Luis Enrique mönstrade en stark och relativt väntad elva, med undantaget för att Aleix Vidal återigen startade istället för Dani Alves:

Bravo
Vidal – Piqué – Mascherano – Alba
Rakitic – Busquets – Iniesta
Messi – Neymar – Suárez

Bänk: Ter Stegen, Bartra, Dani Alves, Vermaelen, Sergi Roberto, Arda och Munir


Ernesto Valverde ställde ut följande manskap på Camp Nou:

Iraizoz
Bóveda – Etxeita – Laporte – Balenziaga
Beñat – San José
De Marcos – Eraso – Muniain
Williams

Bänk: Herrerín, Iturraspe, Susaeta, Rico, Sabin, Gurpegi och Lekue


Första halvlek

Efter att Messi visat upp sin femte Ballon d'Or och mottagit publikens jubel blåste domaren igång matchen. Redan efter två minuter pressas Piqué av Williams vid hörnflaggan och slår en passning rakt in mot eget straffområde. Bollen var tänkt till Bravo, men Muniain befinner sig emellan Piqué och Bravo och kan enkelt snappa upp bollen. Bravo är helt överspelad eftersom han är så långt ute i kanten av straffområdet och Munian hittar fram till en lagkamrat i mitten av straffområdet. Skottet går dock över ribban och Barça undviker därmed en tidig kalldusch.

Minuten därpå kommer Barça i en omställning och Suárez tar sig förbi Etxeita, fälls av Iraizoz och domaren dömer straff till Barcelona. Iraizoz får dessutom syna det röda kortet. Valverde tvingas plocka av Muniain och Iago Herrerín tar plats mellan stolparna. Herreríns får den angenäma uppgiften att ställas mot Messi från elvameterspunkten, en Messi som har missat ett par straffar på sistone. Den här gången missar dock inte världens bästa, utan placerar in bollen vid ena stolpen. 1-0 till Barcelona!

Barças två mittbackar har inlett matchen lite skakigt och efter knappt tio minuters spel är det Mascheranos tur att skänka bort bollen på egen planhalva. Blaugrana reder dock ut situationen tack vare en fenomenal Busquets. Med en man mer på plan är Barçadominansen stor, men Athletic har inte gett upp. Williams slår en perfekt passning på djupet till De Marcos, som försöker överlista Bravo från en rätt snäv vinkel, men chilenaren gör det bra och räddar baskens skott.

I mitten av första halvlek följer en kavalkad av Barçachanser. Efter en lite lustig situation där ett inlägg passerar två Athleticspelare i straffområdet, får den tredje och sista försvararen undan bollen, men inte bättre än att den landar rakt i gapet på Neymar. Brassen har Messi helt ren bredvid sig, men väljer att avsluta själv och får se sitt skott räddat. Därpå försöker Suárez sig på en volleyyttersida, men bollen seglar över kortlinjen en bit från mål. Rakitic vill inte vara sämre när han får ett fint avvägt inlägg av Neymar och testar en volley, men får ingen ren träff och bollen går utanför. Aleix Vidal testar skott från distans, men hans första mål i Barçatröjan får vänta – den här gången susar bollen några centimeter över ribban.

Athletic har svårt att få tag i bollen och när de väl får låna bollen är det inte några längre stunder. Barça vinner hela tiden snabbt tillbaka bollen och ett mål hänger i luften. Efter en halvtimme har Athletic flyttat upp laget för att försöka få till ett anfall, men tappar boll och Suárez kan sätta igång en kontring. Uruguayanen har tre spelare mot sig, men får ändå fram en passning till Neymar som löpt med längst vänsterkanten. Ney avancerar ett par meter innan han lyfter bollen över Herrerín och läckert sätter 2-0 till Blaugrana!

Barcelona vill utöka sin målskörd och ligger på för att sätta trean. Strax före halvtidsvila fälls Messi några meter utanför Athletics straffområde. Argentinaren tar själv hand om frisparken och curlar bollen mot den vänstra stolpen, men den smiter retsamt ut på fel sida och det är alltjämt 2-0 på Camp Nou. Barça får ytterligare en chans när Aleix Vidal hittar fram till en djupledslöpande Rakitic. Kroaten försöker nå fram till Neymar vid den bortre stolpen, men en Athleticfot är i vägen och baskerna ställer om. Williams får iväg ett avslut, men Alba täcker ut bollen till en hörna, som Barcelona inte har några problem att värja sig mot. Domarens visselpipa ljuder och förkunnar att första halvlek är över och Barça går till halvtidsvila med en trygg ledning.


Andra halvlek

Innan den andra halvleken drar igång gör Lucho sitt första byte när Messi får lämna plats för Arda Turan.

Barcelona inleder halvleken på samma sätt som den första – med ett tidigt mål. Busquets levererar bollen till Neymar som hittar Suárez. Luisito spelar tillbaka till Neymar på ett tillslag och sätter sen av i djupet. Neymar vet precis vad hans lekkamrat tänker och slår en perfekt passning till uruguayanen som överlistar Herrerín och sätter 3-0 till Barça.

Några minuter senare kommer Athletic i ett anfallsförsök via Williams. Mascherano sparkar ner Athleticanfallaren och ger gästerna ett bra frisparksläge samtidigt som han själv får gult kort. Frisparken slås i form av ett inlägg och Barcelona nickar undan bollen. Kort därpå får Williams lämna plan när Valverde bestämmer sig för att byta in Sabin.

Efter en timmes spel kommer Athletic i en kontring, som Barça dock hanterar bra. Därefter bjuder Neymar på sina sedvanliga konster och tar sig från mittlinjen in i offensivt straffområde där han slår en pass snett inåt bakåt till Rakitic som bara behöver sätta dit foten så är 4-0 ett faktum. Direkt efter målet får kroaten kliva av för att få lite vila inför cupmatcherna som väntar och in i hans ställe kommer Sergi Roberto.

Barcelona fortsätter att spela bra mot ett trött Athletic och Neymar är oerhört aktiv på sin kant. Även högerkanten levererar fin fotboll och Arda slår ett vältajmat inlägg mot Suárez som i kamp med Etxeita tar ner bollen och retsamt enkelt petar in bollen bakom Herrerín. 5-0 till Blaugrana och manitan är fullbordad!

Efter målet tvingas Jordi Alba kliva av med en befarad lårskada och Bartra gör entré på Camp Nous gräsmatta. Sergi Roberto får därmed agera vänsterback, medan Bartra gör Piqué sällskap centralt och Mascherano tar klivet upp till mittfältet.

Med drygt tio minuter kvar av ordinarie tid sparkar Bóveda ner Neymar strax utanför straffområdet och Barça får frispark i ett bra läge. Brassen tar sats och avlossar högern, men bollen dyker inte tillräckligt fort utan snuddar i nättaket när den passerar över ribban. Barcelona fortsätter att äga boll och har i princip belägrat Athletics planhalva. Baskerna tar väldigt svårt att få tag i bollen och få bort den från egen planhalva. Efter att Neymar lekt lite mer och ordnat hörna till Barça är det återigen dags för nätrassel. Busquets slår ett inlägg som Suárez når högst på och el Pistolero nickar in 6-0 och noterar därmed sitt tredje mål för kvällen och sitt 18:e i ligan.

Efter två tilläggsminuter blåser domaren av matchen och vi kan konstatera att den första ronden av tre vann Barça på knockout.


Kommentar

Barcelona bjöd på en härlig uppvisning i kväll och spelade riktigt fin fotboll. Målchanser duggade tätt och målen trillade som planerat in med jämna mellanrum. Nu måste man ha i åtanke att Barça spelade med en man mer i princip hela matchen, vilket så klart gjorde det lättare. Trots det var det oerhört roligt att se hur väloljat Luchos maskineri är för tillfället – ständig rörelse och perfekt samarbete mellan lagdelarna. Hela laget ser ut att vara i väldigt bra form, möjligtvis med undantag för Mascherano som har varit lite under isen ett tag. Kvällens match var dock perfekt utförd och det enda smolket i glädjebägaren är Albas befarade skada och det faktum att Messi byttes ut i halvtid ”i förebyggande syfte” som Lucho meddelade efter matchen. Förhoppningsvis är det ingen fara med någon av dem, båda två kommer verkligen behövas i det tajta spelschema som väntar framöver.


Bäst i kväll

+++ Neymar. Det är verkligen underbart att se Neymar dansa fotboll; ja, han dansar verkligen fram på plan – snurrar, vänder och vrider och ger motståndarna en huvudvärk som heter duga. Skapar på egen hand chanser för sig själv och sina medspelare och gör ständigt något oväntat som får motståndarna ur balans. Omöjlig att stoppa och helt underbar att titta på. Stannar förhoppningsvis i Barça länge och ger oss många års njutning framöver.

++ Suárez. Tre mål och en assist på uruguayanens konto i kväll. Luisito är dödlig framför mål och sätter bollen in nät på alla möjliga sätt. Är ständigt i rörelse, ständigt spelbar, ständigt kämpande. Suárez har sannerligen begravt förbannelsen som vilat över tröjnummer nio och är precis den strikern Barça behövt sen Eto’o lämnade. Fantastiskt i kväll!

+ Busquets. Denna underskattade guldklimp till fotbollsspelare gör ett magnifikt jobb i det tysta. Spelar så oerhört enkelt – och i princip alltid på ett tillslag – och ser till Barça kan bibehålla pressen mot motståndarnas mål. Med sin makalösa förmåga att alltid vara på rätt plats och sin fantastiska blick för spelet underlättar han för sina medspelare när han vinner tillbaka bollar och levererar den ena perfekta passningen efter den andra. Grande Busi!


Matchfakta

Mål:

1-0 Messi, min 7 (straff)
2-0 Neymar, min 31
3-0 Luis Suárez, min 47
4-0 Rakitic, min 62
5-0 Luis Suárez, min 69
6-0 Luis Suárez, min 82

Gula kort: Mascherano, Piqué (Barcelona) och De Marcos, Eraso (Athletic)

Röda kort: Iraizoz (Athletic)

Statistik

Bollinnehav: 72% – 28%
Skott: 20 – 9
Skott på mål: 8 – 3
Hörnor: 6 – 2
Offside: 4 – 1
Regelbrott: 6 – 6



Visca el Barça!