Lagen ställde upp enligt följande;

Córdoba: Saizar - J.Fernandez, Gaspar, Aguilar, Fuentes – Pedro, Garai, Caballero, Dubarbier – Rennella, Vico

Barcelona: Pinto - Alves, Piqué, Mascherano, Jordi Alba - Song, Xavi, Thiago - Pedro, Messi, Villa

Första halvlek

Deja vu. Det kändes som en fortsättning på helgens matchavslutning mot Betis, lika aggressiva motståndare i lika grönvita tröjor som inför fullsatta läktare och en euforisk publik visade noll repsket inför ”övermakten”. Med en hög press och en lika hög backlinje la Rafael Berges mannar in högsta växeln från start. Både Dani Alves och Mascherano kändes omgående något ringrostiga, och hemmalagets vänsterbreddare Dubarbiér hade minsann planer på att göra livet surt för den förstnämnde.

Det var dock hans kollega på andra kanten, Pedro, som skulle få Córdobas första chans. Fem minuter in i matchen spelar Pinto ut bollen rakt i gapet på Gaspar. Bollen går till nämnde Pedro som klipper till från dryga 25 meter. Träffen är utmärkt, men Pinto bevisar att gammal är äldst, och vigt som en katt kastar han sig och tippar bollen till en hörna. I efterspelet av hörnan kommer hemmalaget åter till ett avslut, men nu behöver inte Pinto ingripa då bollen smiter precis utanför stolpen.

Barcelona inser allvaret och tar sig i kragen. I den tionde minuten drar Thiago till med ett rungande skott som träffar ribban. Bollen studsar ut och i sekvensen efteråt hittar Pedro Villa till vänster i straffområdet. I stället för att gå på avslut väljer Villa att passa bollen bakåt till Messi som enkelt kan bredsida in ledningsmålet. Villa fortsätter ha spring i benen och minuten efteråt kommer en fin långboll från Piqué som så när friställer el Guaje. Denne får av någon anledning inte ordning på ben och boll, och försvarare hinner emellan.

Skam den som ger sig. Córdoba hänger inte nämnvärt med hakorna. Några minuter senare skapar man ett fint läge på vänsterkanten. Fede Vico spelar in bollen bakom Barcelonas försvarslinje, och fram kommer Rennella och stöter in bollen i nätmaskorna. Glädjen är kortvarig, den assisterande domaren vinkar (korrekt) av för offside, och jublet på läktarna övergår i busvisslingar.

Spelet böljar nu fram och tillbaka. Barcelona har svårt att få full kontroll på händelseförloppet och drar på sig både hörnor och frisparkar. Hemmalaget lyckas dock inte förvalta de fasta situationerna. I den 25:e minuten är Villa åter på språng i straffområdet. Han tar sig halvt förbi en försvarare, och faller över dennes ben. En solklar straff, men domaren för kvällen, Carlos del Cerro, är inte övertygad och väljer att fria.

Minuterna tickar på och spelet ser i princip fortsatt likadant ut. Tio minuter före paus delar Dubarbiér ut en ful, men omedveten, stämpling på Dani Alves. Brassen faller till marken i stora plågor och Montoya flyger upp från avbytarbänken redo att hoppa in. Dess bättre verkar Alves bara behöva en klapp på axeln och ett par rejäla duschar med kylspray, för efter någon minut är han inne i spel igen. Några minuter senare är det dags för Messi att briljera. Han tar tag i bollen på egen planhalva och tar sig förbi motståndare efter motståndare. Väl inne i straffområdet blir han hårt trängd och vänd mot målet försöker han förgäves få till ett skott. En sekvens som var värd ett bättre slut.

I slutet av halvleken hämtar hemmalaget ny kraft och skapar på nytt en hörna och en farlig frispark som avslutas med en nick på mål. Inga problem för Pinto, som så långt framstår som stabil (med händerna). 0-1 står sig och domaren blåser för halvtidsvila.

Andra halvlek

Córdoba har hämtat kraft under pausen och fortsätter med sanna intentioner som i början matchen. Caballero testar Pinto med skott från 20 meter, men klistret i handskarna är intakt. I stället börjar Xavi ta tag i taktpinnen och sakta med säkert kommer Barcelona mer till sin rätt. I den 50:e minuten friställer han Pedro, men självförtroendet i avsluten är fortfarande som borttappat. Skottet går en bra bit över ribban. Kort därefter snor Messi åt sig bollen och tajmar en passning med en bra löpning från Villa. Precis som i första halvlek är inte boll och ben på samma nivå och avslutet är helt åt skogen. I sekvensen efter skadar sig Villa efter en kollision, men åter är kylsprayen en helande faktor, och han är snabbt på benen igen.

Klockan tickar upp mot 60 minuter och det är åter dags för Pedro att testa avslut och självförtroende. Den här gången får han bollen på mål, men tyvärr också rakt på målvakten Saizar. Det är emellertid inte bara Pedros självförtroende som sviktar. Även orken hos hemmalaget börjar tryta och Xavi, Messi och Thiago börjar trilla boll i både cirklar och trianglar. Barcelona dominerar nu matchbilden totalt.

I samband med detta gör båda lagen ett par byten. Alexis kommer in i stället för Pedro, och i hemmalaget har anfallaren Rennella slut på syre. In kommer i stället Patino. Minuten efter får Piqué för sig att göra en anfallsräd. Han bryter ett anfall, dribblar av en spelare och kommer snabbt fram i banan. Messi löper mellan mittbackarna och Piqué hittar rätt med passningen. Rekordmannen från i söndags visar att han är mänsklig och drar avslutet rakt på målvakten. Vem vet, kanske ville han sympatisera med Pedro?

I den 74:e minuten senare kommer revanschen. Xavi driver upp bollen och hittar Alexis ute på högerkanten. Denne direktspelar in bollen bakom motståndarnas backlinje och vem dyker upp där om inte Messi. Målvakten försöker förgäves hinna ut, men luckan är tillräckligt stor för att bollen ska hitta in i mål. Effektiv fotboll när den är som bäst.

Matchen är nu avgjord och den sista kvarten saknar karaktär. Córdoba orkar trots ett par byten inte samla kraft för att hitta en reducering, och Barcelona vill bara spela av matchen. Även Tito gör ytterligare byten, ut går Alves och Villa, in kommer Montoya och Tello.

Summering
En dag på jobbet kan tyckas, men åter var det Messi som var tungan på vågen. Fortsätter att göra två mål per match. Det märks att spelare som Alves och Song inte har så mycket speltid i kroppen. Den sistnämnde har heller inte de kvaliteter som krävs för att axla Busquets roll, vilket gör att uppspelsfaserna går trögt och stannar upp anfallsspelet. Han bidrar visserligen med fysik, vilket så klart behövs ibland. Kameruniern gör ingen direkt dålig match, och behöver självklart ännu mer speltid för att få möjlighet att utvecklas med och i laget.

Det jag personligen tar med mig som mest positivt är Piqués insats. Han tog ett stort steg i matchen mot Betis, och visade ikväll att det inte var någon tillfällighet. Bra positionsspel, fina brytningar och mycket kompetent passningsspel.

Dessutom, David Villa börjar visa tecken på en stigande form. Bra löpningar, kommer till avslut och känns motiverad matchen igenom. Tito säger såhär om 31.åringen efter matchen; ”Han gjorde en 85 minuter på en väldigt hög nivå. Han börjar påminna om den spelare han var innan skadan”.

Till sist vill jag också hylla hemmalaget för en härlig inställning, och deras fans för ett oavbrutet sjungande från läktarna på Arcángel.

Nu lägger vi cupen åt sidan för en tid (returen spelas 10 januari) och lägger 100% fokus på matchen mot Atlético Madrid på söndag. Visca!

Matchfakta
Målskyttar: 0-1 Messi (11), 0-2 Messi (74)
Skott totalt: 7-13, på mål 4-6
Bollinnehav: 41-59 (%)