Luis Enrique valde att ersätta den avstängde Pique med Mathieu i backlinjen men annars var startelvan den förväntade. För Wenger var det inte lika lätt och förutom brassen Gabriel som ersatte Koscieny i försvaret, valde han att starta med två nya ansikten i form av Mohammad Elneny och Alex Iwobi.

Första halvlek
Arsenal inledde matchen med hög press och laget försökte attackera som Wenger hade lovat. Bortalagets presspel sträckte sig ända till Ter Stegen och skapade ett par besvärliga situationer för hemmalaget. Barcelona hade bollinnehavet men motståndaren ställde om och kontrade så fort de fick bollen. Özil och Elneny testade på långdistansskott som dock var utanför målet.

Det dröjde till den 17:e minuten innan Barcelona skapade sin första chans för kvällen. Neymar hittade en rusande Messi i djupled med en briljant långboll och Messi nedtagning var minst lika briljant men Ospina i målet gjorde en fenomenal räddning och räddade Arsenal kvar i matchen. Direkt efter drällde Gabriel med bollen och slog en horribel passning i mitten som plockades upp av Busquets som i sin tur hittade Suarez blixtsnabbt. Uruguayanen friställde Neymar med en klockren passning och brassen kunde rulla in ledningsmålet.

Trots målet lyckades inte Barcelona etablera sitt spel och tillät motståndaren sätta press och hota hemmalaget med ett par farliga chanser. Dock lyckades inte Arsenal ta vara på sina chanser och Mathieu gjorde sitt jobb och bröt två farliga läget som kunde resulterat i mål för bortalaget. Arsenals bästa läge kom strax innan halvleken var slut när Bellerim slog in ett perfekt inlägg till Alexis som nickade bollen utanför den bortre stolpen.

Andra halvlek
Barcelona inledde andra halvlek med stort bollinnehav men laget spelade på halvfart och var inte speciellt intresserad av att anfalla motståndaren. För ovanlighetens skull hade Luis Enrique övergett kanterna till Arsenal där de lyckades hota hemmalaget vid flera tillfällen. I den 51:a minuten plockades bollen upp av Alexis på den vänstra kanten som hittade en fri Elneny strax bakom straffområdet. Den unge egyptiern fick till ett kanon skott och placerade bollen bakom en chanslös Ter Stegen. Som en motreaktion flyttade Barcelona upp sitt spel och försökte skapa målchanser. Det dröjde inte länge innan Messi väggspelade med Neymar och sköt mot målet men återigen stod Ospina i vägen för argentinaren.

Saknaden av Pique var tydlig i backlinjen och mittlåset kändes inte lika säkert. En kvart in på andra halvlek bjöd Mathieul Arsenal på ett friläge när han nickade bollen i fötterna på Wellbeck som dock stoppade av en hårt kämpande Mascherano precis innan han sköt mot målet. Efter en fantastiskt kombinationsspel fick Dani Alves bollen på sin kant. Brassen slog in ett välplacerad inlägg till Suarez som sköt på volley och placerade bollen i den vänstra hörnet. Arsenal ville dock inte ge upp och direkt efter målet sköt Wellbeck i ribban.

Wenger gjorde två offensiva byten och Giroud och Wallcot byttes in. Samtidigt byttes Sergi Roberto och Arda Turan in i förmån för Iniesta och Rakitic. Just Arda Turan orsakade en frispark utanför straffområdet som togs hand om av Alexis. Chilenaren sköt bollen över muren och bollen såg ut att gå in i mål innan Ter Stegen stoppade bollen med en kanon räddning men returen hamnade hos Giroud som nickade mot mål, dock hade tysken kommit på fötter igen och räddade Barcelona återigen. Vid samma sekvens fick Arsenal en tredje chans på raken men Mascherano var välplacerad och nickade bollen utanför.
Mitt i Arsenals attacker, kontrade Barcelona blixtsnabb och när Neymars passning till Suarez i straffområdet blev blockerad, fick Messi bollen och kunde chippa över Ospina och fastställa slutresultatet till 3-1.

Kommentar
Barcelona spelade på halvfart, speciellt under första halvlek och direkt efter att laget släppt in målet, skruvade Barcelona upp tempon och visade upp ett annat spel. En sån spelplan kan straffa sig väldigt illa om motståndaren sätter sina chanser men hittills har Luis Enrique lyckats med sin koncept och allt har gått som det ska för Barcelonas del. Försvaret såg inte stabilt ut och gapet mellan försvaret och mittfältet gav för mycket utrymme till motståndaren att operera på. Dani Alves hängde inte med på sin kant vilket tvingade Mascherano att täcka upp för brassen och därmed skapades obalans i backlinjen. Mathieu höll inte en jämn nivå under hela matchen och hans klockrena brytningar i första halvlek följdes upp av horribla misstag i andra. Även Busquets var inte sig själv igår och kunde inte bryta Arsenals spel i mitten och länka försvaret med mittfälten. Som många gånger förr gjorde tres amigos sitt jobb och man undrar om det har funnit bättre anfallstrio genom tiderna än dessa tre suveräna sydamerikaner.

På fredag väntar lottningen till kvartsfinalen där Barcelona kan ställas mot Atletico Madrid, Bayern Munchen, Benfica, Manchester City, Real Madrid, Wolfsburg och Zenit. Kvartsfinalerna spelas den 5/6 och 12/13 april.

Visca Barca