Efter 1-2 vinsten mot SL Benfica i Lissabon var gruppspelet i Champions Leauge färdigspelat där Atlético slutar som gruppetta. Det innebär att lagen de kan lottas mot inför åttondelsfinalerna är: PSG, PSV, Juventus, AS Roma, Arsenal, Dynamo Kiev och Gent.

Men i sann Atléticoanda är det läge att släppa Champions Leauge och enbart fokusera på kommande motståndare. Atético tar emot Athletic Club Bilbao på Vicente Calderon där tre poäng är vitala för att Atlético ska ha en chans att hålla sig kvar i toppen.

ATLÉTICO DE MADRID

Atlético kommer in i matchen mot Bilbao med en önskan om att ta tre väldigt viktiga poäng i den 15:e omgången i 2015/2016 upplaga av La Liga. Atlético befinner sig för tillfället på en andraplats i liga med två poäng upp till Barcelona och två poäng ner till antagonisterna Real Madrid. En vinst är därför viktig för att befästa sig i toppen men öppnar även upp för en möjlighet att gå om katalanerna om Barcelona mot förmodan skulle förlora hemma mot Deportivo La Coruña.

Läget i Atlético är för tillfället bra och förhoppningarna är höga. Laget har bara släppt in 6 mål i ligaspelet på 14 omgångar och har inte en enda förlust sedan de tog emot Benfica på hemmaplan i slutet av september. Det var 13 matcher sedan Atlético hade anledning att gräma sig över en förlust. Utöver den fina statistiken kan man nöja sig över att avsluta gruppspelet i CL som gruppetta. Lagkapten Gabi vill inte spekulera över kommande motståndare utan väljer att formulera sig på fönande sätt: Att komma etta i gruppen var vårt mål. Vilket motstånd det än blir kommer vi se på motståndarna med samma ödmjukhet och respekt som alltid.

Viss oro fanns i Atléticokretsarna efter att en av lagets bästa spelare under säsongen ådrog en långtidsskada. Tiago förväntas vara borta från spel i cirka fyra månader och kom som en smäll då han tillsammans med Gabi verkligen presterat på Atléticos innermittfält. Ett lugnande besked kom i form av rotationerna som Simeone hållt på med. Gabi, Koke och Saúl Ñiguez har alla spelat här och kommer fortsätta göra det beroende på motstånd. Saúl gjorde en grym match mot Benfica senast där han stod för ett mål. 

Förhoppningarna är då att Atlético ska fortsätta på den inslagna vägen och plocka tre poäng även mot kusinerna från Bilbao. En av lagets ledare, Diego Godin, kommer behöva göra en bra match för att detta ska bli möjligt och får se denna match som ett tillfälle att höja sig efter en tveksam insats senast mot Benfica. Godin är även nominerad till FIFAs världselva med 54 andra kandidater, något som den meriterade mittbacken givetvis förtjänar. 

Atlético kommer till matchen mot Athletic utan skadade duon Jackson Martínez och Tiago. Den förstnämnde är på väg tillbaka och i slutet av sin rehabilitering. Tiago har dock minst 3,5 månader kvar innan han är helt återställd. Lagets träning under lördagen innehöll intressanta inslag som exempelvis den planerade startelvan mot baskierna. Stefan Savic har verkligen utmanat José María Giménez om mittbacksplatsen bredvid Diego Godín. Det har spekulerats i om Giménez kommer spela från start, men det mesta tyder på att han återhämtat sig från sina muskelproblem och att Cholo ger honom förtroendet igen. Utöver det väntas även Luciano Vietto spela från start ihop med Griezmann och Carrasco, men det återstår att se om det blir en variant av 4-4-2 eller 4-3-3. Resten av startelvan skriver sig själv. 

ATHLETIC CLUB

Läget i Athletic Bilbao är förvisso inte lika bra som Atlético men än dock finns det anledning för optimism. Efter en minst sagt snöplig inledning av säsongen med bara en vinst på sex matcher har Bilbao lyckats stabilisera laget och börjat plocka poäng. Athletic befinner sig i nuläget på sjunde plats i ligan med 21 inspelade poäng med sex vinster, tre kryss och fem förluster. Under de senaste nio matcherna i ligaspelet har Athletic Bilbao enbart förlorat en match och det mot Granada.

Ett namn som även är välkänt i Atlético är en viss Raúl Garcia som nu spelar i Athletic Bilbao. Raúl lämnade inför den rådande säsongen för Bilbao efter åtta hela år som Atléticospelare. Än idag hyser fansen stor respekt för Garcia som fortfarande är omtyckt av fansen som förväntas hylla honom i minut 8 (Raúl tröjnummer) på Vicente Calderon i Madrid. Anledningen till att Raúl lämnade var jakten på speltid, även om han var en väldigt viktig spelare för Cholo kunde han inte lovas tillräckligt mycket speltid och därför bar det istället av till Baskien för Raúl. Inför matchen utförde han även en intervju med Spanska AS där han berättar om hans tankar inför matchen:

”Det är en speciell dag för mig. När man säger hejdå tänker man på att återvända, sen kommer det ögonblicket. Jag behövde en ny utmaning. Jag kände mig viktig i Atlético men jag behövde spela mer. Lagen är annorlunda, vi har unga spelare och Atlético har erfarenhet.”

Han delar även med sig av sina tankar om Atlético och deras titeldrömmar.

”När Atlético är väloljade är de väldigt svåra motståndare. Försvarsmässigt är de väldigt starka men de kan även göra mål. Varje lag har en svaghet och det vet tränaren om. Vi ska försöka hitta vad den är. Jag hoppas Atlético kan kämpa om titeln, de har laget för det"

När det gäller Athletic förväntas Ernesto Valverde göra vissa taktiska förändringar i laget mot Atlético. Han luftade stora delar av sin spelartrupp mot AZ i torsdags vilket innebär att baskierna kommer till mötet med Atlético i gott fysiskt skick. Gorka Iraizoz har återvänt från sina skadeproblem och kommer finnas mellan stolparna. De stora förändringarna i Athletics lag kommer komma antingen via högerkanten eller/och centralt i banan. Boveda kan mycket väl spela till höger i backlinjen vilket i så fall skulle innebära att Susaeta (som spelade hela matchen i torsdags) återfinns på bänken. Raúl García går i så fall ut på högerkanten för att försöka stänga Atléticos triangelspel. Utöver det går Iturraspe in på San Josés plats (avstängd) samtidigt som Beñat agerar spelorganisatör ihop med De Marcos och Fran Rico på mittfältet. I så fall spelar Williams ihop med Aduriz på topp för att komplettera just Aduriz egenskaper med djupledshot, men det kan även bli så att den förstnämnde agerar till vänster på mittfältet. 

Matchen går av stapeln vid 18:15 under söndagskvällen. Glöm inte Raúl García-tröjan.