Att tippa startelvor var inte det enklaste, och Juan Ignacio visade sitt missnöje med den senaste tidens resultat med flera förändringar sen senast.

Startelva Levante (4-5-1)
Navas – Pedro López, Vyndra, Navarro, Juanfran – El Zhar, Simão, Barkero, Diop, Rubén García – Acquafresca

I Barcelona vågade man hålla kvar vid att vila nyckelspelare då Messi och Piqué följde matchen från läktarplats tillsammans med Jonathan dos Santos.

Startelva Barcelona (4-3-3)
Valdés – Dani Alves, Adriano, Abidal, Montoya – Thiago, Song, Iniesta – Villa, Fàbregas, Tello

Första halvlek
Matchen inleddes med en tyst minut för såväl terroroffren i USA som för jordbävningsoffren i Kina. Bara någon minut senare var det dags för dagens överraskning i startelvan att presentera sig:

“Last time Abidal started a game for Barcelona was 420 days ago #fcblive 26 Feb 2012 against Atletico (1-2 W).”

När publiken innan matchen ropat som högst just efter det namnet, trots att spelare som Villa, Iniesta och Fàbregas lästes upp i sammanhanget, då finns det bara ett sätt att tacka på:

http://www.youtube.com/watch?v=cIlKi_H42MI

Spelmässigt kan det varit Barcelonas mest överlägsna inledning i ligan i år, men först efter 13 minuter kom första chansen. På chip-inlägget kunde Cesc och Thiago dock inte samsas om bollen som retfullt löst studsade till Navas öppna famn. Tre minuter senare kom ett läge från ingenstans när upphovsmannen Iniesta b-lagsfintade sig förbi Diop i straffområdet och stoppades oschyst. Undiano Mallenco blåste så att taket lyfte på arenan, och Villa plockade upp bollen i Messis frånvaro. Tyvärr var han inte särskilt kylig utan slog en usel straff som returnerades rakt ut till Fábregas som desto kyligare väntade in studsen för att sedan slå en stenhård halvvolley rakt på en storspelande bortamålvakt som parerade ut till hörna.

Något självförtroendefall syntes dock inte, däremot hade hemmalaget problem att få in bollen i den farliga ytan mellan Levantes lagdelar. Iniesta stack fram bollen till vindsnabbe Tello som dock inte fick inlägget förbi försvarsmuren. På andra sidan testade Dani Alves att bicycleta-passa bollarna. När man väl nådde straffområdeskanten var det oftast Thiago som utmanade, och vid ett av tillfällena var det ytterst nära att chippen fram till Tello nådde maskorna på rätt sida stolpen.
33 minuter in i matchen ökade tempot, och då var Diop återigen i vägen för sig själv. En tuff tackling resulterade i en varning, och Dani Alves stegade upp på sitt sedvanliga sätt när bollarna är alldeles för långt från mål för ett direktskott. Sin vana trogen avlossade han en kanon som Navas med fingertopparna lyckades styra ut till hörna. Självförtroende hos Brasilienaren var som vanligt i topp.

Innan halvtidsvilan hann Diop ställa till det för sig själv igen med en tydlig handsituation inne i eget straffområde. Domare Mallenco var dock bestämd att inte ge Barça någon ny chans på straff, kanske då han visste att en avblåsning inneburit ett rött kort för Levantemittfältaren. Villa fick dock en annan halvchans på uppstuds, men vänsterskottet missade buren och halvtidsvisslan ljöd strax efter.

Andra halvlek
Signifikativt för matchen så var domarteamet helt enkelt inte med hela tiden. När Levante slog in ett korrekt ledningsmål lyftes offsideflaggan snabbt och Barcelona fick tacka högre makter för att slippa jaga en kvittering, men kanske hade det inte varit alltför illa. Trots ett rent ut sagt otroligt bollinnehav så hände så gott som ingenting förrän Xavi ersatte Iniesta i den 59:e minuten. Don Andres satte sig lugnt på bänken och fick se Xavi bli nersparkad vid sitt första ingripande, innan Barcelona startade sitt patenterade kortpassningsspel längs högerkanten, dock utan resultat i målprotokollet.

Det korta energitillskottet försvann snabbt, och Levantemuren byggdes allt större framför det egna målet. Att spela mot så defensiva lag är nästintill omöjligt, och först när Fàbregas fick en krossboll på djupet i den 80:e minuten började Barça att hitta ytor. Strax efter samspelade Alves och inbytte Alexis fint på högerkanten och även om Villas avslutande skott blev resultatlöst så var det en klar tempohöjning som inleddes. En farlig hörnvariant bröts av Levante och skickades iväg på djupet precis som tidigare under matchen. Men äntligen visade sig vinnarskallarna hos Barcelona:

Abidal bryter långbollen och kroppsfintar bort sin motståndare elegant. En kortpassning till Adriano, som under press gör sin gubbe och snabbt avancerar mot mittcirkeln och krossarpassar bollen ut till Alves på högerkanten. Dani plockar ner bollen i luften, trippar framåt och slår en vristpassning till Alexis som breddat ut till höger. Chilenaren utmanar och gör en stående överstegsfint innan han smörpassar bollen mellan tre murpelare till den osynlige, tråkige och oviktige Cesc Fàbregas. Men så blir allt förlåtet.

MÅL 1-0 Barcelona, Cesc Fàbregas, 84:e minuten
När det som mest behövdes så fanns han där, och det som behövdes var en spelare som ville vara matchavgörande. Högerfotens bredsida var inte särskilt hård, men desto mer välplacerad vid Navas högra stolprot. Cesc hinner sedan få på ytterligare ett farligt skott och inbytte Pedro hade lite lekstuga när han skapade en gyllene chans på returen, men tyvärr fick han inte till skottet.

Tre minuters övertid blir resultatlösa och hemmalaget tar med sig ytterligare tre poäng mot en allt säkrare ligatitel. Faktum är att man redan i nästa omgång, förutsatt att Atletico Madrid nollar Real, kan säkra segern med fem matcher kvar att spela.



Kvällens utmärkelser

#Kvällens udda par: Vänsterbackarna
Jag ville ha speltid för Pique/Bartra. Vi fick Abidal/Adriano. Och vi fick kanske säsongens bästa insats defensivt. Visst att Levante inte utmanade mycket, men det går inte att göra annat än att njuta när boll efter boll lugnt och sansat plockades ner och rullas igång igen. Det var ingen slump att målsekvensen började just hos vänsterbackar… förlåt, mittbackarna.

#Kvällens ursäkt: Förlåt Cesc!
Förlåt att jag någonsin tvivlar på dig, Cesc. Tre mål senast du spelade från start och ett matchavgörande idag när hoppet svalnat. Det finns mycket åsikter om saker att förbättra, men så länge du avgör matcherna så kan jag väl lära mig att vänta i 84:a minuter. Skyll på Messi som har skämt bort oss…

#Kvällens bänkning: Villa
Inte Messi. Inte Pique. Inte Xavi eller någon annan på bänken. För även om vi bortser från straffsituationen så är det inga stärkta aktier för el Guaje ikväll. Stenhårt bänkad mot Bayern.

#Kvällens svar-på-tal: Abirey
Många reaktioner har kommit på udda uttalanden gällande kung Abidals vara eller inte vara i blaugrana. Men när han uppmanades att visa på planen att han förtjänar ett nytt kontrakt och spelar som han gjorde idag? Det är bara att vässa pennan, Sandro Rosell.