Innan match kom Barcelonaspelarna ut iförda T-shirts med en hälsning till skadade Jonathan dos santos. Mexikanen skadade sig under träning och kommer genomgå en knäoperation nästa vecka. Mittfältaren beräknas vara borta i minst sex månader. Anims Jona!

Första halvlek

Domaren för dagen, Vellasco Carballo, blåste igång matchen, och hemmalaget dock omgående tag i taktpinnen inför nästan 80.000 åskådare. Det visade sig relativt snabbt att Espanyols 4-3-3 uppställning snarare var ett defensivt 4-5-1 där ytteranfallarna stundtals föll lika djupt som ytterbackarna. Denna kompakta buss, som så ofta parkeras inne på Camp Nou, stod stabilt under den inledande kvarten.

Messi hade till att börja med den centrala anfallspositionen men bytte precis som matchen i onsdags mot Celta till högerkanten då och då. Argentinaren hade inte den bästa av halvlekar och såg på gränsen till oengagerad ut. Däremot öppnade han(och Alexis) genom sin blotta existens upp mer yta för Dani Alves, och det var ofta där som Barcelona hittade möjligheter att komma in i straffområdet. Tyvärr har brassen inte den bästa inläggsfoten och hans kamrater fick ofta se bollarna gå till inspark (eller inkast) i stället för att skapa oreda.

På andra kanten kombinerade sig Montoya, Neymar och Ineista fram till egna inspelslägen, men även om dessa hade bättre riktning kom det oftast en försvarare emellan innan bollen hade hittat rätt adress. Försvarsmässigt sattes inte Barcelona på något prov, de få gånger motståndarna lyckades komma loss med bollen möttes de av ett aggressivt mittlås i from av Piqué och Mascherano.

Mot slutet av halvleken skapade Barcelona äntligen något mer tryck, och Iniesta stod för matchens så långt bästa målchans när hans hårda volleyskott for som en projektil mellan ett virrvarr av spelare efter en hörna. Skottet hade dock inte samma fina riktning som hårdhet, och Kiko Casilla stod stabilt i mitten av målet och valde att boxa bort bollen i stället för att greppa densamma. Returen kunde gått ut till Barcelonaspelare, men rensades i panik undan av Espanyolförsvaret i stället.

Andra halvlek

Uppenbarligen hade Tata Martino vädrat sina åsikter under pausvilan, för det var ett något mer bestämt Barcelona som kom in de sista 45 minuterna. Kombinationsspelet satt bättre och bolltempot höjdes på grund av detta också en aning. Till och med Dani Alves inläggsfot hade repat mod i halvtid och med en fin höjdboll hittade han Messi inne i straffområdet. Leo var dock lite trängd och lyckades inte få den perfekta träffen på bollen som smet ett par decimeter utanför den vänstra stolpen.

Neymar lät sig inte imponerad av sin lagkamrat och tyckte några minuter senare att det var dags att pröva något på egen hand. Han fick bollen till vänster utanför straffområdet, men i stället för att vänta in en överlapp från Montoya drev han bollen några meter uppåt och inåt och avlossade ett vasst skott mot bortre stolpen. En skymd Casilla reagerade något för sent, men turligt för honom gick bollen på fel sida om stolpen sett med Neymars ögon. Det var dock ett avslut som var värt ett bättre öde, men revanschen skulle komma lite senare.

Messi hade nu gått mer permanent över till rollen högerytter vilket fick Alexis att inta den mer centrala anfallspositionen högt upp mellan Espanyols båda mittbackar. Detta fick effekt när första delen av halvleken precis var till ända. Neymar kom in i straffområdet, ungefär i samma position som när han nätade mot Real, och täcktes av två motståndare som backade och skar av inspelsytorna. Trodde de i alla fall. För den listige brasseanfallaren hittade en lucka mellan benen på båda(!) två och vem dök upp på bortre stolpen och stötte bollen i mål om inte just el Niño Maravilla själv – Alexis Sanchez. 1-0 till Barcelona och äntligen var bussen punkterad, men ändå långt ifrån att behöva skrotas.

Målet tvingade så klart bortalaget att ändra inställning och tänka mer offensivt. Matchbilden blev något mer böljande och Messi, som gått in mer centralt igen, fick stora ytor i omställningarna. Barcelona lyckades inte att helt kontrollera matchbilden sista 20 minuterna, men var ändå det lag som skapade de flesta och hetaste chanserna på slutet. Bland annat hade Messi en frispark millimeter utanför, och både Dani Alves och Pedro testade Casilla med fina skottförsök. Espanyol skapade å sin sida ett par hörnor och Sergio Garcia sprang sig också loss. Det var dock inget som påverkade slutresultatet, för när domaren för sista gången satte pipan till munnen var resultatet fortfarande detsamma.

Sammanfattning

Det här var ingen match som kommer gå till historien som den mest underhållande. Å andra sidan var det den tredje matchen på 7 dagar för lagen och Espanyol bjöd heller aldrig upp till dans vilket gjorde tillställningen till en avslagen historia – i alla fall den första timmen. Den spelare som utmärkte sig var återigen Neymar. Det är lite Ronaldinhovibbar över honom, och han bjuder på det där lilla extra.
Montoya såg stabil ut på sin vänsterbacksplats och gör det bra såväl defensivt som offensivt, om än mot ett mediokert motstånd denna gång. Messi har en bit kvar till formen, men det fanns ljusglimtar som påminde oss om vad han kan, och drivet med boll blir bättre och bättre för varje match. Nu är det bara målen som fattas. För fjärde matchen i rad gick loppan mållös.

Martino efter matchen

Barcelonas tränare menade att laget hade bra tålamod, men samtidigt ett för dåligt bolltempo i första halvlek, något som Tata tillsammans med intensiteten förbättrades de sista 45. På frågan om detta var den sämsta hemmamatchen för säsongen häll Martino med, men sa samtidigt att det inte är lätt att spela ut mot lag som parkerar bussen. Tränaren insisterade fortsatt att spelet fortfarande inte är perfekt, men att laget fortsätter vinna är det mest prekära. Han är säker på att laget kommer fortsätta växa och att vi förr eller senare får se ett bättre Barcelona än dagens version.

Individuellt framhöll Martino Alexis målform och menade att det nu inte kan finnas någon som tvivlar på att chilenaren är en målskytt av rang. Gällande Messi sa Tata att argentinaren är den enskilt viktigaste spelaren i ett lag som utäver detta består av riktigt bra spelare. Målformen var han inte orolig över och menade att anfallaren trots allt var nära ett par gånger nu. På frågan om Messi kanske tänker för mycket på VM redan nu svarade Martino lite klurigt att ”jag tror inte det, men om vi har förmånen att spela CL-final har Messi tid att tänka på VM efter”.

Gerard Piqué fick också svara på några frågor i den mixade zonen efter matchen. Han tyckte också att kritiken mot Messi är obefogad och menade att Messi är Messi, han gör spektakulära saker varje match även om han inte alltid gör mål. Piqué passade också på att svara på frågan om den kritik laget fått för att i vissa matcher ”övergett” sin spelstil. Mittbacken sa då ”Om vi får kritik för detta, tänk då vad som skulle hända om vi bara vann en ligatitel och en cuptitel på fem år” – och passade med detta kanske på att ge Real Madrid en liten gliring också.

Matchfakta
Mål: 1-0 (68) Alexis
Byten:
Barcelona: Alexis mot Pedro (83), Iniesta mot Cesc (85), Mascherano mot Bartra (89)
Espanyol: Thievy mot Córdoba (63), Abraham mot Lanzarote (83)
Varningar:
Barcelona: Mascherano,
Espanyol: Fuentes, V. Sanchez och Lanzarote
Skott (på mål): 19-8 (5-2)
Bollinnehav %: 76-24