Luis Enrique ställde upp med en ganska defensiv elva utan någon riktig kreatör på mittfältet. Följande spelare fick förtroende från start:

Ter Stegen
Alves – Piqué – Vermaelen – Mathieu
Rakitic – Mascherano – Sergi Roberto
Messi – Suárez – Neymar

Bänk: Masip, Busquets, Iniesta, Bartra, Munir, Adriano och Aleix Vidal


Ernesto Valverde gav följande elva spelare i uppdrag att försöka vända underläget på Camp Nou:

Herrerín
Lekue – Bóveda – Laporte – Balenziaga
San José – Mikel Rico
Williams – Eraso – Susaeta
Aduriz

Bänk: Iraizoz, Sabin, Elustondo, Beñat, Etxeita, Gurpegi och Muniain


Första halvlek

Barça sparkar igång matchen och Athletic sätter genast press på hemmalaget. De inledande minuterna spelas i stort sett oavbrutet på Barças planhalva och Athletic jobbar efter fyra minuters spel fram en hörna, som Barcelona inte har några problem att värja sig mot. Baskerna ligger på för att försöka göra ett tidigt mål och lämnar stora ytor bakom sin egen backlinje. Barcelona försöker utnyttja ytorna via Neymar och Suárez, men utan framgång. Knappt tio minuter in i matchen skapar Barça en hörna som Vermaelen når högst på. Belgaren nickar via ribban in bollen i nät, men domaren tycker att han använder sig av oschyssta medel i nickduellen och godkänner inte målet.

Minuten därpå ställer Athletic om och Aduriz slår en härlig passning på djupet till Williams. Den unge basken rundar kyligt en utrusande Ter Stegen och ger Athletic ledningen. Medan Barçaförsvaret står och sover håller Athletic på att göra ytterligare ett mål, men Erasos försök till att styra in bollen från nära håll misslyckas. Baskerna spelar bra och stör Barça rejält. Chanserna avlöser varandra för Los Leones och Barcelona har svårt att få kontroll på matchen.

Halvleken fortlöper och Athletic fortsätter att göra livet surt för Blaugrana. Baskerna ser väldigt motiverade ut och Barça har svårt att spela sig ur pressen. I slutet av halvleken lyckas Barcelona ta sig in i Athletics straffområde; båda gångerna är det Neymar som gör det bra, men båda gångerna fälls han utan åtgärd från domaren. Brassen får ett tredje försök när han sånär friställs mot Herrerín i Athleticmålet. Han stoppas dock av Balenziaga som sätter in en hockeytackling. Basken får syna det gula kortet – som nog borde ha varit en annan kulör – och Barça får frispark i ett bra läge. Messi lägger upp bollen, men skjuter en bit utanför.

Strax före halvtid får Neymar ett ypperligt läge att sätta kvitteringen, men tar ett tillslag för mycket på bollen så att Herrerín kan sno åt sig den. I slutminuterna har Barça spelat upp sig något, men när domaren blåser av första halvlek är det gästerna som går till halvtidsvila med ledningen.


Andra halvlek

Barcelona inleder andra halvlek bättre än första och redan efter ett par minuter söker Messi en helt ren Neymar vid bortre stolpen. Passningen är dock lite för hårt slagen och brassen når inte bollen. Kort därpå testar Rakitic en volley, men får ingen vidare träff och bollen går över målet. Barça ligger på och i den 53:e minuten slår Sergi Roberto en vacker pass på djupet till Messi. Argentinaren får iväg ett inlägg längs marken mot Rakitic, men kroaten störs av en Athleticförsvarare och kommer inte åt bollen. Istället dyker Suárez upp vid bortre stolpen, möter bollen som rullat igenom straffområdet och pangar in kvitteringen. 1-1!

Målet injicerar energi och självförtroende i Barça efter en dålig första halvlek och plötsligt ser det bättre ut på Camp Nou den här kvällen. Valverde reagerar direkt efter målet och gör ett dubbelbyte. Mikel Rico och Susaeta får kliva av och in kommer Beñat och Sabin.

Efter att Athletic höll i bollen stora delar av första halvlek är det nu Barcelonas tur, men baskerna är långt ifrån uträknade. En dubbelchans dyker upp för Athletic, men den första täcks av Mathieu och den andra kan Ter Stegen enkelt ta hand om. Efter Barças mer inspirerande start på andra halvleken håller Athletic på att jobba sig in i matchen igen. För att försöka få lite bättre kontroll på matchen byter Lucho ut Vermaelen och ersätter honom med Busquets. Mascherano kliver därmed ner i backlinjen och Busi tar tag i taktpinnen på mittfältet.

Klockan tickar på utan att något av lagen skapar några egentliga farligheter. Med drygt tio minuter kvar av matchen skruvar dock Barça upp tempot. Neymar tvingar Herrerín till en bra räddning och Athleticmålvakten klarar även av att parera returen från Rakitic. Minuten därefter testar Sergi Roberto skott från distans och Herrerín får sträcka ut och göra ytterligare en fin räddning. Barça får hörna och Piqué är oerhört nära att ge Barça ledningen, men Herrerín storspelar och räddar återigen Athletic. Ny hörna för Barcelona och den här gången slås den kort. Alves slår ett inlägg mot Piqué och nu går det bättre för den gänglige försvarsgiganten. Katalanen nickar in bollen i nättaket och det är 2-1 till Barcelona!

Barça har bra momentum nu och Messi får sånär iväg ett skott från nära håll, men störs av en Athleticförsvarare som stöter ut bollen till en resultatlös hörna. Istället sticker gästerna upp i en kontring, men Barça kan hålla undan trots lite kalabalik i straffområdet.

På tilläggstid får Neymar kröna sin fina insats i kväll med ett mycket vackert mål när han bombar bollen rakt upp i krysset med vänstern. 3-1 till Barcelona och det blir också slutresultatet när domaren blåser av matchen en minut senare. Barça är i semifinal för sjätte året i rad!


Kommentar

Barcelona gör ingen vidare match, även om andra halvlek var bättre än första. Försvarsspelet var under all kritik i första halvlek och det såg ut som om alla var nyvakna och inte riktigt visste var de befann sig. Barça hade frustrerande svårt att ta sig ur Athletics press och var hela tiden steget efter. Många felpassningar och bolltapp resulterade i att Athletic kunde behålla sin press mot Barcelonas mål och anfallstrion var knappt involverad i spelet, trots att Messi kom långt ner i plan för att hämta boll. Det mesta offensivt skapades av Neymar, som blev hårt åtgången av baskerna, men trots det fortsatte han att störa Athletic.

I andra halvlek orkade Athletic inte riktigt upprätthålla den aggressiva pressen och Barcelona fick igång sitt spel någorlunda. Under några perioder i andra halvlek haglade chanserna tätt för Barça och anfallet kom igång riktigt bra ibland, men mittfältet och försvaret släppte igenom Athletic alldeles för enkelt stundtals. Spelet såg överlag inte särskilt bra ut den här kvällen, men några ljusglimtar går att hitta ändå. Den ena är Sergi Roberto som fortsätter att ta stora jämna kliv i sin utveckling. Den andra är Neymar som håller en galet hög nivå trots att hans lagkamrater springer runt som yra höns.

Formmässigt ser det inte lysande ut för Barça för tillfället och Lucho har en del att jobba på inför det fortsatt tuffa spelschemat. Nästa på tur står Atlético Madrid på Camp Nou på lördag. Visca!


Matchfakta

Mål:

0-1 Williams, min 12
1-1 Suárez, min 53
2-1 Piqué, min 81
3-1 Neymar, min 91

Gula kort: Mikel Rico, Balenziaga, Lekue och Luis Suárez


Statistik

Bollinnehav: 65% – 35%
Skott: 18 – 12
Skott på mål: 9 – 3
Hörnor: 9 – 7
Offside: 3 – 2
Regelbrott: 10 – 18


Visca el Barça!