Sist BATE var på besök på Camp Nou var året 2011. Matchen slutade med en bekväm 4-0-viktoria där flera reserver fick visa upp sig. En del minns nog hur Sergi Roberto presenterade sig för en något bredare massa med sitt första Champions League-mål. 2015 är läget i truppen något annorlunda. Med höstens skadelista har Barcelona varit illa tvunget att lita blint på att ett fåtal spelare ska leverera. Suárez, Neymar, Busquets och Rakitic har alla varit tvungna att prestera maximalt för att trepoängarna ska ha trillat in. Inför dagens möte med BATE är känslan att dessa herrar återigen behöver kliva fram.

Visst, det är alla fyra världsstjärnor som ska vara avgörande vecka ut och vecka in, men mer understöd vore ändå att önska. Det har saknats en trygghet och spelidé. Alltför stor del av spelet har byggts på infall av briljans snarare än anfall med struktur. 

Förhoppningsvis kan matchen mot BATE, förutom tre viktiga poäng, också innebära att flera spelare närmar sig sin toppform. Det lär behövas mot ett visst lag från Madrid, om inte annat.

Vid seger för Barcelona, och om Roma förlorar mot Leverkusen, är avancemanget för åttondelsfinal säkrat.

Barcelona

Barcelona kommer från en 2-0-seger mot Getafe, där Suárez och Neymar fortsatt befann sig i höstens målstim. Sergi Roberto klev på allvar fram och var direkt avgörande med två delikata assister till båda målen. Matchen artade sig som många andra matcher denna säsong med en trevande inledning, som sedan öppnades av en briljant aktion (Sergi Robertos klack). Överlag kan matchen beskrivas som en halvdan dag på jobbet.

Första mötet med BATE hade likheter med Getafe-matchen, både resultat- och spelmässigt. Barcelona hade stora problem att hitta tydliga linjer i spelet. Mycket bollinnehav, men ett väldigt trubbigt anfallspel. Rakitic visade dock spets två gånger om och fastställde slutresultatet till 2-0. 

Till dagens match verkar Luis Enrique mönstra en stark elva. Vermaelen och Iniesta är tillbaka från sedvanlig skadefrånvaro och väntas gå rakt in i startelvan. För er som fattat tycke för Sergi Roberto innebär detta dock inte att ni går miste om honom, då han ryktas ta högerbacksplatsen. Enligt rapporter verkar Sandro ha vunnit sten-sax-påse-övningen mot Munir, och tar platsen till höger i anfallstrion. Det hade varit önskvärt att någon av dessa herrar steppade upp sitt spel, och förhoppningsvis kan detta vara Sandros dag.

BATE

Tränaren Aleksandr Yermakovich har i dagarna uttalat sig ödmjukt inför matchen. Tränaren sade till uefa.com att han förväntar sig ett Barcelona med det bästa laget, men att man ser fram emot att få möta ett så pass starkt lag. 

På hemmaplan i Vitryssland är BATE redan klara ligasegrare. Senaste matchen resulterade i en borta-seger, 0-1 mot Dinamo Brest. Kanske mest intressant från denna match var att BATE därmed gick igenom ligasäsongen som obesegrade på bortaplan. Ett imponerande facit, oavsett liga. 

När det gäller Champions League har BATE haft det dessto svårare på bortaplan, och väntar fortfarande på sin första vinst på resande fot. 

Före detta Barcelona-spelaren Alexander Hleb kan eventuellt starta på mittfältet hos vitryssarna. Precis som tidigare under sin karriär har denna säsong varit skadefylld för vitryssen, men han var under karriärens bästa stunder en spelare av högt europeiskt snitt. Får han spela lär han säkert vara sugen på att visa sina gamla lagkamrater att han fortfarande kan.


Håll ett öga på

Iniestas baksida - Mittfältet Rakitic-Busquets-Iniesta är förhoppningsvis det vi kommer mönstra mot Real Madrid. Att dessa herrar håller sig hela håller jag som kanske viktigare än tre poäng i den här matchen. Framförallt Don Andres, som nyss kommit tillbaka från skadefrånvaro.

Lagmaskinen BATE - Trots ligaseger hade BATE bara en (1) spelare bland seriens 15 bästa målskyttar. Det var Vitali Rodionov, som inför den här matchen är borta med en knäskada. Utan att ha sett BATE spela i den inhemska ligan får man ändå dra slutsatsen att detta är ett lag som gör det tillsammans.