teknik och lita på att dessa kommer att ställa till det för katalanerna. Det gäller att Barcelonas ytterbackar inte är alltför offensiva och inte lämnar alltför stora luckor bakåt då det kommer att straffa sig mot ett taggat La Real. Undertecknad vill inte se en repris på Valenciamatchen där fem motståndare gång på gång attackerade mot tre hemmaförsvarare. Då spelar det liksom ingen roll hur bra backar man har, det är omöjligt att försvara fem mot tre. Men framför allt förväntar jag mig att få se lite inställning, lite jävlar-anamma och lite mer vilja än senast mot Valencia.
 
Annars vore det skönt att få se ett riktigt styrkebesked från Barça och gärna en balja eller två signerade Messi. Februari brukar inte vara någon höjdarmånad för Barcelona och om bara två veckor är det dags för ett besök i Manchester så det vore fint om Blaugranas formkurva pekade uppåt efter morgondagens match.
 
 
Håll ögonen på:
 
* Antoine Greizmann. Med sina 14 mål hittills i ligaspelet leder han inte bara den interna skytteligan i Real Sociedad, utan ligger trea i Pichichi-loppet, strax före Alexis och Pedro som båda står på 12 mål. Är tillsammans med Carlos Vela livsfarlig på kontringar.
 
* Iñigo Martínez. Den 22-årige försvararen har tidigare varit på Barcelonas radar och var troligtvis ligans bästa back sett till hela förra säsongen. Han har varit stabil hittills den här säsongen och är en av Real Sociedads viktigaste spelare. Om Barcelona absolut måste värva en mittback ser undertecknad gärna att det blir Iñigo, som för övrigt debuterade för Spaniens A-lag i höstas.
 
* Lionel Messi. Världens bäste ser fortfarande ut att vara i lite trevande form efter sin senaste skada, även om glimtarna av den gamla Messi syns allt oftare. Med fyra mål i Copa del Rey leder argentinaren skytteligan och oddsen på att han ska utöka ledningen i morgon känns extremt låga.
 
* José Manuel Pinto. Mr Wahin Makinaciones har tydligen skaffat nya rastaflätor.
Dessutom är det alltid kul att se spanjoren in action med fötterna och eftersom det fortfarande är oklart huruvida klubben kommer erbjuda Pinto att förlänga sitt kontakt eller inte får man passa på att njuta medan man kan. Morgondagens match kan vara den näst sista gången Pinto bär den vackraste av tröjor. Visca Pinto!
 
 
Matchfakta
 
Var: Camp Nou, Barcelona
När: Onsdag 5/2 kl 22.00
Tv: TV4 Sport Xtra
Stream: wiziwig.tv, rojadirecta.me, hahasport.com, nutjob.eu, sportlemon.tv
 
 
Visca Barça!