Förutom att Ter Stegen som brukligt i cupsammanhang fick vakta målet gjorde Lucho inga förändringar i startelvan utan mönstrade samma manskap som i förlusten mot Real Madrid:

Ter Stegen
Alves – Piqué – Mascherano – Alba
Rakitic – Busquets – Iniesta
Messi – Suárez – Neymar

Bänk: Bravo, Bartra, Vermaelen, Sergi Roberto, Arda, Rafinha och Munir


Simeone ställde upp med följande elva från start:

Oblak
Juanfran – Lucas – Godín – Filipe Luis
Carrasco – Koke – Gabi – Saúl
Griezmann – Torres

Bänk: Moyà, Gámez, Thomas, Kranevitter, Augusto, Vietto och Correa


Första halvlek

Atlético Madrid sparkar igång matchen och Barça vinner som vanligt bollen snabbt och börjar sitt sedvanliga bolltrillande. Gästerna sätter hög press, men Barcelona har inga problem att spela sig ur pressen. Både Messi och Busquets försöker leverera ett par bollar på djupet, men utan framgång. Argentinaren avfyrar matchens första skott efter fem minuters spel, men bollen går någon meter utanför.

Matchen har inletts i ett lågt tempo och Atlético får känna allt mer på bollen, dock utan att skapa några farligheter. När Barça har bollen faller huvudstadslaget tillbaka och sätter inte lika hög press som de gjorde i matchinledningen. Katalanerna letar vägar igenom det packade bortaförsvaret och Alba lyckas få in ett inlägg till en fri Messi i straffområdet. Leo klipper till på volley, men misslyckas totalt och bollen går långt utanför.

Efter en dryg kvart slår Alves ett perfekt inlägg mot Neymar vid bortrestolpen, men brassen lyckas inte få ner nicken och bollen går över ribban. Minuten därefter väggar sig Messi och Neymar in i offensivt straffområde, men Koke får en fot emellan i sista sekund och avvärjer anfallet och Barcelona får börja om. De för dagen gulklädda Barçaspelarna har slagit läger på gästernas planhalva, men Atleti försvarar sig mycket bra och stänger alla vägar framför Oblak.

Halvvägs in i första halvlek sticker Atlético upp i en kontring och Griezmann avlossar gästernas första skott, men bollen smiter utanför stolpen. Minuten därefter slår Koke en fin passning på djupet till Torres, som löper mellan Alves och Mascherano och placerar in bollen mellan benen på Ter Stegen. 1-0 till Atlético efter uselt försvarsspel från Barcelona.

Iniesta försöker dra upp tempot efter målet och lurar bort några Atletispelare innan han spelar vidare till Messi. Argentinaren skjuter, men bollen täcks av någon i havet av Atléticoförsvarare. I andra änden är Griezmann nära att sätta tvåan för Atleti, men Ter Stegen räddar med fingertopparna och håller Barça kvar i matchen.

Efter en dryg halvtimme sparkar Torres ner Busquets vid mittlinjen, drar på sig sitt andra gula kort och blir utvisad. Matchbilden förändras inte nämnvärt av utvisningen, Barcelona ser otroligt uddlösa ut offensivt (hur det ens är möjligt med tanke på vilken trio som huserar där) och Mascherano testar skott från distans – rakt på Oblak. Innan halvleken är slut hinner Neymar också med ett distansskott, som går över och Barça går till halvtidsvila i underläge.


Andra halvlek

Barça sparkar igång andra halvlek och Messi spelar fram till Suárez, som dock är offside. Minuten därpå försöker Messi cykelsparka in kvitteringen, men bollen går precis utanför stolpen. Åh, vilket vackert mål det hade blivit! Barcelona har skruvat upp tempot så här i inledningen av andra halvlek och Neymar försöker skruva in bollen i bortre krysset, men bollen tar i ribban och oturen grinar Barça i ansiktet.

Chanserna avlöser varandra och Blaugrana är otroligt nära ett mål. Simeone inser att han måste göra något åt matchbilden och sätter in Augusto istället för Carrasco för att få in ännu en defensiv spelare. Barça fortsätter att äga boll på offensiv planhalva och spelar mycket kvickare än i första halvlek. Rakitic levererar ett inlägg avsett för Neymar, men brassens nick går rakt på Oblak. Strax därpå drämmer Messi till, Oblak räddar men lämnar en retur som Neymar inte riktigt hinner fram på och Atlético rensar desperat bollen.

Det är bara Barça för tillfället och Atleti är skakade. Neymar försöker återigen curla in bollen vid bortre stolpen, men till brassens frustration går bollen utanför. Barça börjar om, kommer i ännu ett anfall och Suárez styr in Albas inlägg i mål! 1-1 och det är kvitterat på Camp Nou! Direkt efter målet byter Lucho ut Rakitic och Rafina gör en efterlängtad comeback efter sin långa skadefrånvaro.

Publiken har vaknat på Camp Nou och eldar på spelarna. Barcelona ligger på för ännu ett mål, men Atlético gör vad de kan för att tiden ska gå. Varje inspark och inkast och annan död boll innebär att minuterna tickar ifrån Barça. Med en dryg kvart kvar slår Alves ett inlägg mot Suárez, som får till en perfekt nick. Bollen borrar sig in i nätet bakom Oblak och det är 2-1 till Barcelona! Efter målet får Griezmann kliva av och lämna plats för Thomas.

Några minuter senare håller Neymar på att komma fri, men kapas av Lucas som belönas med gult kort. Atlético försöker sticka upp i en kontring via Thomas, men Barçaförsvaret avvärjer. Med tio minuter kvar bestämmer sig Lucho för att Busquets har spelat färdigt och in i hans ställe kommer Sergi Roberto. Strax därpå kommer Arda Turan in istället för Iniesta, som byts ut till hyllningar från fansen.

Fem minuter från full tid springer Messi igenom Atléticoförsvaret som om de vore koner och fälls innan han hinner skjuta, men domaren friar. Barça ligger på för ytterligare ett mål, men gästerna försvarar sig bra.

I matchens slutminuter får Atlético frispark mitt på Barcelonas planhalva, vilket resulterar i hörna. Det är nervöst för ett culéhjärta, men Rafina nickar undan hörnan. Det blir ett nytt spelavbrott när Correa byts in och Saúl får kliva av för gästerna. Barça fortsätter att leta lägen och Alves levererar ett nytt inlägg, men den här gången får Atleti undan bollen. Tilläggstiden präglas av många avblåsningar och efter fem minuter blåser domaren av matchen. Barça har vänt matchen och skaffat sig ett hyfsat utgångsläge inför returen, även om det fortfarande känns väldigt öppet.


Kommentar

Barcelona gör en oerhört svag första halvlek mot ett defensivt mycket starkt Atlético. Tempot är lågt, ingen tar några initiativ – med undantag för Iniesta som då och då försöker skruva upp tempot – och det är mycket stillastående och gåfotboll. Messi spelade återigen centralt och alldeles för långt ner i banan för att kunna sätta någon prägel på matchen.

I andra halvlek spelar Barça upp sig, bollen förflyttas snabbare och det är mycket mer rörelse i laget. Katalanerna skapar genast stor oreda i gästernas försvar och under inledningen av andra halvlek hade Barça kunnat göra både två och tre mål, men hade inte marginalerna på sin sida. Att Atlético spelar med tio man öppnar så klart upp lite mer yta för Blaugrana, men Barçaspelarna ser betydligt mer taggade och bestämda ut när de kliver in på Camp Nou efter halvtidsvilan.

Att Barcelona följer upp den svaga insatsen mot Real Madrid med ytterligare en halvlek riktigt usel fotboll är oroväckande med tanke på var i säsongen vi befinner oss. Det är vinna eller försvinna nu och då kan man inte gå in med den loja attityden man hade i första halvlek. Visserligen är det inte lätt att möta de rödvitrandiga från Madrid, men vi har inte sett maken till så trögt och fantasilöst spel som de första 45 minuterna sedan 2014 – och då åkte Barça ut mot just Atlético.

Lucho upprepar misstaget med att sätta Messi centralt i banan och mer i en mittfältsroll än en anfallsroll och gör det därmed enkelt för motståndarna att få bort honom ur spelet. När han hamnar allt för långt ner i plan har han svårt att skapa något eller ens fördela bollar, åtminstone mot ett lag av Atléticos kaliber och den vägg av motståndare som hamnar mellan honom och de andra anfallarna. Neymar och Suárez blir lidande eftersom de knappt får några bollar att jobba på, även om Ney visserligen försökte ta sig an hela Atletiförsvaret själv.

Luchos facit mot Simeone är trots allt mycket bra och nu har Barça vunnit sju av de senaste matcherna lagen har mötts. Låt oss hoppas att den sviten fortsätter även nästa vecka. Utgångsläget är inte det bästa och det känns fortfarande vidöppet om vilket lag som går vidare, men efter vändningen i kväll är ändå känslan att Barça har en litet, litet övertag inför returen. Det krävs dock en perfekt utförd match från början till slut på Vicente Calderón, det håller inte att lunka omkring i 45 minuter och sen få eld i baken de sista 45. Men först: mardrömsarenan Anoeta och Real Sociedad på lördag. Visca!


Bäst i kväll:

+++ Suárez. Spelmässigt gör uruguayanen kanske inte sin bästa match, men han är på precis rätt plats vid första målet och står för en mycket bra nick vid andra målet. I första halvlek var han helt under isen – liksom i stort sett alla Barçaspelare – men i andra halvlek håller han sig framme när det gäller och visar i kväll att han är precis en sådan målskytt laget behöver.

++ Alves. Båda målen kommer efter inlägg signerade Alves och brassen slog ett par andra fina inlägg som mycket väl hade kunnat resultera i mål. I andra halvlek spelar han mer högerytter än back och gör det för det mesta bra, även om han slår någon felpassning då och då.

+ Iniesta. Den enda som försöker i första halvlek och står för ett par fina dribblingsräder som öppnar upp det tajta Atléticoförsvaret. Har det dock inte lätt när hans medspelare bara står stilla och tittar och väntar på boll, men gör vad han kan mot en välorganiserad motståndare.



Matchfakta

Mål:

0-1 Torres, min 25
1-1 Suárez, min 63
2-1 Suárez, min 74

Gula kort: Busquets, Suárez, Mascherano (Barcelona) och Torres, Koke, Filipe Luis, Griezmann, Lucas, Augusto (Atlético Madrid)

Röda kort: Torres (Atlético Madrid)


Statistik

Bollinnehav: 73% – 27%
Skott: 21 – 7
Skott på mål: 5 – 2
Hörnor: 2 – 2
Offside: 3 – 0
Regelbrott: 19 – 16


Visca el Barça!