10 december 2010 kommer alltid vara ett sorgligt datum i klubbens historia. Då meddelade nämligen den dåvarande presidenten Sandro Rosell att Barcelona hade slutit ett sponsoravtal med Qatar Sports Investment. Det innebar att klubbens drygt 100-åriga historia av att inte pryda tröjan med ett sponsornamn i syfte att tjäna pengar fick ett abrupt slut och Unicefloggan på framsidan av tröjan fick lämna plats för Qatar Foundation. För detta fick klubben 30 miljoner euro varje år. I avtalet ingick även en klausul som innebar att Qatar Sports Investment fick byta sponsornamn på tröjan. Från säsongen 2011/2012 var det Qatar Foundation som prydde den annars så vackra Barcelonatröjan, men i juli 2013 tog Qatar Airways över framsidan av tröjan.

I en radiointervju i går berättade dock Bartomeu att Barcelona överväger att inte förlänga avtalet, utan att klubben är öppen för att byta sponsor.

– Vi kommer att titta på andra alternativ, det är vår skyldighet. Avtalet med Qatar löper ut 2016. Vi är väl medvetna om den nuvarande situationen i Qatar, som har förändrats under de senaste fyra åren. Nu finns det sociala och politiska aspekter att ta hänsyn till som inte fanns där när vi tecknade avtalet, sa Bartomeu.

– Efter 2016 kommer vår sponsor att vara antingen Qatar eller någon annan. Som sponsor är vi nöjda med Qatar, de har hjälpt klubben ekonomiskt, fortsatte Bartomeu.

– Vi måste se vad som händer framöver och fatta det bästa beslutet för Barcelona. Vi har folk som hjälper oss med det. Vi får se vad som händer i oktober, avslutade han.

Med tanke på Qatars politiska och sociala situation, att de kopplats samman med bland annat terrorism och antisemitism samt det faktum att de vid upprepade tillfällen anklagats för att sälja vapen till diverse terroristorganisationer – aspekter som Rosell lättvindigt avfärdade 2010 – vore det riktigt illa om klubben skulle förlänga avtalet. Om Barcelona nu nödvändigtvis måste ha en sponsor, bör det vara en organisation som delar klubbens värderingar och verkar för en jämlik och rättvis värld.

Lita på att detta lär vara en av huvudfrågorna som kommer att diskuteras flitigt inför presidentvalet till sommaren. Det återstår att se om det finns någon substans i Bartomeus kommentarer eller om han försöker fiska röster inför valet.



Källor: rac1.org, sport.es, espnfc.com