Både Tito Vilanova och manuel Pellegrini valde att ställa över flera spelare från ligamatchen i söndags. Alves, Bartra och dos Santos fick se matchen från läktarplats, medan Málaga fick klara sig utan Toulalan och Joaquin som stannat kvar på sydkusten.
Lagen ställdes upp enligt följande;

Barcelona (4-3-3): Pinto – Montoya, Mascherano, Puyol, Adriano – Thiago, Song, Iniesta – Alexis, Messi, Tello
Bänk: Valdés, Alba, Piqué, Sergio, Cesc, Xavi och Pedro

Malaga (4-2-3-1): Kameni – Jesus Gámez, S. Sanchez, Weligton, Eliseu – Iturra, Camacho – Seba, Bounanotte, Portillo – Saviola
Bänk: Willy, Monreal, Onyweu, Dimichelis, Duda, Isco och Santa Cruz

Första halvlek

De första fem minuterna bjöd på sedvanligt bolltrillande från hemmalagets sida. Det var tydligt att Málaga inte hade några planer på att sätta lika stor, och framför allt bra, press som i ligamatchen. Barcelonaspelarna hittade varandra fint och omgående dök den första chansen upp. Thiago hittade en felvänd Messi med en svår passning utanför straffområdet. På något sätt lyckas han väggspela med Thiago som fri med målvakten testar en lobb. Dessvärre hinner Weligton upp bollen metern innan mållinjen och kan avvärja situationen.
Ett par minuter senare hittar Messi ut med bollen till Tello på vänsterkanten. Inlägget är precist och fram störtar Alexis. Culés bakom målet reser sig upp, men inte för att jubla över ett förmodat mål utan för att fånga bollen som chilenaren lyckas skjuta ett par meter över ribban.

Barcelona fortsätter sin dominans och Thiago briljerar med passningar och teknik. Iniesta vill inte vara sämre och bjuder på en smula magi som avslutas med en chans för Messi. Krutet i högerdojan är gott, men riktningen på skottet är tyvärr av sämre art. I anfallet efter måttar Iniesta ett perfekt inlägg till en kvardröjande Puyol inne i straffområdet. Han gör det Alexis inte kunde och stöter in bollen i mål. Tyvärr vinkar domaren för (korrekt) för offside, men Puyol skulle få sin revansch lite senare.

Malaga då? Jodå, laget skapade sin första målchans efter 25 minuter. Pinto spelade upp bollen mitt i banan till en hemlöpande Thiago. Denne sattes under stenhård press från Iturra som snodde åt sig bollen och enkelt placerade in bollen bakom mannen med rastaflätorna. Normalt sett spelar Thiago bollen på ett tillslag innan motståndaren hinner fram för att pressa, men nu valde han att kladda på bollen och vips så var 0-1 ett faktum. En förtvivlad Thiago begravde ansiktet i händerna.

Barça reste sig dock omgående och gav svar på tal efter några minuter. Messi satte en gång med en dribblingsräd på högerkanten, tog sig förbi både Portillo och Eliseu men stötte på patrull i form av Weligton. Brassebacken ville inte rensa undan bollen, Messi tackade, snodde bollen och placerade med en elegant skruv läderkulan bakom en chanslös Kameni. 1-1, och reducerat i bjudningar.

Ledningsmålet lät heller inte vänta på sig. I anfallet efter skapar hemmalaget en hörna. Thiago mottar ett fint inlägg som Puyol möter med pannan. Nickskarven, eller lobben, letar sig i en båge över målvakten och in i mål via stolpen. Mannen, myten, flygplanet hade gjort det igen.

Barcelona dominerar nu tillställningen totalt. Mittfältet briljerar och det skapas halvchanser i parti och minut. Det mest anmärkningsvärda är dock att Messi drar på sig en helt omotiverad varning då han skäller ut den assisterande domaren efter en korrekt offsideavvinkning. Uppenbarligen såg den gode Leo rött, men fick som tur var nöja sig med ett gult. Domaren för dagen, González Gonazález, blåser för halvtidsvila sekunderna efter att Bounanotte avlossat bortalagets andra skott för kvällen.

Andra halvlek

Pellegrini var säkert betydlig mer aktiv än Tito under pausvilan. Till att börja med bytte han in vänsterbacken Monreal mot Portillo och satte följaktligen upp Eliseu på mittfältet. Detta fick till följd att laget kunde sätta en bättre press på de bollkära katalanerna, vilket skulle resultera i en något förändrad matchbild. Barcelona ser allt lojare ut på planen och skapar visserligen dubbelhörna i inledningen. En handfull minuter senare får Messi ett avslutsläge vid straffområdeslinjen, men en något skymd Kameni reflexräddar markskottet. Klockan tickar fram emot 60 minuter och Málaga börjar onekligen komma in i matchen allt mer.

Bortalaget kommer in i en period där de skapar ett par fasta situationer. Först en hörna efter vilken Saviola avslutar med ett sisådär skott ett par meter över ribban. Sedan en frispark och ytterligare en hörna som vardera avslutas via skott från Eliseu. När Roque Santa Cruz sedan byts in i stället för Saviola, och Duda kommer in i stället för Bounanotte är taktiken solklar. Málaga satsar på en kvittering. Iniesta sticker emellan med ännu lite magi, en tittfint följt av en genial passning sätter Tello i ett fint läge, men i stället för att avsluta försöker han hitta in till Alexis bland gröten av spelare.

20 minuter kvar och Málaga fortsätter skapa chanser. Nu är det Seba som testar skottlyckan. Pinto tvingas till en fin enhandsräddning, men har bra kontroll och släpper ingen retur. Tito anar oråd och gör i 74:e minuten ett dubbelbyte för att få in lite energi i ett allt mer lojt hemmalag. Ut går Tello och Alexis, in kommer Cesc och Pedro. Omgående händer det saker. Fabregas får tag i bollen och hittar Pedro med en lång boll i djupet. Denne viker in framför Monreal som i steget olyckligt springer ner Barcelonas nummer 17. Frilägesutvisning, och frispark – som Messi, säkerligen i sympati, drar två-tre meter över mål.

Med en man mer är tendensen uppenbar. Málaga backar hem och Barcelona anfaller. Xavi kommer in i stället för Thiago som fört en alltmer anonym tillvaro ju längre matchen gått. Men det händer absolut ingenting. Båda lagen verkar efter omständigheterna nöjda med resultatet. I alla fall ända tills Xavi drar på sig en frispark mitt på egen planhalva. Klockan står på 90 minuter, Duda sveper bollen mot bortre stolpen, och vem dyker upp där om inte olycksgubben Camacho, han som gav bort ledningsmålet för Barcelona i första matchen. Eftersom Adriano tappar balansen slipper den påpasslige Camacho från sin bevakning och kan resolut trycka in bollen förbi en chanslös Pinto. 2-2.

På övertid försöker Barça förtvivlat ta tillbaka ledningen och i de sista skälvande sekunderna får laget ett bra frisparksläge 10 meter utanför straffområdet. Messi steppar fram, slår till bollen och träffar – muren. Finito. Ett lag är helt klart nöjdare än det andra. Och med all rätta.

Summering

Jag överlåter en mer ingående analys till morgondagen. Självklart infinner sig en stor känsla av besvikelse efter att laget tappat en ledning, särskilt med en man mer på plan. Det började bra, men slutade illa. Nya, och framför allt bättre tag behövs om en vecka när returen spelas på la Rosaleda. Lagets värsta fiende är spelarna själva. När de blir arroganta, och slutar ge det lilla extra i momenten, kommer bra lag att känna hopp. Bra lag omsätter hopp till mål, det fick vi se idag. Förhoppningsvis hittar Tito och spelarna tillbaka till segerspåret redan till helgen, och inte minst till returmötet i nästa vecka.

Matchfakta
Mål: 0-1 Iturra (25), 1-1 Messi (29), 2-1 Puyol (30), 2-2 Camacho (90)
Varningar: Messi (Barcelona), Eliseu och Seba (Málaga)
Utvisning: Monreal (Málaga)
Returen spelas 24 januari klockan 22.00.